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¿No hay un médico disponible para la atención de la diabetes?



Hay muchas áreas de Estados Unidos en que faltan médicos, pero la buena noticia para los diabéticos es que los profesionales en enfermería y los asistentes médicos con frecuencia pueden ayudar a cubrir esa carencia en la atención.

De hecho, una nueva investigación comparó la atención ofrecida por los médicos, los profesionales en enfermería y los asistentes médicos a personas con diabetes, y no encontró diferencias significativas en la atención.

"No hubo diferencias clínicamente significativas entre los profesionales en enfermería [NP, por sus siglas en inglés], los asistentes médicos [PA] y los médicos. Este estudio amplía la literatura que muestra que es muy razonable tener a un NP o a un PA como proveedor de atención primaria", aseguró el autor del estudio, George Jackson, científico de investigación en salud en el Sistema de Atención de la Salud de la VA de Durham, en Carolina del Norte.

Esa es una buena noticia, dado que alrededor de un tercio de los que tienen un proveedor de atención primaria regular ven a un PA o a un NP al menos una vez al año. Además, casi la mitad de los pacientes con diabetes ven a un PA o a un NP al menos para una parte de su atención, según la información de respaldo del estudio.

"Los PA, los NP y los médicos tienen tipos distintos de entrenamiento, duraciones distintas de entrenamiento, y a veces un enfoque distinto en el entrenamiento. Pero los tres fungen comúnmente como proveedores de atención primaria", explicó Jackson. Los tres pueden recetar medicamentos e indicar pruebas, aunque podría haber límites respecto a lo que los PA y los NP pueden recetar, dependiendo del estado.

La nueva investigación incluyó a casi 370,000 pacientes. Recibieron atención en uno de 568 consultorios de atención primaria del sistema de salud de la Administración de Veteranos (VA) de EE. UU. Todos recibían medicamentos para tratar la diabetes.

Alrededor de 75% de los pacientes eran tratados por médicos. Un 18% eran tratados por profesionales de enfermería, y un 7% recibían atención de asistentes médicos, señalaron los autores del estudio.

Los investigadores también observaron los niveles de azúcar en la sangre, de presión arterial y de colesterol. No hubo diferencias significativas en esas medidas basándose en si los pacientes eran tratados por un médico, un NP o un PA.

Los hallazgos aparecen en la edición del 19 de noviembre de la revista Annals of Internal Medicine.

La Dra. Anne Peters, de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, escribió en un editorial publicado junto al estudio que "ha llegado el momento de adoptar muchos métodos distintos para ofrecer la atención primaria, sobre todo a las personas con una enfermedad crónica, como la diabetes".

Concluyó que "los profesionales de enfermería y los PA son unos PCP [proveedores de atención primaria] competentes por derecho propio, y se les debería aceptar completamente como tales".

El Dr. Jonathan Sobel, presidente de la Junta de Directores de la Academia Americana de Asistentes Médicos (American Academy of PAs), dijo que los estudios no lo sorprendieron en lo absoluto. "Las personas deben sentir confianza en los PA. Cada vez más estudios demuestran la alta calidad de la atención provista por los PA", aseguró.

Sobel explicó que los asistentes médicos reciben miles de horas de entrenamiento. Y dijo que la diabetes es un ejemplo perfecto de una afección que los PA pueden gestionar bien.

"Los PA son una parte muy importante de la solución a la escasez de médicos, sobre todo en las áreas rurales", añadió Sobel.

Anotó que el seguro (sobre todo Medicare) podría determinar qué tipos de servicios pueden ofrecer esos proveedores. Por ejemplo, dijo, Medicare no permite a los PA recetar calzado especial a los diabéticos.

Más información

Para más información sobre los asistentes médicos y los profesionales en enfermería, visite Nurse Journal.

 

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