Los robustos sistemas inmunitarios de los niños podrían protegerlos de la COVID-19, según un estudio

Los robustos sistemas inmunitarios de los niños podrían protegerlos de la COVID-19, según un estudio

JUEVES, 18 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Los niños se han librado en gran medida de las infecciones graves con la COVID-19, y una nueva investigación ofrece pistas sobre el motivo.

En el estudio, los sistemas inmunitarios de los niños atacaron al nuevo coronavirus con una mayor rapidez y agresividad que los sistemas inmunitarios de los adultos, mostraron los hallazgos.

Los investigadores analizaron muestras de sangre de 48 niños y 70 adultos que vivían en 28 hogares de Melbourne, Australia, y que se infectaron o expusieron al coronavirus. Las respuestas inmunitarias de los participantes se evaluaron durante la fase aguda de la infección, y durante hasta dos meses más.

Los niños tuvieron una repuesta inmunitaria más potente al virus que los adultos, según el informe, que se publicó en la edición en línea del 17 de febrero de la revista Nature Communications.

"La infección con el coronavirus en los niños se caracterizó por la activación de los neutrófilos, los glóbulos blancos especializados que ayudan a sanar a los tejidos dañados y que resuelven las infecciones, y una reducción en las células inmunitarias de primera respuesta, como los monocitos, las células dendríticas y las células asesinas naturales de la sangre", comentó la autora del estudio, Melanie Neeland, del Instituto de Investigación Pediátrica Murdoch.

"Esto sugiere que esas células inmunitarias que luchan contra las infecciones están migrando a los lugares infectados, y que eliminan al virus con rapidez, antes de que tenga la oportunidad de realmente arraigarse", señaló en un comunicado de prensa del instituto.

Los hallazgos muestran que "el sistema inmunitario innato, nuestra primera línea de defensa contra los gérmenes, es esencial para prevenir la COVID-19 grave en los niños. Algo importante es que esta reacción inmunitaria no se replicó en los adultos del estudio", dijo Neeland.

Los investigadores también encontraron que los niños y los adultos que se expusieron al coronavirus, pero que tuvieron un resultado negativo, también tenían unas respuestas inmunitarias alteradas.

"Tanto los niños como los adultos tenían un aumento en el número de neutrófilos, hasta siete semanas tras la exposición al virus, lo que podría haber provisto un nivel de protección contra la enfermedad", planteó Neeland.

Hasta ahora, no estaba claro por qué los niños tienden a tener una COVID-19 más leve que los adultos, según los investigadores.

"Los niños son menos propensos a infectarse con el virus, y hasta un tercio son asintomáticos, una diferencia sorprendentemente distinta que la prevalencia y gravedad más altas observados en los niños con la mayoría de los demás virus respiratorios", dijo Neeland.

"Comprender las diferencias subyacentes relacionadas con la edad en la gravedad de la COVID-19 proveerá información y oportunidades importantes para la prevención y el tratamiento, tanto para la COVID-19 como para futuras pandemias posibles", añadió.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece más información sobre la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Murdoch Children's Research Institute, news release, Feb. 17, 2021

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