Muchas farmacias no despachan los opioides como se requiere

Muchas farmacias no despachan los opioides como se requiere
| Foto: ISTOCK

Las personas que sufren sobredosis de opioides tienen una oportunidad de sobrevivir, el fármaco naloxona, pero dos nuevos estudios encuentran que muchas farmacias no ofrecen este antídoto que salva vidas sin la autorización de un médico.

Aunque muchos estados han promulgado leyes que obligan a que la naloxona esté disponible sin una receta, investigadores de California encontraron que menos de un 25% de las farmacias en ese estado despacharían el fármaco sin una receta. Y en el segundo estudio, de Texas, los investigadores encontraron que aunque 8 de cada 10 farmacias despacharían el fármaco, menos de 7 de cada 10 tenían existencias de naloxona.

¿Por qué? Una falta de entrenamiento, una falta de deseo de crear espacio para el medicamento en los estantes, y objeciones morales rotundas de dar a un usuario de opioides un medicamento que podrían fomentar el abuso de las drogas, señalaron los científicos.

"Tenemos una crisis de opioides en nuestro país, y tenemos una gran cantidad de muertes por sobredosis de opioides, de las cuales alrededor de la mitad se deben a opioides recetados", comentó Talia Puzantian, investigadora principal del primer estudio, y profesora asociada de ciencias clínicas en el Instituto Keck de Postgrados en Farmacia y Ciencias de la Salud en Claremont, California.

Las personas que reciben recetas de esos analgésicos narcóticos quizá ni siquiera crean que tienen un riesgo de sobredosis, comentó. "Pero esos fármacos presentan unos problemas de seguridad significativos", advirtió Puzantian.

Parte del rol de un farmacéutico es educar a los pacientes sobre los peligros de los opioides y hacer que la naloxona esté disponible cuando creen que los pacientes podrían estar en riesgo de sobredosis, dijo. Entre esas personas se encuentran las que están tomando dosis altas de los analgésicos o que los mezclan con otros medicamentos que pueden aumentar el riesgo.

Desde 2016, la ley de California permite a los farmacéuticos proveer la naloxona sin una receta.

En el estudio de California, Puzantian y sus colaboradores llamaron a más de 1,100 farmacias preguntando si proveerían naloxona sin la receta de un médico. Menos de un 25% dijeron que sí. De éstas, solo alrededor de un 50% tenían naloxona en forma de aerosol nasal en stock, encontraron los investigadores.

Puzantian dijo hay que enseñar a los farmacéuticos la ley que les permite despachar naloxona sin receta a los pacientes.

Además, deben tener el fármaco a mano. Muchas farmacias que no tienen existencias de naloxona dijeron que no tenían el espacio en los estantes, dado que deben tener todos los demás medicamentos populares, y la demanda baja de la naloxona.

Algunos farmacéuticos tienen una objeción moral a ofrecer medicamentos a los usuarios de opioides, señaló Puzantian. Creen que solo fomenta el abuso de medicamentos y drogas, pero no es así, aseguró.

"Las sobredosis de opioides no solo ocurren en personas que usan heroína, así que los pacientes deben hablar con sus farmacéuticos sobre si están en riesgo de sobredosis y si podrían ser buenos candidatos para tener naloxona a mano", planteó Puzantian.

En el segundo estudio, unos investigadores dirigidos por Kirk Evoy, profesor clínico asistente en la Universidad de Texas, en Austin, estudiaron la disponibilidad de la naloxona en las cadenas de farmacias del estado. Texas también permite a los farmacéuticos ofrecer el fármaco sin receta.

De las 2,300 farmacias que contactaron, un 84% dijeron que proveerían el fármaco, pero solo un 69% tenían existencias. La forma del fármaco en aerosol nasal era una de las más comúnmente disponibles, encontraron los investigadores.

En las farmacias que tenían el fármaco en existencias y lo proveerían sin receta, los pacientes podían acudir a la farmacia sin haber visto a un médico y obtener la naloxona el mismo día en alrededor de un 70% de las cadenas de farmacia con que se pusieron en contacto, apuntó Evoy.

Aunque las cadenas de farmacias como CVS y Walmart tienen la naloxona en stock, más deben hacer que el fármaco esté disponible, dijo.

"Con algo de suerte, este estudio servirá como un llamado a la acción para la comunidad de farmacias, para que eduquen mejor a sus farmacéuticos y su personal de respaldo respecto a las leyes sobre el acceso a la naloxona y las políticas de las compañías sobre el despacho de la naloxona", aseguró Evoy.

El Dr. Sandeep Kapoor, director de pruebas de detección, intervenciones breves y remisiones en Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York, dijo que el público también debe recibir educación sobre la naloxona.

"Debemos fomentar la educación en la comunidad, las escuelas y los hospitales para que calmen los temores que alguien podría sentir al ir directamente a una farmacia para obtener naloxona", señaló Kapoor, que no participó en los estudios.

Quizá las personas se sientan incómodas al pedir la naloxona, debido a que temen al estigma asociado con el uso de los opioides, dijo.

"Debemos seguir identificando las barreras contra la utilización, y enfocar los esfuerzos en normalizar más y eliminar el estigma sobre el trastorno por el uso de sustancias", añadió Kapoor.

Los informes aparecen en la edición del 13 de noviembre de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Para más información sobre las sobredosis de opioides, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

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