Los alimentos sin gluten para los niños son poco nutritivos

Los alimentos sin gluten para los niños son poco nutritivos

LUNES, 23 de julio de 2018 (HealthDay News) -- Los alimentos sin gluten son una de las últimas tendencias nutricionales, y muchos padres dan por sentado que los alimentos con la etiqueta que indica que no tienen gluten son más saludables que los que tienen gluten.

Pero una nueva investigación afirma que eso simplemente no es verdad, a menos que su hijo realmente tenga que evitar el gluten (una proteína que está en el trigo, la cebada y el centeno) porque tienen la enfermedad celíaca u otras afecciones.

Casi 9 de cada 10 alimentos sin gluten dirigidos a los niños podrían clasificarse como alimentos con poco valor nutritivo, según el estudio.

"El halo de salud que se da a los productos sin gluten no está justificado", dijo la autora del estudio, Charlene Elliott, presidenta de investigación en mercadeo de alimentos y salud pediátrica de la Universidad de Calgary, en Canadá.

"El 80 por ciento de los productos sin gluten tenían un nivel alto de azúcar. Y los productos normales y los que no tienen gluten tenían cantidades parecidas de azúcar. Los alimentos sin gluten no eran una opción más saludable en absoluto", advirtió.

Algunos niños necesitan comer alimentos sin gluten. Por ejemplo, si los niños celíacos consumen gluten, les provoca una respuesta inmunitaria que ataca al intestino delgado, según la Celiac Disease Foundation. Más o menos el 1 por ciento de la población mundial sufre de enfermedad celíaca, según los investigadores.

Algunas personas tienen sensibilidad o intolerancia al gluten, y otras son alérgicas al trigo. Estas afecciones provocan síntomas perceptibles cuando se consume gluten, según la fundación. El médico de su hijo puede diagnosticar cualquiera de estas afecciones, aunque algunas podrían requerir de más pruebas.

Muchos alimentos no contienen gluten, como la fruta, la verdura, la carne, la carne de ave, el pescado, el marisco, los productos lácteos, los frijoles, las legumbres y los frutos secos, informa la fundación. Pero muchos productos, como el pan, la pasta, las galletas y otros dulces normalmente contienen gluten.

Reemplazar estos productos con opciones sin gluten se ha convertido en un gran negocio. Los alimentos sin gluten generaron unos 400 millones de dólares en ventas en Estados Unidos en 2015. En 2020, se prevé que los alimentos sin gluten superen los 2 mil millones de dólares, dijeron los investigadores.

Una encuesta previa encontró que más o menos una tercera parte de las personas optaban por alimentos sin gluten porque pensaban que estos productos eran más saludables, según los investigadores. Y el 23 por ciento pensaban que estos productos podrían ayudarles a perder peso.

Para realizar el nuevo estudio, Elliott y su equipo compraron más de 350 productos dirigidos a los niños de dos grandes cadenas de supermercados de Calgary. Algunos ejemplos de productos dirigidos a los niños fueron los que contenían las palabras "kid" o "child" ("niño"); los que tenían un vínculo con los programas televisivos, películas o juguetes para niños; los que se anunciaban para las loncheras; los que tenían gráficos o juegos para niños, o los que contenían las palabras "fun" ("divertido") o "play" ("jugar").

Los investigadores compararon el valor nutricional de los productos regulares con los que tenían la etiqueta de sin gluten.

El 88 por ciento de los productos sin gluten tenían una mala calidad nutricional porque contenían niveles altos de azúcar, sal o grasa. Muchos alimentos sin gluten también tenían menos proteínas que los productos normales, según el equipo de estudio.

Los alimentos normales "para niños" tampoco obtuvieron una buena puntuación nutricional. Se consideró que casi el 97 por ciento también tenían una mala calidad nutricional.

La moraleja, dijo Elliott, es que los padres tienen que "leer con mucho cuidado la información nutricional de las etiquetas, a pesar de cualquier afirmación que se haga en la parte delantera del envase".

La nutricionista Samantha Heller, de Langone Health de la NYU, en la ciudad de Nueva York, se mostró de acuerdo.

"Me encanta que los padres estén intentando encontrar alimentos saludables para sus hijos, pero los publicistas los están confundiendo. Sin gluten es el nuevo 'sin grasa'", comentó Heller, en referencia a que en el pasado a veces se mercadeaba a los alimentos sin grasa como si fueran automáticamente saludables.

"A menos que haya una razón médica para no comer gluten, no hay ninguna razón para no comer gluten. Sus hijos pueden disfrutar de la pasta y el pan en porciones razonables", explicó, y añadió que lo más importante es evitar los refrescos azucarados, las carnes procesadas, la comida rápida y la comida basura.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición en línea del 23 de julio de la revista Pediatrics.

Más información

Para saber más sobre la enfermedad cardiaca, visite la Celiac Disease Foundation.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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