¿Necesita consejo sobre la marihuana medicinal? No pregunte en el dispensario local

MIÉRCOLES, 17 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Los pacientes con cáncer que usan cannabis para aliviar el dolor y mejorar el apetito quizá reciban malos consejos del personal de un dispensario, sugiere un estudio reciente.

En general, los médicos solo ofrecen a los pacientes unos consejos irregulares sobre la marihuana, y aunque tienen buenas intenciones, el personal de muchos dispensarios de cannabis no saben mucho o no están entrenados sobre qué consejos ofrecer, advirtieron los investigadores.

¿Necesita consejo sobre la marihuana medicinal? No pregunte en el dispensario local

"Si otros estudios replican nuestros resultados, entonces el establecimiento médico quizá deba estandarizar su método para la atención con cannabis medicinal, con el fin de satisfacer esta gran necesidad no satisfecha", planteó la investigadora, la Dra. Ilana Braun, jefa de oncología psicosocial para adultos del Instituto Oncológico Dana-Farber, en Boston.

En el estudio, el equipo de Braun entrevistó a 26 trabajadores de dispensarios de cannabis en 13 estados.

Aunque los investigadores encontraron que los trabajadores eran dedicados, su nivel de conocimiento sobre el uso terapéutico del cannabis era inconstante. En muchos casos, los dispensarios contratan a las personas por sus habilidades de venta, no por su experiencia con la terapia con cannabis. Los investigadores también encontraron que los dispensarios ofrecían un entrenamiento escaso o flojo sobre la terapia con cannabis.

Sin embargo, los pacientes confían en los consejos que reciben del personal de los dispensarios, porque muchos médicos afirman que no sienten que están calificados para ofrecer consejos sobre la marihuana medicinal, muestra la investigación. En un estudio anterior, el equipo de Braun encontró que un 80 por ciento de los oncólogos encuestados hablaban sobre el cannabis medicinal con los pacientes, pero apenas un 30 por ciento se sentían calificados para ofrecer recomendaciones sobre su uso.

"Sabemos, a partir de otros estudios científicos, que algunos médicos no se consideran competentes para ofrecer consejos clínicos sobre el cannabis medicinal", apuntó la coautora Manan Nayak, directora sénior de proyecto del Dana-Farber.

"En su lugar, los pacientes consultan a fuentes no médicas, lo que incluye a los dispensarios de cannabis, para obtener consejos y conocimiento práctico. Los profesionales médicos que defieren ofrecer recomendaciones clínicas quizá estén confiando en un grupo de profesionales que consideran que están entrenados de forma inconsistente para la tarea", explicó Nayak.

Paul Armentano, subdirector de la NORML Foundation, que propugna la legalización de un uso responsable de la marihuana en los adultos, revisó los hallazgos.

Armentano dijo que, a pesar de la aceptación cultural cambiante del cannabis y su estatus legal según las leyes estatales, muchos médicos siguen mostrándose renuentes a hablar con sus pacientes sobre las opciones de tratamiento con el cannabis.

Su renuencia tiene muchos motivos, señaló.

"En muchos casos, los profesionales médicos han recibido poco o ningún entrenamiento profesional sobre el tema", dijo Armentano. "En otros casos, las HMO [organizaciones de mantenimiento de la salud] quizá disuadan a los profesionales médicos de tener conversaciones con los pacientes sobre el cannabis".

Entonces, muchos pacientes recurren a los empleados de los dispensarios para obtener respuestas. Pero en la mayoría de los casos, apuntó Armentano, no están calificados para proveer consejos o experiencia médicos.

"Ya es hora de que las HMO y otros animen a los profesionales médicos a aprender sobre el cannabis y a hablar libremente con sus pacientes sobre el tema", apuntó. "Además, se debe incluir entrenamiento sobre el cannabis, los cannabinoides y el sistema endocannabinoide en el currículo médico de los estudiantes, y los temas relacionados con el cannabis deberían ser más prevalentes en la educación médica continua".

Grupos como NORML también se esfuerzan por desmentir las afirmaciones falsas sobre el cannabis o ciertos productos de cannabis, apuntó Armentano.

"Entre estas afirmaciones se encuentra el alegato de que los productos de cannabis podrían curar el cáncer de forma independiente en los pacientes con la enfermedad", comentó. "El fundamento de esta afirmación sin confirmar proviene de docenas de modelos preclínicos que muestran que los cannabinoides son agentes antineoplásicos. Pero todavía no se han realizado ensayos clínicos controlados a gran escala para confirmar estas afirmaciones u ofrecer orientación sobre la seguridad, las dosis o la eficacia".

Las organizaciones de defensoría pueden ayudar a los pacientes a obtener un mayor conocimiento sobre los riesgos y los beneficios de la marihuana, dijo.

"Muchos han priorizado hacer que la literatura científica sobre el cannabis y su seguridad relativa y eficacia terapéutica estén disponibles para el público, en un esfuerzo tanto de educarlos como de empoderarlos para que tomen unas decisiones informadas y basadas en las evidencias", añadió Armentano.

La investigación se publicó en la edición en línea del 15 de agosto de la revista JCO Oncology Practice.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre la marihuana medicinal y el cáncer.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Ilana Braun, MD, chief, division of adult psychosocial oncology, Dana-Farber Cancer Institute, Boston; Manan Nayak, PhD, senior project director, Dana-Farber Cancer Institute, Boston; Paul Armentano, deputy director, NORML Foundation, Washington, D.C.; JCO Oncology Practice, Aug. 15, 2022, online

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