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Los Fitbits y otros dispositivos de monitorización podrían ser inadecuados para medir la frecuencia cardiaca

Los dispositivos ofrecían una medición que se desviaba hasta 34 latidos por minuto durante ciertos ejercicios, según un estudio

Los dispositivos ofrecían una medición que se desviaba hasta 34 latidos por minuto durante ciertos ejercicios, según un estudio

MIÉRCOLES, 8 de marzo de 2017 (HealthDay News) -- Los Fitbits y otros dispositivos de muñeca para hacer ejercicio prometen monitorizar la frecuencia cardiaca, pero una nueva investigación sugiere que son menos precisos que lo que se pensaba durante ciertos ejercicios.

"Si usted necesita saber su frecuencia cardiaca con precisión cuando hace ejercicio (porque está entrenando para un maratón o porque su médico le ha indicado un límite seguro para su frecuencia cardiaca, quizá por la enfermedad de la arteria coronaria, insuficiencia cardiaca u otras afecciones cardiacas) los monitores de muñeca son menos precisos que las correas en el pecho estándares", dijo el autor del estudio, el Dr. Marc Gillinov, en un comunicado de prensa del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology).

Se comparó la frecuencia cardiaca que miden los dispositivos que se llevan en la muñeca con la de un electrocardiograma (ECG) continuo de 4 derivaciones y con la de un monitor de correa en el pecho. Al igual que un ECG, la correa para el pecho mide la actividad eléctrica cardiaca.

Dependiendo del tipo de actividad, los dispositivos de muñeca se desviaban hasta 34 latidos por minuto. Los monitores de muñeca podrían sobreestimar o subestimar la frecuencia cardiaca, dijo Gillinov, experto en investigación sobre las válvulas cardiacas y en cirugía torácica y cardiovascular en la Clínica Cleveland.

El estudio contó con 50 voluntarios. Su edad promedio fue de 38 años. Realizaron pruebas a las populares pulseras que monitorizan la actividad física, como Apple Watch, Fitbit Blaze, Garmin Forerunner 235, y TomTom Spark Cardio.

Se registraron las frecuencias cardiacas de los voluntarios en reposo y después de un ejercicio ligero, moderado e intenso en una cinta caminadora, una bicicleta estática y una caminadora elíptica. Todos hicieron ejercicio durante 18 minutos.

El monitor de correa en el pecho dio unas lecturas cercanas a las del ECG, que es el estándar de excelencia para la medición de la frecuencia cardiaca.

Y los dispositivos de muñeca eran bastante precisos cuando una persona estaba en reposo.

La mayoría de los dispositivos de muñeca dieron lecturas aceptables en la actividad de la cinta caminadora, pero fueron bastante imprecisos en los ejercicios de bicicleta o en la caminadora elíptica, según el estudio.

El fabricante de Fitbit criticó los hallazgos.

"Defendemos nuestra tecnología de monitorización cardiaca. Los monitores de Fitbit no están diseñados para ser dispositivos médicos", declaró Fitbit en una declaración. "A diferencia de las correas en el pecho, los monitores de muñeca se pueden usar de forma práctica y cómoda en la vida cotidiana, proporcionando una frecuencia cardiaca continua durante hasta varios días sin necesidad de recargar [las baterías del dispositivo]".

La compañía, con sede en San Francisco, añadió que los estudios internos con 60 voluntarios mostraron que el dispositivo presenta un error promedio de un 6 por ciento o menos en la medición de los latidos cardiacos de una persona. Y se realizaron pruebas a Fitbit en comparación con dispositivos como las correas en el pecho al andar, correr, andar en bicicleta, usar la caminadora elíptica y otras situaciones, añadió la compañía.

De todos los dispositivos de muñeca a los que se realizaron pruebas, el Apple Watch pareció ser el que mejor funcionaba. Rindió bien durante el ejercicio de bicicleta y las caminadoras elípticas sin usar los brazos. El monitor de frecuencia cardiaca de Apple Watch solo fue claramente impreciso en comparación con la correa en el pecho cuando se usó en una caminadora elíptica con palancas para los brazos, dijeron los investigadores.

¿Por qué podría haber imprecisiones?

Los dispositivos que se llevan en la muñeca usan unos sensores ópticos, o la luz, para medir el flujo sanguíneo, explicaron los investigadores.

"No mide lo que hace el corazón, sino el flujo sanguíneo; básicamente, el volumen de sangre en el tejido", señaló Gillinov.

Los dispositivos de muñeca también introducen muchas más variables que pueden dar lecturas incorrectas, incluyendo un contacto insuficiente con la piel debido al sudor, el hecho de que no encaje bien en la muñeca o el color de la piel, dijo.

"Aunque todos estos monitores de muñeca funcionan según los mismos principios generales, hay una variación considerable entre ellos", dijo.

"En general, tenían la mayor precisión cuando alguien usaba la cinta caminadora con una intensidad baja y una peor precisión cuando se hacía ejercicio en la caminadora elíptica con una intensidad alta", añadió Gillinov.

El estudio se va a presentar en la próxima reunión anual del Colegio Americano de Cardiología (American College of Cardiology), en Washington, D.C. Los hallazgos presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) explica los objetivos de frecuencia cardiaca.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

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