Muchos adictos recurrieron a la telemedicina durante la pandemia, ¿pero supera a la atención presencial?

JUEVES, 14 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- La pandemia del coronavirus obligó a que hubiera un cambio significativo en el tratamiento de telemedicina para la adicción, pero no está claro si este método es mejor que la atención presencial, encuentra un estudio reciente.

Antes de la pandemia, los servicios de tratamiento de la adicción en Estados Unidos tenían muchas restricciones sobre el uso de la telemedicina, de forma que apenas un 27 por ciento de los centros de adicción ofrecían servicios de telesalud, mientras que la telesalud se utilizaba en tan solo un 0.1 por ciento de las visitas para el tratamiento de la adicción.

Muchos adictos recurrieron a la telemedicina durante la pandemia, ¿pero supera a la atención presencial?

Muchas agencias estatales y federales aliviaron estas restricciones durante la pandemia, de forma que los pacientes pudieran seguir teniendo acceso al tratamiento, lo que provocó un rápido crecimiento en el uso de la telesalud. Ahora, la gran pregunta es si estos cambios en las restricciones se deben mantener.

Para examinar el tema, los investigadores revisaron ocho estudios publicados que compararon el tratamiento para la adicción mediante la telesalud y el presencial. La mayoría incluyeron a menos de 150 pacientes.

Siete de los estudios concluyeron que el tratamiento de telesalud era efectivo, pero no más efectivo que el tratamiento presencial en términos de la retención, la satisfacción con el tratamiento, la alianza terapéutica y el uso de sustancias.

Un estudio canadiense de gran tamaño encontró que la gestión del medicamento metadona mediante la telesalud se asociaba con una mejor retención del paciente, según el estudio, que se publicó en la edición en línea del 13 de octubre de la revista Psychiatric Services.

Los investigadores también realizaron una encuesta en línea de las organizaciones de tratamiento de la adicción de California.

Los encuestados estaban divididos de forma casi equitativa sobre la efectividad de la consejería individual mediante telesalud: más de un 46 por ciento afirmaban que era igual o más efectiva que la presencial, y un 45 por ciento afirmaban que era menos efectiva.

En términos de la evaluación de ingreso, un 40 por ciento dijeron que la telesalud era igual o más efectiva, mientras que un 49 por ciento dijeron que era menos efectiva que la presencial. Apenas un 25 por ciento afirmaron que la consejería grupal mediante telesalud era igual o más efectiva que la presencial, y un 62 por ciento afirmaron que era menos efectiva.

Los investigadores también realizaron entrevistas de especialistas en el tratamiento de la adicción y otros implicados, que señalaron que la telesalud reduce el tiempo y el costo de los pacientes para recibir el tratamiento, y que permite a los profesionales clínicos observar el ambiente del hogar de los pacientes e implicar a sus familiares.

Pero muchos de los entrevistados sentían fuertemente que los pacientes requieren relaciones y una conexión personales, que son difíciles de establecer de forma virtual.

También dijeron que es más difícil percibir cómo le está yendo al paciente cuando se usa la telesalud, y que mantener a los pacientes enfocados puede resultar difícil en línea.

"La telesalud podría permitir a los pacientes iniciar y mantener el tratamiento contra la adicción de forma más fácil, algo que ha sido un desafío durante mucho tiempo", comentó la autora del estudio, Tami Mark, miembro sénior de financiación y medición de la calidad de la salud conductual de RTI International, un instituto de investigación sin fines de lucro de Rockville, Maryland.

"Pero se necesita investigación para confirmar este beneficio", señaló Mark en un comunicado de prensa de la revista. "A medida que los proveedores cambian a modelos híbridos de telesalud, en que se ofrece tratamiento tanto mediante telesalud como presencial, necesitan información para ayudar a dirigir la telesalud a servicios y pacientes más adecuados".

Más información

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) ofrece más información sobre la telesalud.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: Psychiatric Services, news release, Oct. 13, 2021

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