Otro efecto secundario de la crisis de opioides: problemas del corazón

Otro efecto secundario de la crisis de opioides: problemas del corazón
| Foto: ISTOCK

Una nueva investigación descubre más daños provocados por la epidemia de opioides: los casos de una peligrosa infección del corazón vinculada con el uso de drogas inyectadas se han disparado en años recientes en un centro médico de Ohio.

Los investigadores encontraron que las admisiones por endocarditis infecciosa en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio se duplicaron entre 2012 y 2017, y que un aumento del 436% en las infecciones relacionadas con las drogas conformó la mayor parte de ese incremento.

"Lo más sorprendente es la rapidez con que este problema se salió de control", señaló la autora principal, la Dra. Serena Day, cardióloga en la Universidad Estatal de Ohio.

"Hace cinco años, esta enfermedad era muy poco común para nosotros. Ahora, se ha hecho tan común que no podemos mantenernos al día", añadió Day en un comunicado de prensa del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology).

La endocarditis infecciosa ocurre cuando bacterias nocivas se acumulan en las válvulas cardiacas o en el revestimiento interno del corazón. Ese tipo de infección típicamente ha afectado a personas mayores con ciertos defectos cardiacos o una válvula cardiaca artificial, pero los usuarios de drogas inyectadas también están en riesgo, debido a que las agujas contaminadas pueden introducir bacterias en el torrente sanguíneo.

En 2012, el hospital tuvo 196 casos de endocarditis infecciosa, 33 de los cuales (casi un 17%) se relacionaban con el uso de drogas, apuntaron los autores del estudio. Hubo 395 casos en 2017, y el uso de drogas explicó 177, es decir más o menos la mitad de todos los casos.

Uno de cada cuatro pacientes admitidos por endocarditis infecciosa relacionada con las drogas falleció en el sistema ese mismo año, mostraron los hallazgos del estudio.

Day anotó que la heroína, un opioide ilegal, fue la causa más común de los casos de endocarditis infecciosa relacionada con las drogas. El uso de heroína se ha disparado en años recientes, como parte de la crisis de abuso de opioides en el país.

La mayoría de usuarios de heroína abusaron primero de analgésicos opioides (como OxyContin). La heroína conformó casi un tercio de las muertes vinculadas con los opioides en 2017, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

En 2017, el riesgo de un estadounidense de fallecer de una sobredosis de opioides fue, por primera vez, mayor que el riesgo de morir en un accidente de coche, según el Consejo Nacional de Seguridad.

Day también explicó que el marcado aumento en la endocarditis infecciosa relacionada con el uso de drogas tiene implicaciones importantes para el gasto en atención de la salud, porque casi todos los pacientes en este estudio estaban asegurados a través de Medicaid.

"Como país, debemos ser conscientes de estas otras complicaciones del uso de las drogas inyectadas", enfatizó Day en el comunicado de prensa. "El tratamiento de esta afección debe incluir la rehabilitación de la adicción, o seguiremos perdiendo vidas y preciosos recursos de atención de la salud".

El estudio será presentado el 16 de marzo en la reunión anual del Colegio Americano de Cardiología, en Nueva Orleáns. Las investigaciones presentadas en reuniones se deben considerar preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) ofrece más información sobre la endocarditis infecciosa.

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