Los anticuerpos a la COVID podrían ofrecer un poderoso regalo

Los anticuerpos a la COVID podrían ofrecer un poderoso regalo

Unos potentes anticuerpos encontrados en ciertos supervivientes a la COVID-19 podrían tratar a los pacientes con la enfermedad, e incluso proteger de la infección, informan los investigadores de un nuevo estudio con animales.

Esos anticuerpos se encuentran entre los más potentes contra el virus SARS-CoV-2, y podrían ser producidos en grandes cantidades por las compañías farmacéuticas, según un equipo del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia.

"Ahora tenemos un conjunto de anticuerpos que son más potentes y diversos, en comparación con otros anticuerpos que hemos encontrado hasta ahora, y están listos para ser desarrollados y convertidos en tratamientos", señaló el director del proyecto, el Dr. David Ho, director científico del Centro de Investigación sobre el SIDA Aaron Diamond, y profesor de medicina de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

Los pacientes más enfermos que sobrevivieron al coronavirus tienen unos anticuerpos más potentes, según el estudio, que se publicó el 22 de julio en la revista Nature.

"Pensamos que los pacientes más enfermos tuvieron una mayor cantidad de virus durante un periodo más largo, lo que permitió a su sistema inmunitario presentar una respuesta más robusta", comentó Ho en un comunicado de prensa de la universidad. "Es similar a lo que hemos aprendido de la experiencia con el VIH".

Los investigadores encontraron que sus anticuerpos purificados, que son potentes neutralizantes, proveyeron una protección significativa contra la infección con el SARS-CoV-2 en hámsteres, y están planificando más estudios en otros animales y en personas. Pero los estudios con animales no siempre dan resultado en las personas.

Los anticuerpos son proteínas que se vinculan con los patógenos invasores para neutralizarlos y marcarlos para que las células del sistema inmunitario los destruyan.

Actualmente, hay varios medicamentos y vacunas para la COVID-19 en ensayos clínicos, pero quizá no estén listos hasta dentro de varios meses. Mientras tanto, los anticuerpos neutralizantes del SARS-CoV-2 producidos por los pacientes con COVID-19 podrían ser usados para tratar a otros pacientes, o incluso para prevenir la infección en personas expuestas al virus, según Ho y su equipo.

El desarrollo y la aprobación de anticuerpos para su uso como tratamiento en general tardan menos tiempo que los medicamentos convencionales, anotaron.

Los investigadores añadieron que el uso de los anticuerpos es similar al uso del suero de convaleciente de los pacientes con COVID-19, pero que podría resultar más efectivo.

El suero de convalecientes contiene una variedad de anticuerpos, pero como cada paciente tiene una respuesta inmune distinta, el suero usado para tratar a un paciente podría ser muy distinto del suero administrado a otro paciente, con unos niveles y potencias variantes de anticuerpos neutralizantes, explicaron los autores del estudio.

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