Los pacientes con la EPOC podrían respirar mejor si hacen tai chi

Los pacientes con la EPOC podrían respirar mejor si hacen tai chi

LUNES, 9 de abril de 2018 (HealthDay News) -- Las personas que tienen problemas con la EPOC podrían encontrar algo de alivio en un antiguo arte.

La antigua práctica centenaria del tai chi parece mejorar la capacidad de hacer ejercicio y la calidad de vida de las personas con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según sugiere un estudio de investigadores chinos y británicos.

La EPOC es una forma crónica, debilitante y en gran medida incurable de enfermedad pulmonar que afecta a más de 11 millones de estadounidenses, según la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association). Es una combinación de bronquitis y enfisema, y la tercera causa principal de muerte en Estados Unidos.

Muchos pacientes con la EPOC requieren una rehabilitación pulmonar práctica.

"La función de respirar requiere la participación de los pulmones, la fuerza muscular de la parte superior del cuerpo, y la guía del cerebro", explicó una experta sin relación con el estudio, la Dra. Irene Galperin, directora del Centro Pleural del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Cuando los pulmones se debilitan por la EPOC, dependemos de los otros dos factores para compensarlo. Esta es la razón por la que la rehabilitación pulmonar (que implica un entrenamiento de resistencia y de fuerza) mejora la vida de los pacientes con la EPOC", dijo Galperin.

Pero la rehabilitación pulmonar requiere de un personal entrenado y de un centro especializado. El nuevo estudio encontró que el tai chi podría ser una alternativa de bajo costo y con fácil acceso para algunos pacientes.

En el estudio, los investigadores rastrearon los resultados de 120 pacientes con la EPOC en China que habían empezado un tratamiento farmacológico diario. También se asignó a los pacientes de forma aleatoria a practicar tai chi, o a recibir una rehabilitación pulmonar.

Después de 12 semanas, los pacientes del grupo de tai chi experimentaron unas mayores mejoras en sus síntomas de EPOC, además de en una prueba de caminar 6 minutos, según el estudio publicado en línea el 3 de abril en la revista Chest.

"La actividad física es clave para reducir los síntomas de la EPOC", explicó en un comunicado de prensa de la revista el investigador principal, Michael Polkey.

"Recomendamos la rehabilitación pulmonar, pero nuestro estudio muestra que el tai chi es una alternativa viable cuando [dicho] servicio no está disponible", planteó Polkey, que trabaja en la Unidad de Investigación Biomédica Respiratoria de The Royal Brompton & Harefield NHS Foundation Trust, en Londres.

El Dr. Alan Mensch, pulmonólogo y vicepresidente principal de asuntos médicos en los Hospitales de Plainview y Syosset de Long Island, Nueva York, indicó que aunque la EPOC es progresiva e incurable, "el tratamiento para los pacientes con la EPOC es aumentar el nivel de funcionamiento, al tiempo que se reducen los síntomas".

Mensch dijo que la rehabilitación pulmonar es ideal, pero muchos pacientes experimentan dificultados para realizarla, de modo que las alternativas como el tai chi son bienvenidas.

Tras indicar que el estudio del tai chi mostró una "mejora significativa" en los síntomas de la EPOC, Mensch cree que esta práctica podría ser "tan efectiva como la rehabilitación pulmonar en la mejora de la sensación de bienestar físico de los pacientes, además de la mejora de la capacidad de funcionamiento".

Y añadió que "el tai chi no requiere una visita a un gimnasio ni a un centro de entrenamiento, ni de equipamiento, lo que lo hace más atractivo para que los pacientes sigan practicando después de un entrenamiento formal".

Más información

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU. tiene más información sobre la EPOC.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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