No hubo cambios en el consumo de drogas y alcohol de los adolescentes durante la pandemia

MARTES, 24 de agosto de 2021 (HealthDay News) -- La pandemia de coronavirus ha implicado dificultades para muchos, pero no pareció empujar a los preadolescentes y adolescentes jóvenes de EE. UU. hacia las drogas.

Unas encuestas repetidas de más de 7,800 personas de 10 a 14 años entre septiembre de 2019 y agosto de 2020 encontraron que la tasa general de uso de drogas permaneció estable, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de EE. UU. Lo que sí cambiaron fueron las drogas que elegían. El consumo de alcohol se redujo, mientras que el uso de medicamentos recetados y productos de tabaco aumentó.

No hubo cambios en el consumo de drogas y alcohol de los adolescentes durante la pandemia

"Los adolescentes han experimentado un año de agitación y estrés, en un espacio precario entre la niñez y la adultez", comentó la Dra. Nora Volkow, directora del NIDA.

"Reconocer la forma en que el estrés del año pasado se traduce en un uso de sustancias tiene unas profundas implicaciones para la adultez, porque el consumo de alcohol y el uso de las drogas a estas edades se asocian con un riesgo sustancialmente más alto de trastornos por el consumo de alcohol y drogas a largo plazo, y los daños relacionados", enfatizó Volkow en un comunicado de prensa del NIDA.

El nuevo estudio aprovechó un estudio en curso a largo plazo de EE. UU. sobre el desarrollo del cerebro y la salud de los niños, conocido como ABCD, que son las siglas en inglés de Desarrollo cognitivo del cerebro adolescente. Ya había estado dando seguimiento a este grupo de edad.

Los investigadores utilizaron los datos de ese estudio para realizar comparaciones directas entre el uso de sustancias antes y durante la pandemia, explicó Volkow.

El uso de sustancias de los adolescentes mayores también se mantuvo estable o incluso se redujo, según varios estudios anteriores. Para averiguar qué estaba sucediendo con los adolescentes más jóvenes y los preadolescentes, los investigadores los encuestaron a ellos, y a sus familias, en mayor, junio y agosto del año pasado.

Se examinó su consumo de alcohol, tabaco, marihuana, otras drogas y el mal uso de los medicamentos recetados. La encuesta también reunió información sobre factores generales y relacionados con la pandemia que podrían influir en el uso de sustancias.

Un 8 por ciento de los jóvenes reportaron un uso de sustancias en el mes anterior, con la mayor frecuencia el alcohol (un 3.4 por ciento) o el tabaco (un 3.6 por ciento). Alrededor de un 1.1 por ciento usaban marihuana u otras drogas, o abusaban de los medicamentos recetados. La mayoría usaban una sustancia uno o dos días al mes.

El estrés, la ansiedad y la depresión se vincularon con el uso de cualquier sustancia. Los jóvenes que dijeron que la pandemia hizo que sintieran un estrés extremo tenían 2.4 veces más probabilidades de usar una sustancia que los que reportaron solo un estrés leve.

Los investigadores pudieron vincular las evaluaciones previas a la pandemia con estas nuevas encuestas de 1,079 participantes. En esta submuestra, la tasa general de uso de drogas no aumentó de forma significativa respecto a antes de la pandemia. Pero se encontraron cambios en los tipos de sustancias que usaban.

Alrededor de un 1.9 por ciento de los jóvenes reportaron que usaban alcohol antes de la pandemia, en comparación con un 0.7 por ciento a principios de la pandemia. No reportaron un uso de tabaco o de abuso de los medicamentos recetados antes de la pandemia, en comparación con un 1.5 y un 0.7 por ciento, respectivamente, en la primera encuesta durante la pandemia.

"Estos datos sugieren que el uso de sustancias durante la pandemia se concentró en los jóvenes de las familias más vulnerables, lo que subraya la necesidad de proveer respaldo a estos jóvenes y sus familias", planteó el líder del estudio, William Pelham, experto postdoctoral de la Universidad de California, en San Diego.

Añadió que los investigadores deben ver más allá de los datos de 2020 para comprender cómo el uso de alcohol y drogas cambiará a media que las personas vuelvan a la escuela y el trabajo.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 24 de agosto de la revista Journal of Adolescent Health.

Más información

Partnership to End Addiction ofrece información sobre cómo prevenir el uso de sustancias en los adolescentes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: U.S. National Institute on Drug Abuse, news release, Aug. 24, 2021

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