Los productos con THC tal vez tengan la culpa de la mayoría de las enfermedades vinculadas con el vapeo, según los CDC

Los productos con THC tal vez tengan la culpa de la mayoría de las enfermedades vinculadas con el vapeo, según los CDC

VIERNES, 27 de septiembre de 2019 (HealthDay News) -- Los productos que contienen THC, un compuesto de la marihuana, parecen ser los principales responsables de los cientos de casos de enfermedad pulmonar grave relacionada con el vapeo en EE. UU., anunciaron el viernes las autoridades de salud.

Al observar los nuevos datos nacionales sobre 514 casos en que los pacientes proveyeron información de los productos de vapeo que usaron, "encontramos que un 77 por ciento reportaron que usaron productos que contenían THC o productos que contenían THC y también productos que contenían nicotina", señaló la Dra. Anne Schuchat, subdirectora principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Schuchat hizo sus declaraciones el viernes en una conferencia de prensa.

El THC es el tetrahidrocannabinol, el ingrediente de la marihuana que da a los usuarios la sensación de estar drogados.

"Los productos que contenían THC fueron el vínculo más prominente entre los pacientes, y apenas un 16 por ciento reportaron que solo usaron productos que contenían nicotina", anotó Schuchat.

Y la mayor parte de los pacientes siguen siendo hombres jóvenes: dos tercios son varones, y un 62 por ciento tienen entre 18 y 34 años, indicaron los CDC.

Según las cifras más recientes de la agencia, publicadas el jueves, el número de casos confirmados o sospechados de unas graves enfermedades pulmonares vinculadas con el vapeo ha aumentado a 805 casos en 46 estados y las Islas Vírgenes de EE. UU.

También ha habido 12 muertes confirmadas en 10 estados: California (2 casos), Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kansas (2 casos), Minnesota, Missouri, Mississippi y Oregón, añadieron las autoridades. Las muertes casi se han duplicado, en comparación con los siete fallecimientos reportados hace una semana.

Los productos que contienen THC parecen estar prominentemente implicados en muchos casos, pero ningún producto en particular fue responsable de todos los casos, anotó la Dra. Jennifer Layden, coautora de un estudio que se enfocó en los casos que ocurrían en Illinois y Wisconsin. Layden es directora médica del Departamento de Salud Pública de Illinois.

"Los pacientes reportaron un número grande y diverso de productos y marcas", aseguró Layden durante la conferencia de prensa del viernes. "Entre los 86 pacientes de nuestro estudio, se reportaron 234 cigarrillos electrónicos o productos de vapeo exclusivos, de 87 marcas distintas".

En la mayoría de los casos, los productos que contenían THC típicamente venían en cartuchos precargados y empaquetados que los pacientes habían obtenido de fuentes "informales", por ejemplo la familia, los amigos o traficantes ilegales.

"Aunque ninguna marca fue reportada por todos los pacientes, los cartuchos precargados con THC etiquetados con la marca Dank Vapes fueron los más comunes, dado que un 66 por ciento de todos los pacientes reportaron ese nombre", anotó Layden.

Pero tanto Schuchat como Layden enfatizaron que los productos de vapeo que contenían nicotina sin THC no se pueden descartar como una causa potencial de daño. Debido a esto, la recomendación de los CDC de que todo el mundo deje de vapear se mantiene.

"El brote apunta ahora a un mayor problema con los productos que contienen THC", señaló Schuchat. "Pero no sabemos si la única sustancia riesgosa para las lesiones pulmonares se encuentra en los productos que contienen THC, y todavía no nos sentíamos cómodo retirando la recomendación más amplia".

Lo que está claro es que la enfermedad que afecta a los vapeadores puede ser repentina y grave. Los síntomas incluyen tos, falta de aliento y dolores en el pecho. Algunos pacientes han tenido tantos problemas para respirar que al final acaban recibiendo oxígeno, y en casos extremos en un ventilador mecánico.

Los efectos del brote actual de enfermedades han afectado mucho a la industria del vapeo.

El miércoles, Juul Labs, fabricante de dispositivos de vapeo, dijo que eliminará toda la publicidad impresa, digital y en televisión, y Kevin Burns, su director ejecutivo, se retiró del cargo.

Juul, que es con diferencia el mayor fabricante de productos de vapeo en Estados Unidos, también dijo que no se opondrá a una prohibición nacional de los cigarrillos electrónicos con sabores propuesta a principios de mes por la administración de Trump, reportó Associated Press.

K.C. Crosthwaite, ejecutivo de Altria, reemplazará a Burns. Altria, una gran tabacalera, es propietaria de un 35 por ciento de Juul, que tiene su sede en San Francisco.

En una declaración, Crosthwaite aludió a "unos niveles inaceptables de uso entre los jóvenes y una erosión de la confianza del público en nuestra industria", según AP.

"Debemos esforzarnos por trabajar con los reguladores, los legisladores y otros implicados, y ganarnos la confianza de las sociedades donde trabajamos", añadió Crosthwaite. "Esto incluye invitar a un diálogo abierto, escuchar a los demás y responder a sus inquietudes".

La situación también ha hecho que la administración de Trump haga un llamamiento a una prohibición de los cigarrillos electrónicos con sabores. Nueva York y Michigan ya restringen la venta de los productos de vapeo, y la semana pasada Walmart, el gigante minorista, anunció que sacaría todos los productos de cigarrillos electrónicos de sus tiendas.

Y el martes, Massachusetts puso fin a las ventas de todos los productos de vapeo durante cuatro meses. Rhode Island también planifica prohibir los cigarrillos electrónicos con sabores.

Dados los nuevos riesgos de salud, Schuchat aconsejó que los exfumadores que vapean pregunten al médico sobre el uso de parches o chicles de nicotina en su lugar, y que no se planteen volver a fumar.

Más información

La Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association) ofrece más información sobre el vapeo y la salud de los pulmones.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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