Adolescentes: Prevalece la marihuana antes que el alcohol o los cigarrillos

Adolescentes: Prevalece la marihuana antes que el alcohol o los cigarrillos
| Foto: ISTOCK

Antes, los adolescentes rebeldes recurrían a los cigarrillos o al alcohol. Ahora, la marihuana es cada vez más su primera opción, revela un estudio reciente.

Unos investigadores de la Universidad de Columbia que analizaron datos de una encuesta nacional afirman que el "patrón de entrada" al uso de sustancias está cambiando. Desde 2006, menos de un 50% de los adolescentes han probado los cigarrillos o el alcohol antes de probar la marihuana por primera vez, encontraron los investigadores.

"El uso del alcohol y de los cigarrillos se ha reducido de forma vertiginosa en las poblaciones adolescentes durante 20 años, mientras que lo mismo no ha sucedido con el uso de la marihuana", señaló Katherine Keyes, profesora asociada de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Columbia, en la ciudad de Nueva York.

"El riesgo percibido del uso de la marihuana para la salud entre los adolescentes también se está reduciendo, lo que predice aumentos potenciales en el futuro. En resumen, el orden de las sustancias en la secuencia de 'entrada' está cambiando, a medida que las percepciones públicas sobre las drogas de las que se abusa cambian", añadió en un comunicado de prensa de la universidad.

En el estudio, los investigadores analizaron los resultados de 40 encuestas nacionales de estudiantes de decimosegundo curso.

Entre los adolescentes que dijeron que habían probado tanto los cigarrillos como la marihuana, la proporción de los que probaron los cigarrillos antes que la marihuana se redujo de un 75% en 1995 a un 40% en 2016.

La proporción de los que probaron los cigarrillos en el mismo curso escolar que la marihuana aumentó de un 20% en 1994 a un 32% en 2016.

Entre los adolescentes que dijeron que habían probado tanto el alcohol como la marihuana, la proporción de los que probaron el alcohol antes que la marihuana se redujo de un 69% en 1995 a un 47% en 1999.

"Reducir el tabaquismo adolescente ha sido un logro notable en los últimos 20 años", anotó Keyes.

"Ahora, es importante seguir observando el rol más prominente de la marihuana en las etapas tempranas de las secuencias de uso de drogas y sus implicaciones. Su creciente uso sugiere que la marihuana es, y seguirá siendo, un objetivo clave de las iniciativas de prevención del uso de drogas", concluyó.

El estudio aparece en una edición reciente en línea de la revista Drug and Alcohol Dependence.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre los adolescentes y la marihuana.

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