Evita convertirte en una estadística de la gripe, vacúnate

Evita convertirte en una estadística de la gripe, vacúnate
| Foto: GETTY IMAGES

La temporada de gripe está a punto de llegar, y las autoridades de salud de EE. UU. animan a todas las personas mayores de 6 meses de edad a vacunarse contra la gripe.

Hasta ahora no se han reportado muchos casos, y es demasiado pronto para saber si las cepas de este año serán tan graves como las de la temporada pasada, dijo Lynnette Brammer, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Los estados que nos han provisto informes tienen una actividad gripal mínima", apuntó Brammer, directora de vigilancia doméstica de la influenza de los CDC. "Estamos viendo virus de varios tipos. Tenemos cepas de la influenza A H1N1 y H3N2, y se han detectado dos cepas de la influenza B".

"Las temporadas de gripe son impredecibles, por lo que usted no debe prescindir de su vacuna anual contra la gripe", añadió otra experta en enfermedades infecciosas, la Dra. Lisa Maragakis.

La temporada leve de gripe en el hemisferio sur, que ahora está acabando, ofrece pistas sobre cómo podría ser la temporada de gripe de este año, explicó Maragakis, directora sénior de prevención de las infecciones en el Sistema de Salud Johns Hopkins, en Baltimore.

Aun así, incluso cuando la actividad es baja, las personas de cualquier forma contraen influenza, advirtió Brammer. "Y la influenza puede tener unas consecuencias realmente trágicas. Incluso las personas sanas y jóvenes pueden contraer influenza, y la enfermedad puede, en casos raros, conducir a la muerte", añadió.

El año pasado, 80,000 personas de Estados Unidos fallecieron por la gripe, un máximo histórico, dijo Brammer. Las muertes incluyeron a 183 niños, la mayoría de los cuales no estaban vacunados.

La vacuna de cuatro cepas de este año incluye a las cepas H1N1 y H3N2, además de dos cepas de la influenza B. La vacuna de tres cepas contenía una sola cepa B, dijo Brammer.

¿Quién tiene el riesgo más alto?

Es esencial que las madres de niños menores de 6 meses de edad se vacunen, porque sus bebés no pueden, dijo Brammer.

Otros que tienen el riesgo más alto de complicaciones de la gripe, sobre todo de neumonía, son los niños pequeños, las personas mayores, y los que sufren de afecciones médicas crónicas, apuntó Brammer.

Vacunarse protege a los demás. Es la mejor forma de protegerse a usted mismo, a sus seres queridos y a sus compañeros de trabajo, planteó Brammer.

Una encuesta reciente del Hospital Pediátrico Arnold Palmer de Orlando Health, en Florida, encontró que un tercio de los padres de hijos menores de 18 años creen que la vacuna no funciona. Y más de la mitad creen que se puede contraer la gripe de la vacuna.

Ambas creencias son erróneas, enfatizó Brammer. La vacuna es la mejor protección, independientemente de la edad.

No se puede contraer gripe de la vacuna porque los virus de la vacuna están muertos, señaló. Hacen que el sistema inmunitario produzca anticuerpos contra la gripe, pero no pueden transmitirle la influenza.

Aunque la vacuna en aerosol nasal utiliza un virus vivo, se ha alterado para que no pueda transmitir la gripe, aseguró Brammer. Pero esa vacuna no es para todos, y primero debe consultar a su médico.

Octubre es el mejor momento para vacunarse, porque la vacuna tarda entre 10 días y 2 semanas para volverse efectiva del todo. Cuando la temporada de gripe esté en pleno auge, usted estará protegido, dijo Maragakis.

¿Qué más puede hacer usted para potenciar su protección?

Lávese las manos con frecuencia, cubra las toses y los estornudos, y evite acercarse a las personas que estén enfermas, aconsejó Maragakis.

Si contrae la gripe, el médico puede recetar antivirales que acortarán la duración de la enfermedad, dijo. Esos medicamentos funcionan mejor cuando se toman al inicio de los síntomas.

Además, no vaya al trabajo, para que no infecte a los demás, enfatizó Brammer.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Comparte tu opinión