COVID-19: ¿Qué tan seguras son tus mascotas?

COVID-19: ¿Qué tan seguras son tus mascotas?
No hay evidencias de personas que contagiadas de COVID-19 por animales domésticos. | Foto: GETTY IMAGES

Nadia, una tigresa del Zoológico del Bronx, en Nueva York, tuvo un resultado positivo de coronavirus, al igual que algunos gatos mascotas. Y dado que se cree que el nuevo coronavirus que provoca la pandemia actual se originó en un mercado de animales vivos en China, algunas personas se han preguntado si deben preocuparse de sus propias mascotas.

La buena noticia es que cualquier riesgo para los humanos que planteen sus mascotas es muy bajo, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. La mala noticia es que los humanos con enfermedad por coronavirus (COVID-19) podrían plantear un ligero riesgo para ciertos animales, especialmente gatos o hurones, aunque no para los perros.

"En realidad solo ha habido unas cuantas infecciones conocidas en animales en todo el mundo", comentó el doctor John Howe, presidente de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria. "Hay informes de algunos gatos y dos perros que también tuvieron resultados positivos en China", señaló.

Sin embargo, el experto no cree que todos estos casos en verdad respondan al nuevo coronavirus. Por ejemplo, sobre la primera infección reportada de un perro en EE. UU., Howe dijo que no está convencido de que tuviera algún síntoma.

"Es dudoso que el perro [un carlino] estuviera enfermo. Los carlinos tienen problemas respiratorios superiores de cualquier forma. Es muy fácil que la prueba detecte la presencia del virus en la boca de un perro, pero eso no necesariamente significa que esté infectado. Pudo haber lamido el virus de cualquier miembro del hogar", explicó Howe.

Además de Nadia, que tiene 4 años, cuatro tigres y tres leones del Zoológico del Bronx contrajeron la COVID-19, según los informes. Aunque los leopardos, guepardos y pumas no parecen ser susceptibles.

Howe también informó que hubo un reporte de trabajadores holandeses de una granja de visones que transmitieron la infección a los animales, y comentó que los hurones parecen ser susceptibles a la infección. Además, afirmó que "todavía no ha habido evidencias de personas que contraigan la COVID-19 de ningún animal doméstico". Por lo que, el coronavirus no es un motivo para abandonar a las mascotas.

Qué precauciones tomar

Si bien quizá sea un alivio enterarse que ni tu perro o gato pueden enfermarte, de cualquier forma debes tomar ciertas precauciones, sobre todo si tienes una infección por COVID-19.

Los CDC resaltan que, si te sientes bien y sacas a tu perro a pasear, es importante que practiques las directrices de distanciamiento social. Mantén a tu perro a 6 pies (unos 2 metros) de distancia de las demás personas y animales e intenta evitar que interactúe con ellos.

Howe dijo que ahora sin duda no es el momento de pasear al perro con una correa larga y extensible. Además, consideró que los parques para perros no son una buena idea. Según los CDC, es ideal mantener a los gatos en interiores para evitar que interactúen con otras personas o animales.

¿Qué sucede con las caricias? Howe apuntó que el pelo de las mascotas tiende a ser poroso, y que es probable que atrape a las partículas virales. Eso significa que incluso si alguien tuviera partículas de virus en la mano cuando tocara a tu mascota, probablemente no contraerías el virus acariciándolo tú también.

Aun así, es buena idea limpiar el área con jabón y agua, o bañar a la mascota si es posible, planteó Howe. Aunque advirtió que nunca se debe usar un desinfectante de manos con alcohol en los animales, ya que podrían lamerlo.

Los CDC aconsejan que, si enfermas con la COVID-19, pidas a otro miembro de la familia que se encargue de cuidar a tu mascota. Intenta evitar el contacto con ellos siempre que puedas, es decir, disminuye las caricias, abrazos, dejarse lamer o compartir comidas.

"Igual que harías con un niño, intenta que otra persona cuide a tu mascota, pero si tienes que hacerlo, asegúrate de usar una máscara cuando estés cerca", añadió Howe. Los CDC también recomiendan lavarse las manos antes y después de interactuar con nuestros amigos de cuatro patas.

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