Muchos estudiantes de secundaria de EE. UU. reportan tristeza, estrés y abusos durante la pandemia

JUEVES, 31 de marzo de 2022 (HealthDay News) -- Si hay alguna duda de que los adolescentes de EE. UU. han sufrido mucho durante la pandemia, una nueva encuesta del gobierno ofrece pruebas frescas del dolor que las restricciones por el coronavirus han provocado a este vulnerable grupo.

Muchos estudiantes de secundaria experimentaron abuso físico y emocional, una mala salud mental, y tristeza y desesperanza crónicas, mientras la COVID-19 asolaba al país en los dos últimos años, informan unos investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Muchos estudiantes de secundaria de EE. UU. reportan tristeza, estrés y abusos durante la pandemia

"Nuestros datos ponen en claro que los jóvenes experimentaron una alteración y una adversidad significativas durante la pandemia, y que están experimentando una crisis de salud mental", aseguró el jueves durante una conferencia de prensa sobre el informe su autora, Kathleen Ethier, de la División de Salud Adolescente y Escolar de los CDC.

"Encontramos que más de un tercio de los estudiantes reportaron estrés, ansiedad y depresión durante la pandemia, y un 44 por ciento de los estudiantes dijeron que en el año anterior también se habían sentido tristes y desesperanzados de una forma tan constante que no podían participar en sus actividades regulares", señaló.

"Estos datos y otros similares muestran que los jóvenes y sus familias han tenido unos niveles increíbles de estrés durante la pandemia", añadió Ethier. "Nuestros datos exponen unas grietas y descubren una capa importante de información sobre las alteraciones extremas que algunos jóvenes han encontrado durante la pandemia".

La primera encuesta nacional de los CDC que evaluó el bienestar de los estudiantes de secundaria durante la pandemia se llevó a cabo entre enero y junio de 2021.

Encontró que un 55 por ciento reportaron que sufrieron el abuso emocional de uno de sus padres u otro adulto en su casa, lo que incluyó el uso de palabras malsonantes, los insultos o la humillación dirigidos al estudiante. Más o menos un 11 por ciento reportaron abuso físico de parte de uno de los padres o de otro adulto en casa, lo que incluía golpes, palizas o patadas.

Por otra parte, más de un tercio (un 37 por ciento) de los encuestados dijeron que tenían una mala salud mental durante la pandemia, mientras que un 44 por ciento se habían sentido tristes o desesperanzados de forma persistente en el año anterior.

Casi un 20 por ciento habían pensado seriamente en el suicidio, mientras que un 9 por ciento se habían intentado suicidar.

Los jóvenes gais, lesbianas y bisexuales, junto con las estudiantes de secundaria de sexo femenino, fueron más propensos a reportar una mala salud mental, el abuso emocional de parte de un padre o cuidador, y haber intentado suicidarse.

Los datos también muestran que un 36 por ciento de los estudiantes experimentaron racismo antes o durante la pandemia, y las tasas más altas se observaron entre los estudiantes asiáticos (un 64 por ciento), negros (un 55 por ciento) o multirraciales (un 55 por ciento).

Ser objetivo de racismo se ha vinculado con una mala salud mental, un mal rendimiento escolar y conductas malsanas de por vida, según los CDC.

Unos datos anteriores de la agencia mostraron que la salud mental ya estaba empeorando entre los estudiantes de secundaria antes de la pandemia.

"Estos datos son una llamada de ayuda", enfatizó en un comunicado de prensa de los CDC la Dra. Debra Houry, subdirectora principal en funciones de la agencia. "La pandemia de COVID-19 ha creado unos factores estresantes dramáticos que tienen el potencial de corroer incluso más el bienestar mental de los estudiantes. Nuestra investigación muestra que rodear a los jóvenes del respaldo adecuado puede revertir estas tendencias y ayudar a nuestros jóvenes, ahora y en el futuro".

La encuesta sí encontró que los estudiantes que se sentían conectados con los adultos y con sus compañeros en la escuela eran mucho menos propensos que los que carecían de esa sensación de cuidado, apoyo y pertenencia en la escuela a: sentirse tristes o desesperanzados de manera crónica (un 35 frente a un 53 por ciento), pensar seriamente en intentar suicidarse (un 14 frente a un 26 por ciento), o intentar suicidarse (un 6 frente a un 12 por ciento).

Pero apenas un 47 por ciento de los adolescentes de la encuesta dijeron que se sintieron próximos a las personas en la escuela durante la pandemia.

"Nuestros datos también son un poderoso testamento sobre la importancia de las escuelas para mitigar el impacto de la pandemia", planteó Ethier. "Hace mucho que sabemos que los jóvenes que se sienten más conectados en la escuela, es decir, que se sienten seguros de que sus pares y los adultos de la escuela les tienen cariño, tienen una salud y un bienestar más positivos".

"Décadas de investigación han demostrado que los jóvenes que se sienten conectados en la escuela son menos propensos a experimentar resultados de salud negativos relacionados con la salud mental, el uso de sustancias, la violencia y el riesgo sexuales, y que esta protección que la conexión ofrece puede durar hasta la adultez", enfatizó Ethier.

Los datos de la encuesta de los CDC se publicarán el 1 de abril como parte de un suplemento especial de la revista Morbidity and Mortality Weekly Report.

"Los jóvenes del país estaban experimentando una creciente crisis de salud mental antes de la COVID-19, y ha empeorado durante la pandemia", añadió el Dr. Jonathan Mermin, director del Centro Nacional de Prevención del VIH, la Hepatitis Viral, las ETS y la TB de los CDC.

"Como la escuela tiene un importante rol protector en las vidas de los jóvenes, debemos hacer todo lo posible para respaldar a las instituciones educativas y a sus políticas efectivas", planteó durante la conferencia. "Pero los hallazgos que se presentaron hoy resaltan a unos temas complejos, y los niños, los padres y las escuelas no pueden resolverlos solos".

Más información

Para más información sobre cómo respaldar a los adolescentes y a los adultos jóvenes durante la pandemia, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Media briefing, March 31, 2022, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, with: Kathleen Ethier, PhD, director, CDC’s Division of Adolescent and School Health, and Jonathan Mermin, MD, director, CDC’s National Center for HIV, Viral Hepatitis, STD, and TB Prevention; Morbidity and Mortality Weekly Report, special supplement, April 1, 2022, and news release, March 31, 2022

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