Los antecedentes de salud mental se vinculan con un inicio más temprano de la enfermedad de Alzheimer


JUEVES, 25 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Las personas con enfermedad de Alzheimer con frecuencia tienen antecedentes de depresión o ansiedad, lo que podría significar una aparición más temprana de los problemas de memoria y pensamiento, sugiere un estudio preliminar.

Los antecedentes de salud mental se vinculan con un inicio más temprano de la enfermedad de Alzheimer

Los investigadores encontraron que de 1,500 pacientes de Alzheimer en su centro, un 43 por ciento tenían antecedentes de depresión, mientras que casi un tercio tenían un historial de trastornos de ansiedad.

Esos pacientes también tendían a haber sido diagnosticados con demencia a una edad más temprana, unos dos a tres años antes, en promedio, que los pacientes de Alzheimer sin antecedentes de depresión o ansiedad.

La pregunta es qué significa todo esto.

"¿Qué direccionalidad tiene todo eso?", comentó el investigador sénior, el Dr. Zachary Miller, profesor asistente de la Universidad de California, en San Francisco. "¿Se está en un mayor riesgo de Alzheimer si se tiene depresión o ansiedad?".

O, preguntó, ¿los síntomas de depresión y ansiedad son una señal temprana del proceso de la demencia?

Miller dijo que se inclina por la segunda explicación, aunque este estudio no puede descartar la posibilidad de que las afecciones de la salud mental puedan contribuir al riesgo de demencia.

Miller presentará los hallazgos en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology), que se celebrará en línea del 17 al 22 de abril. Los estudios presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

La idea de que la salud mental y la enfermedad de Alzheimer estén vinculadas no es nueva. Varios estudios han encontrado una asociación entre la depresión y un aumento en el riesgo de demencia, aunque ninguno ha probado causalidad.

Pero pocos estudios han observado la relación entre el Alzheimer y otras afecciones psiquiátricas, incluyendo a la ansiedad.

Miller y sus colaboradores evaluaron cualquier antecedente de cinco trastornos psiquiátricos en 1,500 pacientes con Alzheimer de su Centro de Memoria y Envejecimiento: depresión, ansiedad, trastorno bipolar, trastorno por estrés postraumático y esquizofrenia.

Poco más de un 43 por ciento habían sufrido depresión, y un 32 por ciento tenían un historial de ansiedad. Los otros trastornos fueron poco comunes.

Según Miller, algunos pacientes habían tenido síntomas psiquiátricos en el pasado reciente (en un plazo de dos años antes de su diagnóstico de Alzheimer), mientras que, en otros, hacía 10 o más años. Pero incluso esos síntomas relativamente distantes, dijo, podrían en potencial ser una manifestación temprana de la demencia, dado que el proceso ocurre a lo largo de muchos años.

En general, encontró el estudio, los pacientes que habían tenido depresión o ansiedad fueron diagnosticados con Alzheimer a una edad un poco más joven.

Y si habían tenido ambas afecciones psiquiátricas, su diagnóstico de demencia ocurrió incluso antes. En promedio, esos pacientes eran más de tres años más jóvenes en el momento del diagnóstico, en comparación con los que no tenían un historial de afecciones de la salud mental.

El Dr. John Morris es miembro de la Academia Americana de Neurología y director del Centro Knight de Investigación sobre el Alzheimer de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

Concurrió en que los síntomas de salud mental podrían ser un indicador temprano de demencia, pero dijo que es difícil saberlo con certeza.

Morris apuntó a su propio estudio reciente de personas que tenían marcadores biológicos de Alzheimer en el cerebro, pero que todavía no habían desarrollado demencia. Dijo que la investigación encontró pocas evidencias de que la depresión se desarrollara antes de la etapa final de Alzheimer "preclínico", cuando las personas estaban "en transición a la demencia".

Morris, que no participó en el nuevo estudio, dijo que uno de sus puntos fuertes fue la inclusión de afecciones psiquiátricas aparte de la depresión.

Pero quedan preguntas por responder. Una es, afirmó Morris, que es posible que las personas con depresión y ansiedad en realidad no desarrollaran demencia más temprano, sino que simplemente buscaran atención médica antes.

Tampoco está claro si los medicamentos tienen algún rol, dijo Morris. ¿Podrían algunos pacientes con afecciones psiquiátricas haber recibido fármacos que empeoraran sus problemas de memoria y pensamiento, y esto condujo a un diagnóstico más temprano de Alzheimer?

Miller se mostró de acuerdo en que queda mucho por aprender. "Este estudio plantea más preguntas que respuestas", señaló.

Miller también enfatizó que las personas mayores que desarrollen síntomas de depresión o ansiedad no deben suponer que están de camino a la demencia. Esos trastornos son comunes, y tienen varias causas.

Obtener ayuda para los síntomas de la salud mental podría mejorar la calidad de vida de las personas, dijo Miller, tengan o no demencia.

Morris dijo que no creía que la depresión o la ansiedad en una persona mayor sean suficiente para justificar una evaluación de una posible demencia.

"Lo que justifica una evaluación es si una persona, con o sin depresión, experimenta un declive respecto a unos niveles que alcanzaba antes de memoria y habilidades de pensamiento, y si ese declive comienza a afectar de forma adversa su capacidad de llevar a cabo las actividades acostumbradas", añadió.


Más información

La Asociación del Alzheimer ofrece más información sobre la enfermedad de Alzheimer y la depresión.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Zachary Miller, MD, assistant professor, Memory and Aging Center, University of California, San Francisco; John Morris, MD, professor, neurology, and director, Knight Alzheimer Disease Research Center, Washington University School of Medicine in St. Louis; presentation, American Academy of Neurology annual meeting, online April 17 to 22, 2021

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