No es solo la COVID: los humanos transmiten muchas enfermedades a los animales silvestres

VIERNES, 25 de marzo de 2022 (HealthDay News) -- La propagación de un virus de los animales a las personas y viceversa no es exclusiva de la COVID-19, y ha ocurrido al menos 100 veces, según un estudio.

El denominado "bucle de transmisión" ("spillback") ha atraído una atención significativa recientemente, debido a la propagación del SARS-CoV-2 en los visones de criaderos, los leones y tigres en los zoológicos, y los venados de cola blanca en Estados Unidos y Canadá.

No es solo la COVID: los humanos transmiten muchas enfermedades a los animales silvestres

Algunos datos sugieren que los venados han devuelto el virus a los humanos en al menos un caso, y existe la preocupación de que los reservorios del virus en los animales puedan proveerle la oportunidad de mutar en nuevas variantes que se puedan volver a transmitir a las personas.

"Es comprensible que haya habido un interés enorme en la transmisión de patógenos de humanos a animales silvestres ante la pandemia", señaló el autor sénior del estudio, Gregory Albery, miembro postdoctoral en biología de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C.

"Para ayudar a orientar las conversaciones y las políticas sobre el bucle de transmisión de nuestros patógenos en el futuro, indagamos en la literatura para ver cómo se ha manifestado el proceso en el pasado", comentó en un comunicado de prensa de la universidad.

Albery y sus compañeros encontraron que casi la mitad de los incidentes de bucle de transmisión ocurrieron en ambientes de animales cautivos, como los zoológicos, y que más de la mitad de los casos implicados fueron de transmisión entre humanos y primates. Esto no resulta sorprendente, porque para los virus es más fácil saltar entre especies relacionadas de cerca, según los hallazgos, que se publicaron en la edición del 23 de marzo de la revista Ecology Letters.

Los investigadores anotaron que los animales en el zoológico reciben atención de la salud regular, y que las poblaciones silvestres de grandes simios en peligro de extinción también se monitorizan de cerca.

"Esto respalda la idea de que es más probable que detectemos patógenos en los lugares donde invertimos mucho tiempo y esfuerzo buscándolos, y un número desproporcionado de estudios se enfocan en los animales carismáticos en los zoológicos o que están cerca de los humanos", comentó la autora principal, la Dra. Anna Fagre, viróloga y veterinaria de animales silvestres de la Universidad Estatal de Colorado.

"Plantea la pregunta sobre cuáles eventos de transmisión entre especies quizá estemos pasando por alto, y lo que esto podría significar no solo para la salud pública, sino también para la salud y la conservación de las especies que se están infectando", añadió en el comunicado.

Los investigadores sí encontraron que los científicos pueden usar la inteligencia artificial para anticipar cuáles especies podrían estar en riesgo de contraer el SARS-CoV-2, pero dijeron que una falta de conocimiento sobre la enfermedad en los animales silvestres plantea un problema significativo.

"La monitorización a largo plazo nos ayuda a establecer las referencias para la salud y la prevalencia de la enfermedad en los animales silvestres, lo que sienta unas importantes bases para estudios futuros", aseguró Fagre. "Si observamos de cerca, podemos detectar estos eventos de transmisión entre especies mucho más rápido, y actuar en consecuencia".

Más información

Aprenda más sobre los animales y la COVID-19 en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Georgetown University, news release, March 23, 2022

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