Los aumentos en los precios hacen que los pacientes recurran a Craiglist para la insulina y los inhaladores para el asma

Los aumentos en los precios hacen que los pacientes recurran a Craiglist para la insulina y los inhaladores para el asma

MARTES, 18 de febrero de 2020 (HealthDay News) -- Quizá usted haya entrado en Craiglist buscando un coche usado o un sofá de segunda mano, pero imagínese tener que recurrir a internet para pagar unos medicamentos que salvan vidas.

Eso ya está sucediendo. Un nuevo estudio encontró que, en un periodo de 12 días en junio de 2019, se colocaron cientos de anuncios en Craiglist para la insulina y los inhaladores para el asma.

"Este estudio ilumina las profundas dificultades que algunos pacientes están teniendo para costear unos medicamentos que salvan vidas. Los pacientes no deberían tener que ir a Craiglist para intentar encontrar insulina e inhaladores asequibles", señaló la autora sénior del estudio, la Dra. Jennifer Goldstein, científica investigadora del Instituto de los Valores de ChristianaCare, en Newark, Delaware.

Las personas con diabetes tipo 1 no pueden sobrevivir sin unos suministros constantes de insulina, que se debe inyectar. Las que tienen diabetes tipo 2 que necesitan insulina se enfrentan a un riesgo más alto de complicaciones graves de la diabetes si no pueden obtener la insulina que necesitan. Pero costearla se ha hecho cada vez más difícil. La Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association) dice que el costo promedio de la insulina en Estados Unidos casi se triplicó entre 2002 y 2013.

El costo de los medicamentos para el asma también ha aumentado de manera significativa en un periodo similar, según los informes publicados. Las personas con asma necesitan inhaladores de "rescate" como el albuterol cuando sufren síntomas como la sibilancia y la falta de aliento.

La idea del estudio surgió inicialmente de un artículo noticioso que Goldstein leyó que detallaba la forma en que alguien había comprado medicamentos en Craiglist. Cuando realizó una búsqueda rápida en internet, se sorprendió al ver varios anuncios de medicamentos.

"Vender medicamentos recetados sin una licencia y comprar medicamentos sin una receta es ilegal", explicó Goldstein.

En el estudio, los investigadores observaron los anuncios de Craiglist de todo el país durante un periodo de 12 días. Sus búsquedas incluyeron a los 50 estados.

Los investigadores encontraron anuncios de insulina e inhaladores de albuterol en 240 ciudades de 31 estados.

Con frecuencia, la insulina se ofrecía con un marcado descuento. Por ejemplo, un frasco de insulina Humalog se vende por casi 300 dólares al detalle, pero en Craiglist estaba a la venta por 37 dólares.

Un motivo de que las personas vendieran insulina en línea fue el altruismo. "Por suerte tengo una gran abundancia de insulina y sé lo que es necesitarla y no tener doscientos dólares para el gasto de desembolso", decía un vendedor.

No todo el mundo tenía motivos tan altruistas. Algunos vendían unos suministros más viejos para ganar dinero con el objetivo de comprar medicamentos nuevos después de que su médico les cambiara la receta.

Un gran problema de la insulina es que hay que refrigerarla. Una vez está a temperatura ambiente, hay que usarla en un plazo de un mes. Y no se puede saber si la insulina se ha quedado alguna vez fuera de la nevera por su aspecto.

Otro problema es si la insulina es estéril o no. Un vendedor ofrecía un frasco de insulina que todavía tenía tres cuartas partes que había usado para una mascota. Aunque el vendedor afirmó que siempre había usado agujas nuevas en el frasco, no hay ninguna forma de verificar esa información.

"Simplemente no es una forma segura de obtener un medicamento", advirtió Goldstein.

Algo interesante es que pareció que comprar inhaladores para el asma resultaba más caro en Craiglist que en una tienda al detalle. El precio al detalle de un inhalador de albuterol era de 25 dólares, pero el precio de venta promedio en Craiglist era de 44 dólares.

Goldstein apuntó que los investigadores no saben por qué los inhaladores para el asma se vendían a un precio más alto que en las tiendas minoristas.

Anotó que los investigadores no pudieron verificar la venta de ninguno de esos productos. Solo sabían que se estaban ofreciendo en venta.

Goldstein dijo que es probable que Craiglist no sea el único sitio de internet donde sucede este tipo de venta. Los investigadores intentaron ponerse en contacto con Craiglist a través de su vínculo de contacto en línea, pero no recibieron respuesta.

Craiglist tampoco respondió a una solicitud de comentario de HealthDay.

La Dra. Kasia Lipska, profesora asistente de medicina del departamento de medicina interna de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, dijo que "esto amplía la literatura creciente que sugiere que los pacientes están desesperados. Necesitan un medicamento que salva vidas y se ven obligados a hacer esto o a racionar su insulina".

Lipska no participó en el estudio. Pero en 2018 publicó una investigación en la revista JAMA Internal Medicine que encontró que en un grupo de 200 personas con diabetes, más de una de cada cuatro había racionado su insulina.

Lipska dijo que comprar medicamentos a desconocidos en internet es riesgoso. Si los pacientes tienen problemas para costear sus medicamentos, aconsejó que hablen con el médico. Planteó que también es importante que los médicos intenten ayudar sacando el tema a colación. "Quizá los pacientes no lo mencionen a menos que el profesional clínico les pregunte", comentó Lipska.

"El hallazgo de este estudio, que las personas quizá estén obteniendo medicamentos en lugares desregulados, es un síntoma de un sistema que está fallando. Es un síntoma de un sistema que no funciona para los pacientes. La insulina y otros fármacos deben ser más asequibles para los pacientes", añadió Lipska.

El estudio de Goldstein se publicó en la edición en línea del 17 de febrero de la revista JAMA Internal Medicine.

Más información

Visite el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales de EE. UU. para encontrar más recursos para ayudar a las personas que no pueden costear los medicamentos y los suministros para la diabetes.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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