Los trabajadores de atención de la salud podrían usar máscaras respiratorias de la industria de la construcción, según un estudio

Los trabajadores de atención de la salud podrían usar máscaras respiratorias de la industria de la construcción, según un estudio

VIERNES, 27 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- Mientras la pandemia de coronavirus estresa al sistema de atención de la salud de EE. UU., las existencias de equipo de protección personal (incluyendo a las máscaras de alta tecnología) están desesperadamente bajas.

Pero un nuevo estudio sugiere una solución innovadora. Los respiradores reutilizables que usan típicamente los trabajadores de la construcción o de las fábricas podrían ser una alternativa viable para los respiradores N95 desechables que usa el personal de la atención de la salud.

Las máscaras reutilizables se conocen como respiradores elastoméricos de media máscara (EHMR, por sus siglas en inglés), y "proveen el mismo nivel de protección respiratoria [contra la infección] que los respiradores N95", explicó un equipo dirigido por Lisa Pompeii, profesora de pediatría y epidemiología del Colegio de Medicina Baylor, en Houston.

Pero un obstáculo potencial para que los enfermeros y otros profesionales de la atención de la salud usen EHMR es el tiempo necesario para garantizar que se ajusten de forma segura.

"Entrenar y hacer pruebas de ajuste de los respiradores a los proveedores de atención de la salud puede consumir tiempo, y en una epidemia debemos entrenar y hacer pruebas de ajuste a un gran número de trabajadores rápidamente", comentó Pompeii en un comunicado de prensa del Baylor.

Entonces, su equipo comparó el tiempo que se tardaba en hacer las pruebas de ajuste y entrenar a los trabajadores de atención de la salud para que usaran los respiradores desechables estándar o los EHMR reutilizables.

El resultado: el personal de atención de la salud aprendió rápidamente a usar los respiradores reutilizables, y no tomaron más tiempo para hacer las pruebas de ajuste que con los respiradores desechables, reportó el grupo de Pompeii. Sus hallazgos aparecen en la edición en línea del 25 de marzo de la revista Journal of the American Medical Association.

"Nuestro estudio muestra que el entrenamiento y las pruebas de ajuste de los trabajadores para estos respiradores reutilizables no representan una barrera contra su uso potencial en los hospitales", aseguró Pompeii.

Otra inmensa ventaja de usar respiradores reutilizables "es que no hay necesidad de acumularlos", como debe suceder con las máscaras desechables, anotó.

Se necesita más investigación para determinar la mejor forma de desinfectar los respiradores elastoméricos en los centros de atención de la salud, algo que Pompeii y sus colaboradores, y otros, también están estudiando.

Dar un nuevo propósito a los EHMR no es la única forma en que los trabajadores de atención de la salud se están asociando con los sectores de la construcción para ayudar a combatir la epidemia de COVID-19.

En una declaración conjunta publicada el lunes, National Nurses United (el sindicato de los enfermeros) y North America's Building Trades Unions (NABTU, el sindicado de las industrias de la construcción) anunciaron la donación del equipo de protección usado en la construcción para los trabajadores de la atención de la salud.

"Felicitamos a los miles de enfermeros, primeros intervinientes y trabajadores de atención de la salud que ponen sus vidas en juego cada día durante esta pandemia", comentó en la declaración el presidente de la NABTU, Sean McGarvey.

"Dada la escasez de suministros de salud, pedimos a nuestros contratistas y centros de entrenamiento que donen los respiradores N95 y otros equipos de protección, como los protectores faciales y las gafas de protección, lo antes posible en sus propias comunidades", añadió. "Nuestros hombres y mujeres seguirán haciendo todo lo posible por respaldar a las personas necesitadas en este momento crítico".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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