Los adolescentes adictos a la nicotina rechazan el vapeo, y recurren a los dulces y chicles

LUNES, 8 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Los adolescentes recurren cada vez más a los chicles, grajeas y gominolas que contienen nicotina para obtener una estimulación rápida, advierte un histórico estudio.

Los productos orales de nicotina sin tabaco fueron el segundo artículo de nicotina o tabaco de uso más común entre 3,500 estudiantes de noveno y décimo cursos del sur de California, que fueron encuestados el otoño pasado, reportaron unos investigadores en la edición del 8 de agosto de la revista Pediatrics.

Los adolescentes adictos a la nicotina rechazan el vapeo, y recurren a los dulces y chicles

Alrededor de un 3.4 por ciento de los encuestados afirmaron que habían probado los productos de nicotina con sabores. Los cigarrillos electrónicos fueron los más populares, y un 9.6 por ciento reportaron que habían vapeado.

Menos de un 1 por ciento de los adolescentes encuestados habían probado todos los demás productos, lo que incluye a los cigarrillos de tabaco.

Este es el primer estudio que intenta evaluar qué tan comunes se han vuelto estos nuevos productos de nicotina entre los adolescentes, señaló la investigadora principal, Alyssa Harlow, experta postdoctoral de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

Estos productos se dirigen directamente a los adolescentes, y les ofrecen una alternativa al vapeo, señaló Harlow.

"Los hallazgos son preocupantes, porque estos productos contienen mucha nicotina, que sabemos que es nociva para el desarrollo de los jóvenes", advirtió. "También están disponibles en una variedad de sabores y se parecen a los caramelos, y en algunos casos, son indistinguibles de los caramelos. Las marcas también están realizando amplias campañas en los medios digitales".

Los productos se parecen a los chicles, los caramelos o las gominolas, y se venden en sabores como "cherry bomb", "blue raz", "fruit medley", y "pomegranate", anotaron los investigadores. Sus envases llamativos los distinguen de los productos de reemplazo de nicotina tradicionales, anotaron los investigadores.

Estos nuevos productos de nicotina sintética "llegaron al mercado [sobre todo] después de que el gobierno federal y los gobiernos estatales y locales comenzaran a ponerse más estrictos con los cigarrillos electrónicos y los productos populares de vapeo, como Juul", dijo Linda Richter, vicepresidenta de investigación y análisis de la prevención de Partnership to End Addiction.

"La idea era burlar las regulaciones existentes y emergentes que buscaban restringir los productos de tabaco, sobre todo los que eran de sabores y atractivos para los jóvenes, al usar nicotina sintética en lugar de nicotina derivada del tabaco", continuó. "Copian las tácticas exitosas de la industria del vapeo, al vender sus productos en sabores atractivos para los jóvenes, empacarlos de formas coloridas y atractivas, y venderlos en formas que son discretas y parecen menos nocivas para los jóvenes que los productos con nicotina para fumar".

La exposición a la nicotina puede interferir con un desarrollo sano del cerebro en los adolescentes, empeorar los trastornos del estado de ánimo y los problemas de la salud mental, y afectar su capacidad de aprender y prestar atención, advirtieron Harlow y Richter.

También los pone en un mayor riesgo de adicción a otras sustancias, además de a otros productos que contengan nicotina, apuntaron.

Los resultados muestran que alrededor de un 44 por ciento de los adolescentes que habían fumado y vapeado habían probado estos productos, al igual que un 27 por ciento de los fumadores y un 22 por ciento de los vapeadores. En general, los fumadores tenían 77 veces más probabilidades de haberlos probado, y los vapeadores tenían 40 veces más probabilidades que los adolescentes que nunca habían usado productos de tabaco.

"Esto podría sugerir que estos jóvenes tienen o están desarrollando una adicción a la nicotina, y está reemplazando o suplantando su uso de nicotina inhalada con estos productos orales", dijo Richter.

Algunos podrían usarlos porque son atractivos, sabrosos y parecen tener un riesgo relativamente bajo de daños en comparación con fumar o vapear, añadió.

"Pero estos productos son relativamente nuevos y su uso no se monitoriza en grandes encuestas nacionales", aclaró Richter. "Como tal, la investigación todavía debe ponerse al día con esta tendencia emergente, y se necesita más investigación como la presentada en este estudio para comprender las motivaciones del uso de la nicotina oral entre los jóvenes".

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. recibió en abril la autoridad del Congreso para regular los productos de tabaco que contengan nicotina de cualquier fuente, lo que acaba con el tecnicismo de la nicotina sintética, aseguró en una declaración que se publicó el 3 de agosto en el sitio web de la FDA Brian King, del Centro de Productos de Tabaco de la agencia.

El 14 de mayo, se habían presentado casi 1 millón de solicitudes de más de 200 compañías distintas, comentó King.

Richter anotó que la FDA ha elegido no prohibir los productos de todo.

"Más bien, la FDA requiere que los fabricantes y otros que venden los productos cumplan las regulaciones de no venderlos a personas menores de 21 años, no regalar muestras y no hacer afirmaciones ni sugerencias sobre la salud respecto a que los productos son menos nocivos que los cigarrillos u otros productos de nicotina", enfatizó Richter.

La FDA ha enviado cartas de advertencia a las compañías, en que les ordena descontinuar las ventas de cualquier producto que no haya recibido la autorización de la agencia.

La agencia envió 102 cartas de advertencia el 28 de julio, y 17 más el 1 de agosto, anotó King.

Richter observó que se trata de un ritmo de respuesta más bien lento, dado que casi 1 millón de productos buscan la aprobación.

"[Esto] deja a la mayoría de estos productos en un limbo de la regulación, y continúan estando disponibles con facilidad para los jóvenes", lamentó. En lugar de permitir que los productos sigan en las tiendas durante su proceso de revisión previo al mercadeo, la FDA debería ordenar la eliminación de todos los productos de nicotina sin aprobar, planteó.

"Cada día, mientras la FDA intenta ponerse al día con la tremenda cantidad de solicitudes de fabricantes que buscan la aprobación, se están introduciendo nuevos productos en el mercado, y se venden a los jóvenes que tienen el mayor riesgo de volverse adictos a la nicotina que contienen", añadió Richter.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre los productos de nicotina sin tabaco.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Alyssa Harlow, PhD, postdoctoral scholar, University of Southern California, Keck School of Medicine, Los Angeles; Linda Richter, PhD, vice president, prevention research and analysis, Partnership to End Addiction, New York City; Pediatrics, Aug. 8, 2022

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