Accidentes de motocicleta , más letales y costosos que los de automóvil

Accidentes de motocicleta , más letales y costosos que los de automóvil
Con menos protección, la motocicleta cobra más vidas y más dinero | Foto: GETTY IMAGES

Los accidentes de motocicleta son mucho más costosos que los accidentes de coche, tanto en términos de vidas perdidas como de gastos médicos, según varios estudios.

En uno de ellos, los  investigadores encontraron que la tasa de mortalidad por los accidentes de motocicleta era cinco veces más alta que la de los accidentes de coche, y que la tasa de lesiones graves era 10 veces más alta. Esto conllevó un costo seis veces más grande en el sistema de atención de la salud, según una información publicada por HealthDay.

Aunque las conclusiones surgen de un análisis de accidentes de tráfico en la provincia canadiense de Ontario, los investigadores dijeron que  se observan patrones similares en otros lugares.

Uno de los motivos es que las motocicletas son inherentemente más riesgosas porque carecen de las protecciones que los autos ofrecen.

"Está claro que ir en motocicleta es mucho más peligroso que ir en auto", dijo el investigador principal, el Dr. Daniel Pincus.

Pero el estudio no plantea que se deben sacar las motocicletas de la carretera.

"Muchas personas disfrutan al ir en motocicleta, así que no estamos diciendo que la respuesta es prohibirlas", comentó Pincus, que trabaja en el Instituto de Ciencias Clínicas Evaluativas, en Toronto.

Simplemente se debería hacer que ir en motocicleta sea más seguro. 

 En Estados Unidos,  más o menos la mitad de los estados solamente requieren cascos para los motociclistas, según la según la  Governors Highway Safety Association (GHSA).

Simplemente decirle a la gente que use cascos no es suficiente. De verdad hay que respaldarlo con la fuerza de la ley".

El uso del alcohol es otro problema. De todos los motociclistas de EE. UU. que se mataron en accidentes en 2018, un 29 por ciento estaban embriagados,  según el Centro Nacional de Estadística y Análisis (2019, octubre).

Los motociclistas pueden tomar algunos pasos sencillos para reducir sus riesgos, como Usar casco, obedecer los límites de velocidad y no consumir alcohol.

La seguridad de los autos ha mejorado mucho con los años, con cinturones de seguridad, airbags y una mayor integridad estructural que ahora ofrecen a los pasajeros mucha más protección que hace unas décadas.

La naturaleza de ir en motocicleta (o en bicicleta) implica que la gente es más vulnerable en un choque, pero todavía hay ciertas medidas de seguridad (como los sistemas de antibloqueo de frenos) que son posibles.

Kara Macek, vocera de la GHSA, también se mostró de acuerdo en que los patrones que se encontraron en este estudio aparecerían en otros lugares. De hecho,  los datos de EE. UU. muestran que por cada milla (1.6 km) conducida, los motociclistas tienen una tasa de mortalidad que es 26 veces más alta que la de los pasajeros de vehículos.

Por otro lado, las personas que tuvieron accidentes de motocicletas sufrieron 10 veces más lesiones graves, con una tasa anual de 125 por cada 100,000 motocicletas, frente a 12 por cada 100,000 coches.

En cuanto a los costos médicos relacionados, los accidentes de motocicleta resultan, en promedio, en un costo casi del doble que los accidentes de auto. 

El sufrimiento humano es el principal problema, según Pincus. "Algunos de los que trabajamos en este estudio tenemos experiencia en el tratamiento de los pacientes de accidentes de motocicletas, y hemos visto algunas lesiones malas", afirmó.

Pero resaltar los costos de la atención de la salud podría ofrecer cierta motivación añadida para mejorar la seguridad de las motocicletas, anotó.


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