Otro posible efecto del cambio climático: más bebés prematuros

Otro posible efecto del cambio climático: más bebés prematuros

LUNES, 2 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- Las temperaturas en aumento podrían ayudar a desencadenar el nacimiento prematuro, encuentra un nuevo estudio, lo que sugiere que el calentamiento global podría conllevar más bebés prematuros.

Al observar 20 años de datos sobre las olas de calor y el momento del nacimiento en Estados Unidos, los investigadores "estiman que un promedio de 25,000 bebés al año nacen antes como resultado de la exposición al calor".

Visto de otra forma, la investigación sugiere que cada año, las mujeres estadounidenses pierden un total de 150,000 "días de gestación" debido al exceso de calor, días que de lo contrario se usarían para que el bebé llegara a un nacimiento sano a término.

"Estos hallazgos son importantes, dadas las evidencias emergentes de que la salud a principios de la vida tiene un efecto duradero en los resultados de salud y cognitivos" de los niños, señalaron los coautores del estudio, Alan Barreca, del Instituto de Medioambiente y Sostenibilidad de la Universidad de California, en Los Ángeles, y Jessamyn Schaller, del Colegio Claremont McKenna, en Claremont, California.

Un ginecoobstetra que no participó en el nuevo estudio cree que los hallazgos no auguran nada bueno para un planeta que se está calentando.

"El cambio climático ha provocado un aumento en la exposición de las mujeres embarazadas a los extremos del calor, sobre todo en los climas más cálidos y en áreas con una incapacidad de proteger a las mujeres embarazadas del calor", advirtió el Dr. Mitchell Kramer, catedrático de obstetricia y ginecología en el Hospital de Huntington de Northwell Health en Huntington, Nueva York.

Investigaciones anteriores ya han sugerido que los picos en la temperatura pueden conducir a un "aumento en el nacimiento prematuro, además de un peso más bajo al nacer y mortinatos", lamentó Kramer.

"Hay que realizar más estudios, pero sin duda debemos ayudar a proteger a las mujeres embarazadas de los extremos de calor, además de trabajar en las causas del cambio climático", planteó.

La nueva investigación se publicó el 2 de diciembre en la revista Nature Climate Change. En su informe, Barreca y Schaller analizaron datos del gobierno de EE. UU. sobre el climas y las tasas de natalidad de los años 1969 a 1988.

Los datos implicaban a más de 56 millones de nacimientos en condados de todo Estados Unidos.

"Estimamos que las tasas de natalidad aumentan en un 5 por ciento en los días con temperaturas máximas de unos 90 grados Fahrenheit (32 grados Celsius)", escribieron los investigadores, aunque el estudio no probó que las temperaturas altas en realidad provocaran los partos prematuros.

Esto equivalió a 25,000 nacimientos al año que tuvieron "cierta reducción en la duración de la gestación", concluyeron. La reducción promedio fue de unos seis días, "aunque algunos nacimientos experimentaron una pérdida de dos semanas", anotaron.

¿Cómo aumenta un día muy caliente las probabilidades de un nacimiento prematuro? Según Barreca y Schaller, "un canal posible de estos efectos es que el calor aumenta los niveles de oxitocina, que es una hormona clave que regula el inicio del parto". El calor también podría estresar al sistema cardiovascular de una mujer, lo que también podría ayudar a desencadenar un parto prematuro.

Por supuesto, el impacto de las crecientes temperaturas globales en la salud infantil podría depender de los ingresos de una mujer, y de su acceso al aire acondicionado, señalaron los investigadores.

Entonces, se prevé que el uso del aire acondicionado aumentará en miles de millones de hogares de todo el mundo. Pero las emisiones generadas por las plantas eléctricas para suplir todo ese aire acondicionado adicional, a su vez, fomentarán el calentamiento global, añadieron los investigadores.

Más información

Para más información sobre los bebés prematuros, visite March of Dimes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

logo

Comparte tu opinión