Los efectos de la vacuna contra la COVID se reducen, pero los refuerzos reanudan la protección: estudio

LUNES, 12 de septiembre de 2022 (HealthDay News) -- En todo Estados Unidos se están desplegando unos refuerzos actualizados contra la COVID-19 que se dirigen a las variantes ómicron, y un nuevo estudio plantea que llegan en el momento justo.

Los niveles de anticuerpos protectores tienden a reducirse en al menos un 15 por ciento cada mes después de que una persona recibe una sola dosis de un refuerzo contra la COVID, informan los investigadores.

Los efectos de la vacuna contra la COVID se reducen, pero los refuerzos reanudan la protección: estudio

Dicho esto, recibir una nueva dosis de refuerzo restaura por completo los niveles de anticuerpos, y provee una fuerte protección contra una COVID grave, encontraron los mismos investigadores.

"Un segundo refuerzo es muy recomendable, sobre todo para los que tienen una edad avanzada y afecciones subyacentes", planteó el investigador sénior, el Dr. Shan-Lu Liu, codirector del Programa de Virus y Patógenos Emergentes de la Universidad Estatal de Ohio.

A finales de agosto, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó las nuevas vacunas de refuerzo contra la COVID de Moderna y Pfizer, y estarán disponibles el próximo mes.

Los nuevos refuerzos se diseñaron para proteger tanto contra el coronavirus original como contra las subvariantes de la ómicron.

El nuevo estudio "llega en un momento oportuno, porque estamos promocionando esta vacuna bivalente actualizada", comentó el Dr. William Schaffner, director médico de la National Foundation for Infectious Diseases.

"Estos hallazgos deberían proveer unas evidencias que respaldan que ponerse esta vacuna actualizada es beneficioso, aunque se haya vacunado antes e incluso aunque se haya recuperado de la COVID", apuntó Schaffner. "La protección aumentará, y es probable que se prolongue".

En este estudio, Liu y sus colegas evaluaron la sangre de 46 profesionales de la salud que estaban sanos y que habían recibido una vacuna de ARNm inicial de dos dosis, además de una dosis de refuerzo.

Encontraron que los niveles de anticuerpos protectores se redujeron entre un 18 y casi un 20 por ciento cada 30 días, dependiendo de la variante específica de la COVID.

Esto significa que es probable que los niveles de anticuerpos hayan bajado a la mitad en un periodo de 95 a 108 días tras recibir un refuerzo, apuntaron los investigadores.

"El sistema inmunitario funciona así", señaló el Dr. Amesh Adalja, experto sénior del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore. "Los niveles de anticuerpos se reducen con el tiempo, y entonces vuelven a subir con una nueva exposición, ya sea mediante la infección u otro refuerzo".

La reducción fue un poco menos marcada en las personas vacunadas que también habían tenido una infección con la COVID, en quienes los niveles de anticuerpos se redujeron entre un 9 y un 17 por ciento al mes, dijo Liu.

Pero las pruebas de sangre realizadas a dos profesionales de atención de la salud que recibieron un segundo refuerzo mostraron que otra dosis devolvía a la protección a su potencia completa, apuntaron los investigadores.

Estas dos personas habían tenido una pérdida casi completa de los anticuerpos protectores contra la variante ómicron de tres a cuatro meses tras recibir su primera dosis de refuerzo. Pero experimentaron una recuperación completa de su respuesta de anticuerpos tras un segundo refuerzo.

Estos resultados tienen sentido, porque los humanos ya tienden a perder su inmunidad natural contra los coronavirus que circulan de forma regular y que provocan el resfriado común, anotó Schaffner.

"Los coronavirus son distintos, por ejemplo, que el virus del sarampión, contra el cual los anticuerpos se sostienen durante años y se sigue teniendo protección", aclaró Schaffner. "Los anticuerpos humanos contra los coronavirus se reducen, y uno puede contraer otro resfriado un año más tarde".

El nuevo estudio se publicó en la edición del 7 de septiembre de la revista New England Journal of Medicine.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre los nuevos refuerzos contra la COVID-19.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Shan-Lu Liu, MD, PhD, co-director, Viruses and Emerging Pathogens Program, Ohio State University, Columbus; William Schaffner, MD, medical director, National Foundation for Infectious Diseases; Amesh Adalja, MD, senior scholar, Johns Hopkins Center for Health Security, Baltimore; New England Journal of Medicine, Sept. 7, 2022

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