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Nuevas esperanzas para los niños con alergias a múltiples alimentos

MARTES, 12 de diciembre de 2017 (HealthDay News) -- Un tratamiento para los niños con más de una peligrosa alergia a los alimentos se muestra promisorio en ensayos iniciales, afirman unos investigadores.

Casi un tercio de las personas con una alergia a los alimentos tienen reacciones a más de un tipo de alimentos. Eso puede aumentar el riesgo de exposición accidental y una anafilaxia potencialmente letal, según investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

No existen tratamientos para las alergias a alimentos múltiples. Por lo general, se indica a los pacientes que eviten los desencadenantes alimentarios, pero eso requiere una atención constante a su dieta.

"Para los pacientes, vivir con alergias a alimentos múltiples es muy difícil", aseguró la autora principal del estudio, la Dra. Sharon Chinthrajah. "Implica una tremenda carga social y económica para las familias".

En este nuevo estudio, los científicos combinaron el medicamento para el asma omalizumab (Xolair) con inmunoterapia para 48 niños que eran alérgicos a más de un alimento.

La inmunoterapia expone a los pacientes a cantidades minúsculas de los alimentos que provocan sus reacciones alérgicas. Gradualmente, la dosis de alérgeno aumenta hasta que el paciente puede tolerar cantidades normales del alimento.

Tomar omalizumab pareció acelerar el proceso de desensibilización sin sacrificar la seguridad, dijeron los investigadores.

"Esta podría ser una forma muy promisoria de reducir el sufrimiento por vivir con las alergias a los alimentos", comentó Chinthrajah, directora de investigación clínica traslacional en el Centro de Investigación sobre las Alergias y el Asma de la Universidad de Stanford.

Aunque los resultados del estudio son preliminares, sugieren que los niños con alergias a alimentos múltiples "podrían algún día desensibilizarse de forma segura de sus alimentos desencadenantes usando esta combinación", planteó. Pero se necesita más investigación para confirmar los hallazgos antes de que el tratamiento esté disponible.

Se asignó al azar a los participantes del estudio a recibir el tratamiento combinado para la alergia o un placebo. Tenían de 4 a 15 años de edad, y eran alérgicos a una variedad de alimentos, como las almendras, los anacardos, los huevos, las avellanas, la leche, los cacahuates, el sésamo, la soya, las nueces y el trigo.

Los niños recibieron omalizumab o un placebo durante ocho semanas antes de iniciar la inmunoterapia y durante ocho semanas durante el tratamiento combinado con inmunoterapia, para entre dos y cinco alimentos desencadenantes. Luego, los participantes continuaron la inmunoterapia sin el fármaco durante 20 semanas adicionales.

Los investigadores encontraron que un 83 por ciento del grupo de tratamiento podía tolerar una dosis pequeña de dos alérgenos alimentarios, frente a un 33 por ciento de los que tomaron el placebo.

El estudio mostró mejoras significativas en la seguridad y la efectividad en los pacientes con alergias múltiples tratados con omalizumab e inmunoterapia alimentaria, aseguró la coautora del estudio, la Dra. Kari Nadeau.

"El omalizumab puede ayudar a cambiar la trayectoria de la terapia, al hacerla más segura y más rápida", afirmó Nadeau, profesora de medicina y pediatría.

Los niños que recibieron el tratamiento doble se desensibilizaron de sus alergias a los alimentos más rápidamente que los que tomaron el placebo, y tuvieron menos problemas digestivos y respiratorios, según los investigadores.

"Los pacientes y las familias afirman que están muy agradecidos. Pueden ampliar su variedad de alimentos y participar en más actividades sociales sin miedo a una reacción alérgica grave", dijo Chinthrajah.

"Los niños dicen cosas como 'ya no tengo que sentarme en la mesa libre de alérgenos para almorzar, me puedo sentar con mis amigos habituales'", añadió Chinthrajah. "Esas minúsculas cosas que los demás dan por sentado pueden abrir su mundo social".

El estudio aparece en la edición en línea del 11 de diciembre de la revista The Lancet Gastroenterology & Hepatology.

Más información

El Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología (American College of Allergy, Asthma & Immunology) ofrece más información sobre las alergias a los alimentos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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