Adultos mayores con depresión muestran resiliencia ante la pandemia

Adultos mayores con depresión muestran resiliencia ante la pandemia

Los estadounidenses mayores con depresión han aguantado bien ante la amenaza de la COVID-19, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores no observaron un aumento en su depresión y ansiedad en los primeros días de la pandemia del coronavirus. Y dijeron que esas personas mayores mostraron resiliencia al estrés del distanciamiento físico y el aislamiento.

"Pensamos que serían más vulnerables al estrés de la COVID, porque son, según la definición de [los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.], la población más vulnerable", señaló la coautora del estudio, la Dra. Helen Lavretsky, profesora en residencia de ciencias psiquiátricas y conductuales de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA).

"Pero lo que averiguamos fue que los adultos mayores con depresión pueden ser resilientes. Nos dijeron que afrontar la depresión crónica les ha enseñado a ser resilientes", afirmó en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores, de la UCLA y de otras cuatro universidades, entrevistaron a personas mayores de 60 años, con una edad promedio de 69 años, durante los dos primeros meses de la pandemia. Los participantes vivían en Los Ángeles, Nueva York, Pittsburgh y St. Louis, y estaban inscritos en estudios sobre la depresión resistente al tratamiento. El estudio fue financiado por la Universidad de Pittsburgh.

Los investigadores encontraron que los niveles de depresión y ansiedad de los voluntarios, o su riesgo de suicidio, fueron iguales antes y durante la pandemia.

En general, a los participantes les preocupaba más el riesgo de contraer el coronavirus que los riesgos del aislamiento. Además, aunque todos mantenían la distancia física, la mayoría no se sentían socialmente aislados, y usaban la tecnología virtual para mantenerse en contacto con sus amigos y familiares.

Aun así, muchos participantes dijeron que su calidad de vida era más baja, y que se preocupaban de que su salud mental sufriera con la continuación del distanciamiento físico. Algunos dijeron que no estaban contentos con la respuesta del gobierno a la pandemia.

El estudio aparece en una edición reciente en línea de la revista American Journal of Geriatric Psychiatry.

Se necesita más investigación para determinar cómo la pandemia afecta a las personas mayores con el tiempo, planteó Lavretsky, y añadió que los hallazgos podrían ayudar a otros a afrontar la pandemia.

"Las personas mayores que viven con depresión han estado bajo estrés más tiempo que muchos de nosotros. Podríamos recurrir a su resiliencia y aprender de ella", aseguró.

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