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Medicare podría hacer más por controlar la epidemia de opiáceos

La autorización previa y los límites sobre las cantidades podrían ayudar a controlar el abuso de los analgésicos, señalan unos investigadores

La autorización previa y los límites sobre las cantidades podrían ayudar a controlar el abuso de los analgésicos, señalan unos investigadores

MARTES, 10 de octubre de 2017 (HealthDay News) -- Medicare emplaza pocos límites respecto a las recetas de analgésicos opiáceos, incluso ante las directrices recientes del gobierno de EE. UU., informan unos investigadores.

Unos científicos de la Universidad de Yale afirman que los planes de Medicare para las personas de a partir de 65 años de edad son recursos no aprovechados para controlar el uso innecesario y el abuso de fármacos como la oxicodona (OxyContin) y la hidrocodona (Vicodin).

"La gente está buscando cualquier forma de controlar el aumento del trastorno por uso de opiáceos. Esta es una estrategia", afirmó la primera autora del estudio, la Dra. Elizabeth Samuels, miembro postdoctoral del Programa Nacional de Expertos Clínicos de la Yale.

Un estudio anterior que implicó a aseguradoras privadas mostró que ciertas prácticas pueden ayudar a controlar el uso de los analgésicos adictivos, apuntaron los investigadores. Esas medidas incluyen un requisito de autorización previa de las aseguradoras, y fijar unos límites respecto a las cantidades.

En este estudio, Samuels y sus colaboradores analizaron los "archivos de formulario" (las listas de medicina permitidas) de los Centro de Servicios de Medicare y Medicaid en 2006, 2011 y 2015. Se centraron en la cobertura de Medicare de todos los opiáceos, con la excepción de la metadona.

En 2006, dos tercios de los opiáceos se recetaron sin restricciones. Eso se redujo a un tercio en 2015, pero una cantidad demasiado alta de esos fármacos se recetaron de cualquier forma sin limitaciones, encontraron los investigadores.

El riesgo de sobredosis aumenta con las dosis altas de los potentes analgésicos. También, la creencia general es que muchos estadounidenses que se convirtieron en adictos a los analgésicos y a la heroína recibieron inicialmente opiáceos para el alivio del dolor, apuntaron los investigadores.

En 2016, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. publicaron nuevas directrices para la emisión de recetas de opiáceos. Se instó a los médicos a recetar los analgésicos adictivos con la dosis más baja posible, y preferiblemente para el alivio del dolor a corto plazo, entre otras recomendaciones.

Pero con frecuencia Medicare es el estándar para otras aseguradoras, anotaron los autores del estudio.

A pesar de ciertas mejoras en las prácticas de emisión de recetas, los investigadores dijeron que las restricciones como las que respaldan los CDC conformaron apenas un 13 por ciento de las recetas cubiertas por Medicare en 2015.

Por otra parte, la cobertura de opiáceos de Medicare aumentó ligeramente entre 2006 y 2015. "Se añadieron más opiáceos a las listas de medicamentos cubiertos", dijo Samuels en un comunicado de prensa de la universidad.

El estudio se publicó el 9 de octubre en la revista Annals of Internal Medicine.

Más información

El Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre los opiáceos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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