Los metales tóxicos podrían afectar al embarazo, encuentra un estudio

Los metales tóxicos podrían afectar al embarazo, encuentra un estudio

LUNES, 28 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- La exposición a los metales podría alterar las hormonas de una mujer, y aumentar las probabilidades de complicaciones como la preeclampsia, el nacimiento prematuro y el peso bajo al nacer, según un estudio reciente.

Los metales como el níquel, el arsénico, el cobalto y el plomo se han asociado con complicaciones del embarazo, pero el motivo no ha estado claro.

"Un delicado equilibrio hormonal regula al embarazo, desde la concepción hasta el parto, y las alteraciones en este equilibrio podrían tener un impacto negativo tanto para la madre como pare el feto", señaló la autora principal, Zorimar Rivera Núñez, profesora asistente de investigación de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Rutgers en Piscataway, Nueva Jersey.

En el estudio, los investigadores analizaron muestras de sangre y orina de 815 mujeres en Puerto Rico. Estaban inscritas en un estudio a largo plazo sobre las exposiciones ambientales en las mujeres embarazadas y sus hijos.

La nueva investigación encontró que algunos metales podrían alterar al sistema endocrino, que regula a las hormonas. Esas alteraciones podrían aumentar los riesgos de salud y de enfermedades de los niños, al nacer y más adelante en la vida.

Por ejemplo, las alteraciones en los esteroides, unas hormonas sexuales, durante el embarazo se han vinculado con un crecimiento fetal inadecuado, lo que conduce a un peso bajo al nacer. El peso al nacer se asocia firmemente con el riesgo de enfermedades crónicas de un niño, lo que incluye a la obesidad y al cáncer de mama.

La alteración del sistema endocrino podría depender del momento del embarazo en que la madre se expuso a los metales, según los investigadores.

Las mujeres embarazadas de Puerto Rico tienen una exposición más alta a los metales que las de la parte continental de Estados Unidos.

"Puerto Rico tiene una de las tasas más altas de sitios de superfondo de las jurisdicciones de EE. UU., con 18 sitios activos, lo que puede contribuir a unas tasas más altas de exposición a metales tóxicos", comentó Rivera Núñez en un comunicado de prensa de la Rutgers.

Las mujeres de Puerto Rico tienen unas tasas significativamente más altas de nacimiento prematuro, con casi un 12 por ciento (en comparación con el resto de Estados Unidos, con menos de un 10 por ciento), y otros resultados adversos del embarazo, dijo Rivera Núñez.

"Además, la exposición a la contaminación ambiental se ve exacerbada por los eventos climáticos extremos, como los huracanes, las sequías y las inundaciones, lo que podría resultar en unas exposiciones elevadas a sitios de superfondo", añadió.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Environment International.

Se necesita más investigación para averiguar los efectos a largo plazo de la exposición a los metales durante el embarazo, concluyeron los investigadores.

Más información

La Oficina para la Salud de la Mujer de EE. UU. ofrece consejos de salud y seguridad para el embarazo.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Rutgers University, news release, Dec. 18, 2020

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