Los consultorios dentales se recuperan en EE. UU., mientras los dentistas esperan la vacuna contra la COVID

MIÉRCOLES, 20 de enero de 2021 (HealthDay News) -- La pandemia del coronavirus afectó mucho a los consultorios dentales a principios de 2020, cuando el miedo a la COVID-19 evitó que millones de estadunidenses recibieran la atención de salud oral de rutina.

Pero a medida que los consultorios dentales han mejorado las medidas de seguridad, un número creciente de pacientes han vuelto a los chequeos y más, según unas encuestas recientes realizadas por el Instituto de Políticas de Salud (HPI) de la Asociación Dental Americana (American Dental Association).

Los consultorios dentales se recuperan en EE. UU., mientras los dentistas esperan la vacuna contra la COVID

De hecho, el 14 de diciembre, el volumen promedio de pacientes en los consultorios dentales de EE. UU. había vuelto a ser de un 78 por ciento respecto a los niveles anteriores al coronavirus, según la encuesta, en que participaron 2,700 dentistas de todo el país.

Uno de esos dentistas se mostró de acuerdo en que el sector (y los pacientes) se han visto muy afectados por la pandemia de la COVID-19.

"Los economistas de la salud de EE. UU. con frecuencia usan al sector dental como un indicador de la salud económica del país, y los trabajadores dentales conformaron más de una tercera parte de los empleos de atención de la salud que se perdieron en EE. UU. durante la pandemia de la COVID", anotó el Dr. David Hirsch, vicepresidente sénior y catedrático de medicina dental de Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York.

"Muchos individuos han retrasado una atención dental importante, o han evitado al dentista debido a su miedo a contraer el virus en el consultorio dental", apuntó Hirsch, y las consecuencias podrían ser desastrosas. "Esto significa que unas enfermedades graves y potencialmente letales, como los cánceres orales, quizá no se detecten", anotó.

Los dentistas y los higienistas dentales tenían un miedo justificado a contraer el nuevo coronavirus.

"La odontología es una de las profesiones con el riesgo más alto de exposición al coronavirus, dado que nuestro trabajo se enfoca sobre todo en el interior de las bocas de nuestros pacientes, y muchos de nuestros procedimientos generan aerosoles, que son una fuente primaria de transmisión del coronavirus", explicó Hirsch.

Además, "más o menos la mitad de la fuerza laboral odontológica actual tiene, o está cerca de, la edad de la jubilación, lo que los pone en un mayor riesgo de complicaciones con la COVID-19", apuntó.

Pero hay esperanzas en el horizonte, dado que los dentistas se están incluyendo en la primera tanda de recipientes de las vacunas contra la COVID-19. La mayoría de los dentistas están ansiosos por vacunarse.

Según un comunicado de prensa de la Asociación Dental Americana, la encuesta del HPI encontró que "un 64 por ciento de los dentistas dijeron que vacunarse es extremadamente importante, y un 20 por ciento más dijeron que es muy importante. Además, la mayoría creen que deberían vacunarse desde que la vacuna esté disponible para ellos. Los dentistas mayores, los dentistas de consultorios grupales grandes, y los especialistas encuentran que la vacunación es particularmente importante".

Todo esto debería lograr que los estadounidenses vuelvan a atender su salud oral, aseguró Hirsch.

En adición a los protocolos de seguridad que ya se han implementado en los consultorios, "vacunar a todos los proveedores dentales aumentará la confianza de los médicos y de los pacientes para volver a sus rutinas usuales", dijo.

Algunos consultorios dentales incluso se unen a las iniciativas de vacunación, administrando la vacuna a las pacientes calificados. Por ejemplo, el gobernador de California, Gavin Newsom, anunció a principios de enero que los dentistas se añadirían a la lista de profesionales de atención de la salud elegibles para administrar la vacuna.

"Todo el mundo debe ayudar. Mientras más podamos administrar la vacuna, mejor", declaró a ABC News la Dra. Judee Tippett-Whyte, presidenta de la Asociación Dental de California (California Dental Association).

Más información

Aprenda más sobre las medias de seguridad contra la COVID-19 implementadas en los consultorios dentales en la Asociación Dental Americana.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: David Hirsch, MD, DDS, senior vice president and chair, dental medicine, Northwell Health, New Hyde Park, N.Y.; American Dental Association, news release, Jan. 5, 2021

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