Los días peligrosamente calurosos para los trabajadores agrícolas de EE. UU. podrían haberse duplicado en 2050

Los días peligrosamente calurosos para los trabajadores agrícolas de EE. UU. podrían haberse duplicado en 2050

MARTES, 5 de mayo de 2020 (HealthDay News) -- Unos días peligrosamente calurosos para los cosechadores de Estados Unidos se duplicarán en las próximas tres décadas debido al cambio climático, advierte un estudio reciente.

"Los estudios sobre el cambio climático y la agricultura se han enfocado tradicionalmente en las proyecciones de rendimiento de las cosechas, sobre todo de las cosechas básicas como el maíz y el trigo", señaló la autora principal Michelle Tigchelaar, una investigadora postdoctoral de la Universidad de Stanford que realizó la investigación mientras estaba en la Universidad de Washington (UW).

"Este estudio pregunta qué significa el calentamiento global para la salud de los trabajadores agrícolas que cosechan las frutas y las verduras", comentó Tigchelaar en un comunicado de prensa de la UW.

Actualmente, al cosechador promedio se enfrenta a 21 días al año en que el índice de calor diario (una combinación de la temperatura y la humedad del aire) supera los estándares de seguridad en el lugar de trabajo. Esos días peligrosos se habrán casi duplicado en 2050, y se habrán triplicado para finales de siglo, muestra el estudio.

Usando proyecciones de modelos climáticos, los investigadores predijeron 39 días peligrosos por temporada en los condados agrícolas con un calentamiento de 2 grados centígrados (3.6 grados Fahrenheit), que se prevé para 2050.

El total será de 62 días peligrosos con un calentamiento de menos de 4 grados C (7.2 grados F), que se prevé para 2100.

"Me sorprendió la escala del cambio, observar el triple de días peligrosos a mediados de siglo y el triple en 2100. Y creemos que es un estimado bajo", comentó Tigchelaar.

Los investigadores también encontraron que las olas de calor ocurrirán con una frecuencia cinco veces mayor, en promedio, con un calentamiento de 2 grados C.

Oficialmente, alrededor de 1 millón de personas están empleadas en la recolección de las cosechas en Estados Unidos. Los 20 condados que emplean a la mayoría de los recolectores están en California, Washington, Oregón y Florida. Se estima que el número real de trabajadores agrícolas en Estados Unidos es de más de 2 millones, según las notas de respaldo del estudio.

"Hace mucho que la comunidad de la ciencia climática apunta al sur global, los países en desarrollo, como lugares que se verán afectados de forma desproporcionada por el cambio climático", comentó el coautor del estudio, David Battisti, profesor de ciencias atmosféricas de la UW.

"Esto muestra que no hay que ir al sur global para encontrar a las personas que van a sufrir incluso con unos niveles modestos de calentamiento global, tan solo hay que mirar en nuestro propio patio", añadió.

Los hallazgos aparecen en una edición reciente en línea de la revista Environmental Research Letters.

Más información

El Programa de Investigación sobre el Cambio Global de EE. UU. ofrece más información sobre el cambio climático y la salud humana.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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