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Nunca es demasiado tarde para la creación de células nuevas en el cerebro

MIÉRCOLES, 29 de mayo de 2019 (HealthDay News) -- Una nueva investigación ofrece nuevas esperanzas a todo el que esté luchando con una memoria que empeora: las neuronas continúan formándose hasta la vejez, incluso en las personas con deterioro mental o enfermedad de Alzheimer.

"Encontramos que había neurogénesis [la formación de nuevas neuronas] activa en el hipocampo de adultos mayores de 90 y tantos años", señaló la autora del estudio, Orly Lazarov, profesora de anatomía y biología celular en la Universidad de Illinois, en Chicago.

"Lo interesante es que también vimos algunas neuronas nuevas en los cerebros de personas con enfermedad de Alzheimer y deterioro cognitivo [del pensamiento]", añadió en un comunicado de prensa de la universidad.

Los hallazgos podrían conducir a nuevos tratamientos para el declive mental en los adultos mayores, afirmaron los investigadores.

En el estudio, Lazarov y sus colaboradores examinaron el tejido del hipocampo de los cerebros de 18 personas, con una edad promedio de 90.6 años, tras su fallecimiento.

El hipocampo está implicado en la formación de los recuerdos y en el aprendizaje.

En promedio, en cada cerebro había unas 2,000 células madre neurales y 150,000 neuronas en desarrollo.

Aunque las personas con deterioro mental y enfermedad de Alzheimer tenían neuronas nuevas, sus niveles eran significativamente más bajos que en las personas con una función cerebral normal, anotaron los investigadores.

Esta es la primera evidencia de números significativos de células madre neurales y neuronas de desarrollo reciente en el hipocampo de los adultos mayores, incluso en los que sufren de trastornos que afectan a esa parte del cerebro.

Los investigadores también encontraron que las personas que puntuaron más en las pruebas de habilidades mentales tenían más neuronas de desarrollo reciente en el hipocampo que las que tuvieron puntuaciones más bajas, independientemente del nivel de enfermedad en el cerebro.

"La mezcla de los efectos de la patología y la neurogénesis es compleja, y no comprendemos exactamente cómo las dos cosas están interconectadas, pero está claro que hay mucha variación entre un individuo y otro", dijo Lazarov.

"El hecho de que encontráramos células madre neurales y neuronas nuevas en el hipocampo de adultos mayores significa que si podemos encontrar una forma de fomentar la neurogénesis, por ejemplo mediante una molécula pequeña, quizá podamos ralentizar o prevenir el declive cognitivo en los adultos mayores, sobre todo cuando comienza, que es cuando las intervenciones pueden ser más efectivas", planteó.

Los hallazgos aparecen en la edición del 23 de mayo de la revista Cell Stem Cell.

Más información

La Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association) ofrece consejos para mantener el cerebro sano.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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