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Muchos estadounidenses no son conscientes de la dureza de la temporada de garrapatas de este año, según una encuesta

Por Amy Norton, Reportera de HealthDay -

Pero la mayoría comprenden los peligros de sufrir una picadura de estas alimañas que portan enfermedades

Pero la mayoría comprenden los peligros de sufrir una picadura de estas alimañas que portan enfermedades

LUNES, 17 de julio de 2017 (HealthDay News) -- La mayoría de los estadounidenses saben que las garrapatas pueden enfermar a una persona, y muchos toman medidas para evitarlas. Pero pocos saben que este verano podría ser particularmente malo para las picaduras de garrapatas, muestra una nueva encuesta de HealthDay/Harris Poll.

Los científicos han predicho un aumento de la población de garrapatas este verano, lo que podría significar que haya más infecciones trasmitidas por esos insectos.

La enfermedad de Lyme es la más habitual de esas enfermedades, pero las alimañas pueden trasmitir muchas otras infecciones, a veces letales.

Un ejemplo es el virus Powassan. Es raro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.: Se han reportado 75 casos en Estados Unidos en la última década, la mayoría en el noreste y en Minnesota y Wisconsin.

Con frecuencia, el Powassan no provoca síntomas, según los CDC. Cuando aparecen los síntomas, incluyen fiebre, vómitos, confusión y convulsiones. La infección también puede provocar una inflamación cerebral potencialmente mortal.

Aproximadamente la mitad de los supervivientes quedan con problemas neurológicos permanentes, como dolores de cabeza recurrentes o problemas de memoria, según los CDC.

Pero nadie está diciendo que la gente debería perder el sueño por el Powassan.

"Cada año se reportan un puñado de casos", dijo Rafal Tokarz, investigador del Centro de Infecciones e Inmunidad de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

Y aunque las cifras reales probablemente sean más altas, dijo Tokarz, las probabilidades de encontrar una garrapata que porte el Powassan son "muy bajas".

Aun así, el Powassan y otras enfermedades raras trasmitidas por las garrapatas han recibido la atención de los medios últimamente.

Ha habido algunas sugerencias de que la cifra de garrapatas con el Powassan podría estar en aumento, indicó Tokarz, aunque añadió que "eso todavía no se ha aclarado".

También se ha prestado atención a una enfermedad trasmitida por las garrapatas llamada virus de Bourbon, que se reconoció por primera vez apenas en 2014.

El mes pasado, una mujer de Missouri falleció por la infección. Según los reportes de los medios, su familia afirmó que los médicos no sabían que debían realizar la prueba de la enfermedad, e inicialmente se le diagnosticó una infección del tracto urinario.

Las garrapatas que provocan enfermedades son un problema en toda la parte continental de EE. UU., aunque la enfermedad específica que portan varía según la región, dijo el Dr. Paul Auwaerter, presidente electo de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Diseases Society of America).

La enfermedad de Lyme, que se concentra en el noreste y la parte norte del oeste medio, es la más conocida, comentó.

La nueva encuesta da fe de ello. La mayoría de los estadounidenses (el 82 por ciento) han oído hablar de la enfermedad de Lyme, y la mayoría saben que la pueden contraer por una garrapata. Pero hay mucha menos concienciación de la mayoría de las otras enfermedades trasmitidas por las garrapatas; solo el 4 por ciento de los adultos han escuchado hablar del Powassan, por ejemplo.

Mientras tanto, solo una cuarta parte parece ser consciente de los informes de que la población de garrapatas podría aumentar esta temporada.

"Quizá el hallazgo más importante es que tres cuartas partes del público no son conscientes de los informes de un aumento considerable en la cantidad de garrapatas este verano y por tanto no son más propensos que en años anteriores a tomar medidas siempre para reducir los riesgos de sufrir una picadura", señaló Humphrey Taylor, presidente emérito de The Harris Poll.

Tokarz también dijo que sospecha que la mayoría de las personas no cambian su conducta de un año a otro, basándose en la previsión de la población de garrapatas.

Pero la mayoría de los adultos que creen que viven en áreas con el Lyme dicen que toman medidas para tener cuidado en exteriores. (Solo se preguntó por las medidas preventivas personales que tomaban a las personas de las regiones afectadas por la enfermedad de Lyme).

Más del 70 por ciento dijeron que llevan pantalones largos, calcetines y/o botas cuando hacen senderismo o caminan por zonas boscosas. Otro 60 por ciento usan repelente de insectos.

Y la mayoría de los encuestados saben que estas medidas ayudan a protegerse de las garrapatas.

Pero el peligro de las zonas afectadas por las garrapatas no solamente está en los bosques. Los insectos pueden estar en los parques y en los patios también, dijo Tokarz.

Así que después de pasar un tiempo en el exterior, dijo, es una buena idea hacer una "revisión de las garrapatas" en su propio cuerpo y en el de sus hijos.

Si encuentra una garrapata, dijo Tokarz, use unas pinzas para soltarla suavemente de la piel.

Finalmente, dijo, si sabe que se ha expuesto a las garrapatas y poco después desarrolla síntomas, como fiebre, dolores de cabeza o un sarpullido, llame a su médico.

Por supuesto, el riesgo de sufrir enfermedades trasmitidas por las garrapatas varía de una persona a otra. Si usted es una persona "urbana" que evita ir a los grandes espacios exteriores, dijo Auwaerter, es poco probable que encuentre garrapatas.

Y por razones que no están claras, dijo, algunas personas tienden ser "imanes para las garrapatas".

Dicho eso, añadió Auwaerter, es "prudente" que todo el mundo sea consciente de cómo protegerse si va a áreas que podrían estar llenas de garrapatas.

En la encuesta, llevada a cabo entre el 23 y el 27 de junio, participaron 2,301 adultos de EE. UU. Las cifras para la edad, el sexo, la raza/etnia, la educación, la región y los ingresos familiares se sopesaron cuando resultó necesario para alinearlos con las proporciones reales en la población.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre las enfermedades trasmitidas por las garrapatas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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