Los estadounidenses pasan más tiempo sentados que nunca, y la tecnología tiene la culpa

Los estadounidenses pasan más tiempo sentados que nunca, y la tecnología tiene la culpa

MARTES, 23 de abril de 2019 (HealthDay News) -- Los sedentarios de EE. UU. pasan cada vez más tiempo sentados, y las computadoras son el motivo.

La cantidad de tiempo que las personas pasan sentadas ha aumentado en los últimos años, fomentada sobre todo por que pasan más tiempo libre con una computadora, muestran los datos de una encuesta federal.

El tiempo total diario que pasan sentados aumentó en alrededor de una hora en los adolescentes y los adultos entre 2007 y 2016, encontraron los investigadores. Los adolescentes pasan un promedio de 8.2 horas al día sentados, y los adultos unas 6.4 horas.

La televisión no es responsable de este aumento, afirmó la investigadora sénior, Yin Cao, profesora asistente en la división de ciencias de la salud pública en la Universidad de Washington, en St. Louis.

"Encontramos que en la mayoría de los grupos de edad, la tendencia respecto al tiempo que pasan viendo televisión ha permanecido estable en los últimos 15 años", dijo Cao.

En su lugar, las personas pasan más tiempo sentadas porque están ocupadas con las computadoras, muestran los resultados.

"Cuando observamos el uso de las computadoras fuera de la escuela o del trabajo, observamos un aumento dramático en todos los grupos de edad", explicó Cao.

Entre los niños, un 56 por ciento pasaban una hora o más frente a una computadora en su tiempo libre en 2016, en comparación con un 43 por ciento en 2001, encontró el estudio. Entre los adolescentes, esa proporción aumentó de un 53 a un 57 por ciento, mientras que la mitad de los adultos pasaban una hora o más de tiempo libre en una computadora en 2016, un aumento respecto a un 29 por ciento.

Toda esa conducta sedentaria tiene implicaciones graves para la salud de las personas.

El tiempo excesivo que se pasa sentado se ha asociado con un aumento en el riesgo de obesidad, enfermedad cardiaca, cáncer, diabetes y muerte prematura, anotaron los autores del estudio.

Y no piense que pasarse media hora en la cinta caminadora o la elíptica del gimnasio contrarresta el tiempo que ha invertido viendo "Juego de Tronos" y en Facebook.

El ejercicio elimina el exceso de riesgo asociado con estar sentado un tiempo prolongado solo entre las personas altamente activas, por ejemplo las que pasan de 10 a 11 horas por semana caminando a paso vivo, señalaron los investigadores.

"Los efectos nocivos de pasar mucho tiempo sentado pueden compensarse con actividad física, pero hay que tener una actividad física muy vigorosa para obtener los beneficios", apuntó Cao. "La mayoría de las personas de EE. UU. en realidad no estamos a ese nivel de actividad física vigorosa".

En el estudio, el equipo de Cao analizó las respuestas de más de 51,000 participantes en la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición de EE. UU. de 2001 a 2016. Esa serie de encuestas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. monitoriza las tendencias de salud entre los estadounidenses.

Los investigadores encontraron que la mayoría de los estadounidenses pasan al menos dos horas al día sentados y viendo televisión o videos.

Esto incluye a un 62 por ciento de los niños de 5 a 11 años, a un 59 por ciento de los adolescentes de 12 a 19 años, a un 65 por ciento de los adultos de 20 a 64 años, y a un 84 por ciento de los adultos mayores. Esos porcentajes permanecieron estables a lo largo de los 15 años del estudio.

Simultáneamente, el tiempo que pasaban frente a la computadora fuera del trabajo y de la escuela aumentó.

Al menos la mitad de las personas de todos los grupos de edad pasaban más de una hora al día de su tiempo libre en una computadora en los dos años más recientes del estudio, mostraron los hallazgos. Hasta una de cada cuatro personas usaban computadoras durante tres horas o más fuera del trabajo o de la escuela.

Las computadoras se han convertido en una parte tan ubicua de nuestras vidas que es natural que las personas las incluyan en su tiempo libre, apuntó Cao.

"Están tan acostumbradas a sentarse a trabajar y estudiar con una computadora, y vuelven a casa y no cambian esa conducta", comentó. "Están acostumbradas".

Además, las personas tienen más opciones que nunca respecto a la televisión en vivo, los videos y los ofrecimientos en línea, aseguró Cao.

La Dra. Suzanne Steinbaum, directora de Prevención, Salud y Bienestar Cardiovascular de las Mujeres en el Hospital de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York, dijo que el nuevo informe "casi parece un poco derrotista".

"Aquí estamos, y nada está cambiando, e incluso está empeorando un poco", apuntó Steinbaum. "El tiempo libre ya no es para salir al patio a lanzar una pelota de béisbol".

Ahora, las personas valoran más la información y la tecnología, "lo que nos mantiene sentados, en lugar de lo que nos mantiene en movimiento", dijo.

La conducta sedentaria se ha convertido en un problema tan grande, que cuando el gobierno federal actualizó sus Directrices de Actividad Física el año pasado, indicó específicamente que las personas debían reducir el tiempo que pasaban sentadas, además de cumplir con las metas recomendadas de ejercicio semanal, añadió Cao.

El Dr. Gerald Fletcher, cardiólogo en la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, revisó los hallazgos del estudio. Dijo que "las personas racionalizan y piensan que han ido al gimnasio, pero entonces hacen todas esas otras cosas malas".

Además de hacer ejercicio, las personas pueden reducir el tiempo que pasan sentadas al usar las escaleras en lugar del elevador, haciendo las conferencias en el trabajo de pie en lugar de sentadas en una mesa, y levantándose del escritorio una vez por hora para estirarse, sugirió.

Steinbaum ofreció un consejo similar.

"Si está sentado todo el día, ir al gimnasio no importa", advirtió. "A lo largo del día, mientras más se mueva, mejor. Cada hora, póngase de pie y haga algo".

El estudio aparece en la edición del 23 de abril de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. tiene más información sobre las directrices sobre la actividad física.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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