Los veteranos tienen un riesgo más alto de cánceres de piel letales

MARTES, 7 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Los veteranos de EE. UU. tienen un riesgo más alto de melanoma, la forma más letal de cáncer de piel, que la mayoría de los estadounidenses, y una nueva investigación encuentra que también es más probable que tengan una enfermedad en etapa avanzada cuando se detecta.

"Encontramos que", en el momento del diagnóstico, "los veteranos con melanoma eran más propensos a presentar una enfermedad 'regional' o 'distante'", explicó la autora del estudio, la Dra. Rebecca Hartman, jefa asociada de dermatología del Sistema de Atención de la Salud de VA de Boston.

Los veteranos tienen un riesgo más alto de cánceres de piel letales

"Los proveedores de atención primaria y los dermatólogos que atienden a los veteranos, además de los veteranos mismos, deben ser conscientes del riesgo elevado de melanoma avanzado en esta población", añadió Hartman.

Hartman animó a los médicos a evaluar a los veteranos como pacientes con un riesgo alto, y a los veteranos a usar protector solar siempre que sea posible. Además, si y cuando aparezcan lesiones, busque atención médica de inmediato, dijo.

La enfermedad regional, también conocida como melanoma en etapa 3, es cuando las células tumorales se han propagado de la ubicación original del cáncer de piel a los ganglios linfáticos, vasos linfáticos u otros lugares de la piel cercanos.

El melanoma más avanzado de etapa 4 (el "distante") es cuando el cáncer se ha propagado de la ubicación original del problema al torrente sanguíneo, y se ha arraigado en áreas relativamente distantes, como los pulmones, el hígado o el cerebro.

También se encontró que los veteranos tenían un pronóstico relativamente peor de supervivencia de su enfermedad en etapa de moderada a avanzada, añadió Hartman, aunque anotó que las probabilidades de supervivencia han mejorado en los últimos años.

Según la Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society), el cáncer de piel es la forma más común de cáncer. Aunque el melanoma conforma apenas un 1 por ciento de estos cánceres, es con diferencia la mayor causa de muerte por cáncer de piel.

Entre los veteranos, el melanoma es la cuarta forma más común de cáncer, y este grupo tienen una vulnerabilidad particular por varios motivos, anotó el equipo del estudio.

Una es que ser mayor, blanco y hombre son factores de alto riesgo. La sociedad oncológica apuntó que el riesgo de melanoma es unas 20 veces más alto entre las personas blancas, en comparación con las personas negras, y el equipo del estudio señaló que un 80 por ciento de los veteranos de EE. UU. son blancos. Más de nueve de cada 10 veteranos también son hombres, y poco más de la mitad son mayores de 65 años.

El estilo de vida también tiene un rol, y es menos probable que los veteranos usen protector solar, pero es más probable que se expongan a la luz solar UV cancerígena. Hartman dijo que esto se debe a "sus experiencias de servicio, que con frecuencia ocurren al aire libre y en ambientes con mucho UV", y que en los veteranos de las Fuerzas Aéreas se observó un riesgo adicional de exposición a la radiación.

En el estudio, los investigadores analizaron la información reunida entre 2009 y 2017 por el programa SEER (por las siglas en inglés de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales). El SEER observa el riesgo de cáncer en un tercio de la población general de EE. UU., entre los cuales se identificaron 166,000 pacientes con melanoma que no eran veteranos.

Estos datos se compararon con la información recolectada por el Registro Central del Cáncer de Asuntos de Veteranos (VA) en el mismo periodo. En ese tiempo, más de 15,000 veteranos recibieron un diagnóstico de melanoma.

El resultado fue que, según casi todas las medidas, los veteranos se enfrentaban a un peor pronóstico con el melanoma.

En comparación con el público general, los veteranos tenían un riesgo casi un 18 por ciento más alto de un diagnóstico inicial de melanoma en etapa 3. Los veteranos también se enfrentaban a un riesgo un 13 por ciento más alto de un diagnóstico inicial de melanoma en etapa 4.

Y las probabilidades de que un veterano no muriera del cáncer en un periodo de cinco años tras el diagnóstico fueron constantemente peores en todas las etapas y edades, con la excepción de los que fueron diagnosticados a partir de los 80 años, mostraron los hallazgos.

Pero también hubo algunos puntos positivos. Por ejemplo, entre todos los pacientes con enfermedad en la etapa 4, las probabilidades de supervivencia a los dos años mejoraron tanto entre el público general como entre los veteranos, lo que sugiere que los nuevos tratamientos para el melanoma están ofreciendo recompensas.

En específico, las probabilidades de supervivencia a dos años entre los veteranos en etapa 4 aumentaron de menos de un 38 por ciento entre 2011 y 2014 a casi un 52 por ciento entre 2015 y 2017. El aumento entre los veteranos superó a la mejora observada en el público general.

Kim Miller es una científica de la sociedad oncológica que investiga sobre la vigilancia. Dijo que "los hallazgos no fueron del todo sorprendentes", dado que la inmensa mayoría (un 97 por ciento) de los pacientes en el análisis de los veteranos eran hombres, mientras que los hombres conformaban apenas un 57 por ciento del grupo de pacientes con melanoma del público general.

Pero apuntó a una buena noticia: "tanto los veteranos como la población general se han beneficiado de los avances en la inmunoterapia y los medicamentos dirigidos para el melanoma en etapa 4".

Además, la mejora ligeramente superior en la supervivencia que se observó entre los veteranos, afirmó, quizá refleje el hecho de que los militares en realidad tienen "un mejor acceso a los tratamientos sistémicos", en comparación con el público general.

Miller dijo que es importante saber que "el melanoma es muy prevenible mediante el uso de un protector solar de amplio espectro (con un FPS de 30 o más) y otras conductas, como el uso de ropa protectora". Y cuando el melanoma aparece, detectarlo temprano es "esencial", enfatizó, ya que las probabilidades de supervivencia son mucho mejores.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 17 de mayo de la revista Journal of the American Academy of Dermatology.

Más información

La Sociedad Americana Contra El Cáncer ofrece más información sobre el riesgo de melanoma.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Rebecca Hartman, MD, FAAD, MPH, associate chief, dermatology, VA Boston Healthcare System, and assistant professor, dermatology, Harvard Medical School, Boston; Kim D. Miller, MPH, scientist, surveillance research, American Cancer Society; Journal of the American Academy of Dermatology, May 17, 2022, online

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