Mas evidencias de que los monitores de actividad pueden mejorar la salud

MARTES, 26 de julio de 2022 (HealthDay News) -- Su monitor de actividad, podómetro o reloj inteligente quizá lo motive a hacer más ejercicio y a perder peso, plantean unos investigadores australianos.

En una gran revisión de la investigación, los investigadores encontraron que monitorizar su actividad quizá lo inspire a caminar hasta 40 minutos más al día (unos 1,800 pasos más). Y esos pasos adicionales podrían traducirse en la pérdida de más de dos libras (casi un kilo) a lo largo de cinco meses.

Mas evidencias de que los monitores de actividad pueden mejorar la salud

"Puede haber mucho escepticismo en los medios convencionales respecto a los monitores de actividad portátiles, por ejemplo si hacen una diferencia y si tienen incluso impactos negativos, por ejemplo hacer que la gente se sienta culpable", señaló la investigadora sénior, Carol Maher, profesora de salud de la población y digital de la Universidad de Australia Meridional, en Adelaida.

"Nuestra revisión no encontró ninguna evidencia de impactos negativos por los monitores de actividad portátiles", apuntó Maher.

Los dispositivos son un gran negocio: entre 2014 y 2020, el número de monitores que se vendieron en todo el mundo aumentó en casi un 1,500 por ciento. Tan solo en 2020, se gastaron casi 3 mil millones de dólares en estos productos.

En el nuevo estudio, que Maher enfatizó que no recibió ningún pago de ningún fabricante de dispositivos de actividad, su equipo encontró que los monitores tienen un efecto significativo en la cantidad de ejercicio que hacen las personas, y un beneficio más pequeño para la aptitud física y la pérdida de peso.

"También hubo claros patrones de cambio en otros resultados fisiológicos, como la presión arterial y el colesterol", afirmó. "El tamaño de los beneficios fue suficiente como para concluir que son significativos desde una perspectiva clínica".

Para determinar el valor de los monitores de actividad, el equipo de Maher revisó casi 400 estudios publicados, que incluyeron a unas 164,000 personas.

Los estudios mostraron que los monitores de actividad no solo fomentan el ejercicio y la pérdida de peso, sino que también ayudan a reducir la presión arterial y el colesterol en las personas con diabetes tipo 2 y otras afecciones de la salud.

"Los dispositivos portátiles son una herramienta de bajo costo y cómoda para mejorar la actividad diaria y lograr una pérdida de peso modesta", apuntó Maher.

Aunque la pérdida de 2 libras reportada quizá parezca insignificante, dijo que es importante recordar que estos no eran estudios sobre la pérdida de peso, sino que estaban enfocados en la actividad física.

"Una reducción de peso de 2 libras a lo largo de seis meses, que fue la duración típica de los estudios incluidos en la revisión, es significativa desde una perspectiva de salud de la población, y compensa alrededor de dos a tres años del aumento de peso insidioso que tendemos a ver en la población general", señaló Maher.

David Conroy, profesor de quinesiología de la Universidad Estatal de Pensilvania, en University Park, revisó los hallazgos.

Afirmó que los beneficios observados en este estudio no se basaron solo en los monitores de actividad, sino también en los cambios de conducta.

"Esto significa que es probable que los efectos sean sobreestimaciones del efecto que los monitories de actividad portátiles en sí tienen en la conducta y los resultados de salud", planteó Conroy. Añadió que el estudio no dice nada sobre cuánto tiempo se tarda en lograr los beneficios que los investigadores encontraron, ni cuánto duran.

"Idealmente, los monitores de actividad portátiles pueden ser herramientas transicionales que las personas utilicen para facilitar un cambio duradero en el estilo de vida, que no requiera un compromiso a largo plazo con el uso de los dispositivos", dijo. "En este momento, sabemos poco sobre la cronología o la permanencia de los efectos".

Conroy observó que no está claro cómo los dispositivos de monitorización ayudan a los usuarios a lograr los resultados beneficiosos, pero ofreció algunas teorías.

Los monitores pueden proveer una retroalimentación que ayuda a las personas a rastrear su progreso hacia las metas de actividad, y que pueden recordar estas metas a los usuarios. Muchos tienen aplicaciones móviles que los acompañan, que integran una variedad de técnicas de cambio de la conducta. Estas técnicas también pueden ayudar a los médicos a fomentar el cambio conductual, aseguró Conroy.

"Los monitores de actividad portátiles pueden ser útiles para promover la actividad física, pero debemos ser realistas respecto a nuestras expectativas de estos dispositivos", sugirió. "Los monitores son solo herramientas. Pueden ser una parte importante de un programa de cambio conductual basado en las evidencias, pero no hacen el duro trabajo del cambio conductual por la persona".

Aumentar la actividad física de cualquier forma requiere el deseo de ser activo, unos incentivos significativos para ser activo, y un esfuerzo para traducir las mejores intenciones en acción, enfatizó Conroy.

"Idealmente, los monitores pueden ayudar a los consumidores a desarrollar unos estilos de vida que faciliten que integren la actividad física en la vida diaria, pero esto no sucederá tan solo con el monitor", añadió. "Unos aumentos duraderos en la actividad física son más probables si el monitor forma parte de un método sopesado y basado en las evidencias, arraigado en la ciencia conductual".

El estudio se publicó en la edición en línea del 26 de julio de la revista The Lancet Digital Health.

Más información

Aprenda más sobre la aptitud física en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Carol Maher, PhD, professor, population and digital health, University of South Australia, Adelaide; David Conroy, PhD, professor, kinesiology and human development and family studies, Pennsylvania State University, University Park; The Lancet Digital Health, online, July 26, 2022

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