Los ventiladores podrían ayudar a los pacientes con cáncer a respirar mejor, según un estudio

LUNES, 14 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- El aire de los ventiladores es uno de varios tratamientos no farmacológicos que podrían aliviar la falta de aliento en los pacientes con un cáncer avanzado.

Los investigadores también hallaron que los medicamentos (incluyendo a los analgésicos opioides) ayudan poco.

Los ventiladores podrían ayudar a los pacientes con cáncer a respirar mejor, según un estudio

Las conclusiones provienen de una revisión de 29 ensayos clínicos en que participaron más de 2,400 adultos con un cáncer avanzado.

"La falta de aliento, o disnea, es un síntoma común y angustiante en los pacientes con un cáncer avanzado", señaló el autor principal, el Dr. Arjun Gupta, miembro principal de oncología del Centro Oncológico Kimmel de Johns Hopkins, en Baltimore.

Las intervenciones no farmacológicas que ayudaron a los pacientes hospitalizados con la falta de aliento incluyeron la terapia de ventilador (el aire de un ventilador en el rostro de un paciente) y la ventilación de dos niveles (aire a presión administrado mediante una máscara facial que cubre a la boca y a la nariz). Ambas proveyeron un alivio que duró entre unos minutos y algunas horas.

Para los pacientes ambulatorios, unos métodos sin medicamentos, como la acupresión y la reflexología, además de una combinación de actividad y rehabilitación con medicina conductual, psicosocial e integrativa, ofrecieron un alivio que duró entre algunas semanas y meses, encontró el estudio.

Los métodos libres de fármacos plantearon unos riesgos mínimos, según el estudio, que se publicó hace poco en la revista JAMA Oncology.

En un informe publicado junto con el estudio por la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención de la Salud de EE. UU., el mismo equipo analizó 50 estudios, y encontró que los opioides y los ansiolíticos no fueron más efectivos que un placebo para aliviar la falta de aliento.

Los medicamentos también pueden provocar efectos secundarios, como somnolencia y estreñimiento, anotaron los investigadores.

"Tradicionalmente, en la sala de hospital, los medicamentos como los opioides y las benzodiacepinas se utilizan con frecuencia para tratar a la falta de aliento", comentó Gupta en un comunicado de prensa de Hopkins.

Pero estos hallazgos sugieren la necesidad de "un cambio en la forma en que abordamos y tratamos la falta de aliento, al pasar del método medicalizado que utiliza fármacos, a una evaluación más integral y probar primero con intervenciones no farmacológicas, como al terapia de ventilador".

"Las directrices y la práctica clínicas deberían evolucionar para representar a estos novedosos hallazgos", añadió Gupta.

Más información

La Asociación Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) ofrece más información sobre los problemas de respiración en los pacientes con cáncer.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Johns Hopkins Medicine, news release, Dec. 10, 2020

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