Muchos niños que viajan al extranjero no están vacunados contra el sarampión

Muchos niños que viajan al extranjero no están vacunados contra el sarampión

LUNES, 9 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- Muchos niños estadounidenses no se vacunan contra el sarampión antes de viajar al extranjero a áreas donde la enfermedad es endémica, encuentra un estudio reciente.

Casi un 60 por ciento de esos niños no habían recibido la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubeola (SPR) antes de salir al extranjero. Este año, los más de 1,200 casos de sarampión reportados en Estados Unidos fueron en gran medida resultado de personas que volvían de viajes al extranjero y traían el virus de vuelta.

"Los proveedores deben pensar en la vacuna SPR para los niños elegibles que vayan a hacer viajes internacionales, lo que incluye a destinos como Europa", planteó la investigadora principal, la Dra. Emily Hyle, profesional clínica e investigadora en la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

"Los padres y los tutores deben preguntar al pediatra sobre la vacuna SPR antes de los viajes internacionales", añadió Hyle.

Aunque los niños que viajan al extranjero conforman apenas un 10 por ciento de todos los viajeros internacionales, conforman casi un 50 por ciento de todos los casos de sarampión que han sido importados a Estados Unidos en los últimos 10 años, señaló Hyle.

El sarampión vuelve a aumentar en todo el mundo, y en 2019 se reportaron más casos de sarampión que en 2018, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), comentó. Además, la OMS reportó más de 140,000 muertes por sarampión en 2018.

"Podemos proteger mejor a los niños vulnerables al asegurar que hayan recibido la vacuna SPR antes de una posible exposición durante un viaje", dijo Hyle.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomiendan que todos los niños reciban dos dosis de la vacuna SPR, comenzando entre los 12 y los 15 meses de edad. La segunda dosis se administra entre los 4 y los 6 años.

Dado el peligro de contraer sarampión fuera de Estados Unidos, el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC recomienda que los niños que tengan una edad de 6 a 12 meses que vayan a viajar al extranjero reciban una dosis de la vacuna.

Esa dosis única no cuenta respecto a las dos dosis que se deben recibir para toda la vida. Además, los niños de 1 a 6 años deben recibir ambas dosis de la SPR antes de salir del país, según la agencia.

Un experto que no participó en el estudio dijo que los padres podrían tener unas presuposiciones incorrectas sobre los viajes.

"Creo que cuando la gente viaja a países desarrollados, por ejemplo [en] Europa Occidental, dan por sentado que van a un país como EE. UU., donde no hay un riesgo de sarampión, pero no es así", advirtió el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre las Vacunas del Hospital Pediátrico de Filadelfia.

No saben que el sarampión es endémico en Italia, Francia, Alemania e Inglaterra, por mencionar solo algunos, y que hay bastantes probabilidades de exponerse al sarampión, señaló.

"Creo que la renuencia a vacunarse proviene de vivir en un país donde el sarampión no es común", dijo Offit.

En un momento se pensó que el sarampión estaba casi eliminado en Estados Unidos, pero los casos han estado aumentando. Los 1,200 casos reportados este año son el mayor número reportado desde 2000.

Por suerte, nadie ha muerto de sarampión en Estados Unidos este año, pero si el número de casos sigue aumentando, es solo cuestión de tiempo hasta que ocurran muertes, lamentó Offit.

En 1990, un brote de sarampión en Filadelfia enfermó a 1,400 niños y acabó con las vidas de nueve, indicó. Los casos y muertes ocurrieron sobre todo en niños que no se habían vacunado.

La vacuna es tanto segura como efectiva contra el sarampión, que es la más contagiosa de las enfermedades prevenibles con vacunas, dijo Offit.

"De hecho, una sola dosis ofrece una protección del 93 por ciento durante el resto de la vida", aseguró. La segunda dosis provee una protección del 97 por ciento.

"Es una vacuna excelente, y es segura, y no, no causa muchas de las cosas que la gente teme, como el autismo", dijo Offit.

En el estudio, Hyle y su equipo observaron datos de los viajes de niños incluidos en las clínicas de viajes globales de los CDC.

De los más de 14,000 niños incluidos entre 2009 y 2018, un 92 por ciento de los bebés y un 60 por ciento de los niños en edad preescolar eran elegibles para la vacuna SPR.

Entre eso niños, un 44 por ciento de los bebés y un 57 por ciento de los niños en edad preescolar no se habían vacunado. La falta de vacunación con frecuencia ocurrió porque los médicos no sabían que esos niños eran elegibles para la vacuna, o porque el tutor rechazó la vacuna, encontraron los investigadores.

El informe se publicó en la edición en línea del 9 de diciembre de la revista JAMA Pediatrics.

Más información

Para más información sobre la vacuna contra el sarampión, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU..


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

logo

Comparte tu opinión