Otra letal enfermedad de los fumadores: la fibrosis pulmonar

Otra letal enfermedad de los fumadores: la fibrosis pulmonar

VIERNES, 29 de enero de 2021 (HealthDay News) -- Los fumadores y exfumadores tienen un riesgo de una enfermedad llamada fibrosis pulmonar (FP), pero muchos no son conscientes del peligro, afirma la Pulmonary Fibrosis Foundation.

La enfermedad, que afecta a más de 200,000 estadounidenses, no tiene cura.

Una encuesta reciente de la fundación encontró que más de un 80 por ciento de los fumadores no están familiarizados con la fibrosis pulmonar. Se trata de una estadística preocupante en un grupo que se ve afectado por la enfermedad de manera desproporcionada.

Tanto los fumadores como los exfumadores saben poco sobre la enfermedad, y casi 9 de cada 10 estadounidenses no conocen los síntomas: falta de aliento, una tos seca crónica, y fatiga.

"Con frecuencia, los fumadores saben que el consumo de tabaco puede conducir a enfermedades como el cáncer de pulmón, la EPOC y el enfisema, entre otras. Pero, como los fumadores experimentan síntomas crónicos similares a los de la FP, por ejemplo la tos seca persistente, es importante hablar sobre la FP con sus médicos", planteó en un comunicado de prensa de la fundación la Dra. Amy Hajari Case, asesora médica sénior de educación y concienciación.

Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar, enfatizó la fundación. Dejar de fumar puede aumentar la salud general y la calidad de vida a cualquier edad, al reducir la pérdida de la función pulmonar central con el tiempo, y aumentar la capacidad pulmonar, que es esencial para mantener un nivel sano de oxígeno en la sangre. Renunciar al hábito del tabaco también puede reducir la inflamación de las vías respiratorias, algo que puede tardar meses, o incluso años.

Fumar no es la única causa de la fibrosis pulmonar. Otros factores de riesgo importantes incluyen:

  • La exposición laboral a los polvos inorgánicos, como el asbesto, el sílice, el polvo de carbón, el berilio y los polvos de metales duros.
  • Las exposiciones ambientales, como respirar esporas de moho, bacterias, proteínas animales (sobre todo de las aves de interiores o en jaulas) u otros desencadenantes durante un periodo extenso. Los médicos buscan escuchar "pitidos" en el pulmón.
  • Una edad más avanzada. Las personas de a partir de 60 años tienen más probabilidades de desarrollar fibrosis pulmonar.
  • Los antecedentes familiares de la enfermedad pulmonar intersticial.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) ofrece más información sobre la fibrosis pulmonar.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Pulmonary Fibrosis Foundation, news release, Jan. 26, 2021

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