Muchos adultos mayores con Medicare contraen deudas médicas

MIÉRCOLES, 15 de diciembre de 2021 (HealthDay News) -- "Medicare para todos" es una frase muy utilizada por los defensores de una cobertura de salud universal, pero un nuevo estudio encuentra que el Medicare de hoy en día dista mucho de ser gratis para los adultos mayores y las personas con discapacidades.

Más bien, un gran número de beneficiarios caen en deudas médicas y retrasan una atención de la salud necesaria debido a las lagunas financieras del sistema, según unos hallazgos que se publicaron en la edición en línea del 10 de diciembre de la revista JAMA Health Forum.

Muchos adultos mayores con Medicare contraen deudas médicas

Casi un 11 por ciento de los beneficiarios de Medicare dijeron que tienen dificultades para pagar las facturas médicas, y que han retrasado la atención porque no pueden pagarla, según los investigadores, que analizaron los datos de una encuesta federal regular de los beneficiarios actuales de Medicare.

"Las personas se imaginan que la población de Medicare está bien atendida en este respecto, en términos de poder acceder a la atención", señaló la investigadora principal, Jeanne Madden, profesora asociada de farmacia y ciencias de los sistemas de salud de la Universidad del Noroeste, en Boston. "Pero no es universalmente accesible. No es equitativo".

Las dificultades de Medicare afectan en particular a las personas menores de 65 años que están en el programa debido a una discapacidad, muestran los resultados. Una cuarta parte de los beneficiarios más jóvenes han retrasado la atención que no podían permitirse, y casi un 30 por ciento tienen problemas para pagar las facturas médicas.

Pero algunos adultos mayores con unos ingresos más bajos también tienen dificultades con Medicare. Alrededor de un 8 por ciento de los beneficiarios de a partir de 65 años han retrasado la atención, y un 7 por ciento tienen problemas para pagar las facturas médicas.

Los adultos mayores con unos ingresos anuales de entre 15,000 y 25,000 dólares tenían 2.5 veces más probabilidades de retrasar la atención, y tres veces más probabilidades de tener problemas para pagar las facturas que los adultos mayores que ganaban más de 50,000 dólares, encontraron los investigadores.

Los problemas de salud crónicos empeoran la falta de asequibilidad de Medicare. Los adultos mayores con entre cuatro y 10 afecciones crónicas tenían más del doble de probabilidades de tener problemas para pagar las facturas médicas que los que tenían una o ninguna afección, mostraron los hallazgos.

"En el grupo de más edad, los que tienen el mayor riesgo de no poder costear su atención son los que tienen unos ingresos más bajos y las mayores necesidades de atención de la salud", apuntó Madden.

Parte del problema es que Medicare tiene unos requerimientos de costos compartidos bastante altos para los beneficiarios, anotó. Por ejemplo, la visita a un médico bajo la Parte B de Medicare requiere un copago de un 20 por ciento.

"Si una persona sufre muchas enfermedades", ir a los distintos especialistas, además de al médico de atención primaria, "implica bastante dinero", dijo Madden.

El Medicare tradicional tampoco tiene límites en cuanto a los gastos de desembolso, aunque la Obamacare (la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio [Affordable Care Act]) provee estos límites para los planes de salud privados y la cobertura obtenida mediante Medicare Advantage, añadió. (Medicare Advantage es un programa que provee beneficios de Medicare a través de una aseguradora del sector privado).

"Tienen topes en cuanto a los gastos de desembolso, pero el Medicare tradicional no tiene estos topes", lamentó Madden.

Esta investigación apunta a los defectos del sistema actual de Medicare, aseguró Eric Roberts, profesor asistente de políticas y administración de la salud de la Universidad de Pittsburgh.

"Medicare no es una cobertura completa. No incluye atención dental, de la vista o de la audición. No cubre la atención a largo plazo. Puede haber unos costos de desembolso altos si no se tiene cobertura suplementaria, y la cobertura suplementaria de Medicare es compleja", comentó Roberts, autor de un editorial que se publicó junto con el estudio.

Hay varios programas de Medicaid que ayudan a cubrir algunas de las lagunas de Medicare, pero han evolucionado de una forma fragmentada que deja a algunos grupos sin protección, explicó.

Roberts apuntó que las iniciativas de reformas entre los legisladores podrían utilizar este estudio como una herramienta para dirigir la ayuda a grupos específicos sin provocar una bancarrota.

"Hay grupos para quienes el costo de la atención de la salud es bastante prohibitivo, pero para quienes la política existente es inadecuada para protegerlos de unos costos de desembolso demasiado altos, que hacen que obtener una atención importante sea difícil", enfatizó. "Pienso que unas reformas dirigidas que se enfoquen en esas poblaciones harían mucho por resolver algunos de estos problemas de asequibilidad de la atención en el programa de Medicare".

Añadir un límite a los gastos de desembolso en el Medicare tradicional y el beneficio de medicamentos recetados de Medicare también podría hacer mucho por ayudar a las personas a llegar a fin de mes, añadieron Madden y Roberts.

"Un límite protegerá a otro grupo de riesgo, las personas que tienen muchas necesidades médicas, las personas que están particularmente enfermas y necesitan mucha atención de la salud", aseguró Madden.

Más información

La Sociedad Americana del Envejecimiento (American Society on Aging) ofrece más información sobre la asequibilidad de Medicare.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Jeanne Madden, PhD, associate professor, pharmacy and health systems science, Northeastern University, Boston; Eric Roberts, PhD, assistant professor, health policy and management, University of Pittsburgh; JAMA Health Forum, Dec. 10, 2021, online

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