Los perros lloran cuando se reencuentran con sus dueños

MARTES, 23 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Sin duda, los humanos y los perros comparten un poderoso vínculo, ¿pero pueden los perros llorar cuando la emoción los abruma?

Según un estudio reciente, quizá el primero que responde a esta pregunta, los ojos de los caninos de hecho se llenan de lágrimas, con la mayor frecuencia cuando se reúnen con su amado dueño.

Los perros lloran cuando se reencuentran con sus dueños

"Encontramos que los perros derramaban lágrimas asociadas con emociones positivas", señaló Takefumi Kikusui, de la Universidad de Azabu, en Japón. "También descubrimos que la oxitocina es un posible mecanismo subyacente".

Tras el nacimiento de uno de sus dos caniches estándar hace seis años, Kikusui observó que algo había cambiado en la cara de su perra mientras alimentaba a los cachorros: había lágrimas. Aunque los perros no derraman lágrimas con tanta frecuencia como los humanos, los perros de cualquier forma pueden lagrimear.

"Esto me dio la idea de que la oxitocina podría aumentar las lágrimas", añadió Kikusui.

Kikusui explicó que la oxitocina se conoce como la hormona materna o "del amor". Además, los investigadores sabían que, durante las interacciones, tanto los perros como sus dueños liberan oxitocina. Por tanto, tomaron la decisión de evaluar si la reunificación podía hacer que los perros lloraran.

Antes de reunir a los perros con sus dueños, los perros se sometieron a una prueba estándar para ver cuánto lloraban. Cuando los perros reconectaron con un humano conocido, y no con un desconocido, el volumen de lágrimas de hecho aumentó.

La cantidad de lágrimas producidas por los perros también aumentó cuando se les administró oxitocina en los ojos. Esto da credibilidad a la hipótesis de que la liberación de la oxitocina contribuye a la producción de lágrimas cuando las personas y sus perros se reúnen, anotaron los autores del estudio.

Adicionalmente, los investigadores pidieron a los participantes que calificaran imágenes de las caras de los perros con y sin lágrimas añadidas, y resultó que los participantes respondían de manera más favorable a las imágenes de los perros con lágrimas en los ojos. Estos resultados implican que las lágrimas de los perros contribuyen al desarrollo de unos vínculos más profundos entre los humanos y sus compañeros caninos.

Kikusui afirmó que los hallazgos, que se publicaron el 22 de agosto en la revista Current Biology, resultaron sorprendentes.

"Nunca habíamos escuchado sobre el descubrimiento de que los animales derraman lágrimas en situaciones de felicidad, por ejemplo al reunirse con sus dueños, y nos emocionó mucho que este fuera el primero en el mundo", comentó en un comunicado de prensa de la revista.

En este caso, parece que los perros lloran en circunstancias que las personas considerarían "felices". Todavía no se ha investigado si los perros también lloran al experimentar emociones negativas. Los científicos tampoco saben si los perros lloran cuando vuelven a casa y se reúnen con otros perros.

"Los perros se han convertido en compañeros de los humanos, y podemos formar vínculos", añadió Kikusui. "En este proceso, es posible que los dueños quizá quieran más a los perros que muestran lágrimas en los ojos durante las interacciones".

Más información

National Public Radio ofrece más información sobre el perro como mejor amigo del hombre.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: Current Biology, news release, Aug. 22, 2022

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