Muchos mineros del carbón con enfermedad del pulmón negro sufren de depresión

JUEVES, 8 de julio de 2021 (HealthDay News) -- Los problemas de salud mental y los pensamientos suicidas son comunes entre los mineros del carbón de EE. UU. que tienen enfermedad del pulmón negro, encuentra un estudio reciente.

La enfermedad del pulmón negro es una enfermedad progresiva causada por la inhalación del polvo de carbón y de roca tóxico en las minas de carbón. Hay pocas opciones de tratamiento.

Muchos mineros del carbón con enfermedad del pulmón negro sufren de depresión

"Aunque la minería de carbón está en declive, las tasas de pulmón negro en la parte suroeste de Virginia continúan en aumento. Los mineros del carbón en la parte central de los Apalaches se enfrentan a disparidades de salud, relacionadas con una amplia variedad de complejos factores sociales, económicos, ocupacionales y conductuales", señaló el Dr. Drew Harris, experto en medicina pulmonar del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia.

"Este estudio resalta la crisis no reconocida de enfermedad mental en los mineros, que justifica una atención urgente, recursos y una ampliación de la atención", añadió Harris, que también es director médico de la Clínica del Pulmón Negro de los Servicios de Salud de Stone Mountain del suroeste de Virginia.

De más de 1,400 mineros del carbón que se sometieron a radiografías el año pasado en Stone Mountain, más de un 15 por ciento tenían fibrosis masiva progresiva, la forma más grave del pulmón negro.

Harris y sus colaboradores analizaron los datos de más de 2,800 mineros, con una edad promedio de 66 años, en quienes se evaluaron la ansiedad, la depresión y el trastorno por estrés postraumático (TEPT) en la clínica desde 2018. Casi todos los mineros eran hombres.

Los resultados mostraron que alrededor de un 37 por ciento tenían síntomas coherentes con la depresión mayor, casi un 39 por ciento tenían una ansiedad clínicamente significativa, más de un 26 por ciento tenían síntomas de TEPT, y poco más de un 11 por ciento habían pensado en el suicido en el año anterior, en comparación con poco menos de un 3 por ciento de los hombres de Virginia en general.

"Estas tasas de enfermedad mental superaban con creces a las documentadas en las poblaciones de la minería del carbón a nivel internacional", escribieron los investigadores en el estudio, que se publicó en una edición reciente de la revista JAMA Network Open.

Las tasas fueron particularmente altas entre los mineros que requerían oxígeno suplementario para ayudarlos a respirar: alrededor de un 48 por ciento reportaron ansiedad, un 48.5 por ciento reportaron depresión, y casi un 16 por ciento reportaron que habían pensado en el suicidio.

"Las tasas de enfermedad mental identificadas en esta población de gran tamaño de mineros del carbón de EE. UU. son chocantes", señaló Harris en un comunicado de prensa de la Universidad de Virginia. "Mejorar la detección y el tratamiento de la enfermedad mental en esta población es una necesidad urgente y que no se ha satisfecho, que justifica una acción urgente".

Los autores creen que este estudio es el primero que examina los problemas de la salud mental en un grupo de gran tamaño de mineros del carbón de EE. UU.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) ofrece más información sobre la enfermedad del pulmón negro.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Virginia, news release, July 6, 2021

Comparte tu opinión