Nuevo y poderoso repelente contra insectos

Nuevo y poderoso repelente contra insectos

Las plagas deben tener cuidado: ha llegado un nuevo y poderoso repelente contra insectos.

El ingrediente con olor a cítrico se conoce como nootkatona, repele a los mosquitos, las garrapatas, las chinches y las pulgas, y acaba de ser aprobado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU.

En unas concentraciones altas, puede matar a esos molestos insectos y ralentizar la propagación de las enfermedades que portan, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Además, podría funcionar contra los piojos, los flebótomos, los jejenes y otras plagas.

La nootkatona, que se encuentra en los cedros amarillos de Alaska y en la cáscara del pomelo (o toronja), también puede matar a los insectos que son resistentes al DDT, a los piretroides y a otros insecticidas comunes, aseguraron los CDC en un comunicado de prensa de la agencia.

Un uso propuesto es en jabones que las personas en las áreas infestadas de garrapatas podrían usar para ducharse, repeliendo y quizá matando a las garrapatas que intentan adherirse a ellas.

"Su uso como jabón insecticida tiene un gran potencial", declaró al The New York Times Duane Gubler, exjefe de enfermedades transmitidas por vectores de los CDC.

Repele a las garrapatas mejor que el DEET u otros compuestos sintéticos, y es igual de bueno para repeler a los mosquitos, afirmó al Times el Dr. Joel Coats, toxicólogo de los insectos de la Universidad Estatal de Iowa.

Y a diferencia de los repelentes contra insectos naturales, como la citronela, el aceite de menta o el aceite de hierba de limón, la nootkatona no pierde su potencia tras más o menos una hora, añadió Coats.

¿Cómo funciona? Parece activar unos receptores en los insectos que envían impulsos eléctricos de una célula nerviosa a la siguiente, explicó al Times Ben Beard, subdirector de la división de enfermedades transmitidas por vectores de los CDC. Al no poder desactivar la señal, los insectos literalmente se retuercen hasta morir.

La nootkatona se puede usar ahora para desarrollar nuevos repelentes contra insectos e insecticidas, tanto para las personas como para las mascotas. El socio con licencia de los CDC, una compañía suiza llamada Evolva, está negociando con importantes compañías de control de plagas sobre posibles asociaciones comerciales, apuntó la agencia.

"Este nuevo ingrediente activo tiene el potencial de ser usado en futuros repelentes contra insectos y pesticidas que protegerán a las personas de las enfermedades", señaló en un comunicado de prensa de los CDC Alexandra Dapolito Dunn, administradora asistente de la Oficina de Seguridad Química y Prevención de la Contaminación de la EPA.

"En muchas áreas de Estados Unidos, los mosquitos se han hecho resistentes a los pesticidas que hay ahora disponibles. Un nuevo ingrediente activo en nuestra caja de herramientas ayudará a los programas de control de los vectores", agregó.

Las enfermedades transmitidas por mosquitos y por garrapatas son una amenaza creciente en Estados Unidos. El número de casos reportados de esas enfermedades se duplicó entre 2004 y 2008, según los CDC. Las enfermedades transmitidas por las garrapatas representan casi ocho de cada 10 casos de enfermedades transmitidas por vectores en Estados Unidos, añadió la agencia.

El Dr. Jay Butler es subdirector de enfermedades infecciosas de la agencia. Dijo que "los CDC se sienten orgullosos de haber dirigido la investigación y el desarrollo de la nootkatona. Proveer nuevas alternativas a los métodos existentes de prevención de las picaduras prepara el camino para resolver uno de los mayores problemas en la prevención de las enfermedades transmitidas por vectores: prevenir las picaduras".

Comparte tu opinión