¿Le preocupa contraer el coronavirus de una superficie? La ciudad donde vive podría ser importante

¿Le preocupa contraer el coronavirus de una superficie? La ciudad donde vive podría ser importante

MARTES, 9 de junio de 2020 (HealthDay News) -- Cuando una persona infectada con el nuevo coronavirus habla, tose o estornuda, unas minúsculas gotitas que contienen el virus aterrizan en las superficies cercanas.

Si alguien las toca, esas superficies contaminadas son un medio de transmisión de la COVID-19. Pero una investigación reciente muestra que, en algunas ciudades, es mucho más probable que ocurran infecciones por las superficies que en otras.

El clima es la clave, según investigadores del Instituto Indio de Tecnología de Bombay, en Mumbai, India. Descubrieron que en las ciudades con un clima más frio pero más húmedo, las gotitas cargadas de virus permanecen más tiempo en las superficies antes de secarse, lo que aumenta en gran medida las probabilidades de que el virus que contienen se mantenga vivo y contagioso.

"Las probabilidades de supervivencia del virus son unas 5 veces más altas en un ambiente húmedo que en un ambiente seco", concluyeron los investigadores Rajneesh Bhardwaj y Amit Agrawal. Las temperaturas altas también tienden a secar las gotitas que permanecen en las superficies con una mayor rapidez, explicaron.

"De esa forma, podrían explicar un aumento lento o rápido de la infección en una ciudad en particular", comentó Bhardwaj en un comunicado de prensa del Instituto Americano de Física. "Quizá este no sea el único fator, pero sin duda el clima al aire libre es importante para el ritmo de crecimiento de la infección".

El equipo indio enfocó su estudio en las minúsculas gotitas, que tienen un tamaño equivalente a más o menos la anchura de un cabello humano, que podrían propagarse mediante la tos y los estornudos, y que caen en las superficies como los pomos de las puertas y las pantallas táctiles de los teléfonos inteligentes.

Mediante un modelo matemático, los investigadores observaron los tiempos de secado en una variedad de superficies. Encontraron que las gotitas se secan con mucha mayor rapidez cuando las temperaturas son más altas, y que se secan con mucha mayor lentitud en los ambientes húmedos.

Los dos científicos dieron otro paso, y observaron los tiempos promedio de secado en varias ciudades: Nueva York, Chicago, Los Ángeles, Miami, Sídney y Singapur.

Sus resultados: en las ciudades con más casos de COVID-19, el tiempo de secado de las gotitas en las superficies fue mayor. Esto sucedió así en particular en la ciudad de Nueva York, donde los casos de COVID-19 se acumularon durante el tiempo fresco y húmedo, encontraron los investigadores.

"Comprender la supervivencia del virus en una gotita que se seca podría ser útil en otras enfermedades contagiosas que se propagan mediante gotitas respiratorias, como la influenza A", planteó Agrawal, uno de los investigadores, en el comunicado de prensa.

Los hallazgos también sugirieron que las superficies como las pantallas de los teléfonos inteligentes, el algodón y la madera se deben limpiar con mayor frecuencia que el vidrio y el acero, porque las gotitas se evaporan más rápido en el vidrio y el acero.

El Dr. Amesh Adalja es un médico de enfermedades infecciosas y experto sénior en el Centro de Seguridad en la Salud de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore. Al leer el nuevo estudio, dijo que hay "buenos motivos para pensar que este coronavirus se comportaría como otros coronavirus, y estar sujeto a las mismas influencias ambientales. A partir de este estudio, parece que es así".

Adalja enfatizó que aunque "la transmisión por las superficies es una ruta menor de infección en este coronavirus [en comparación con la transmisión aérea por inhalación], sigue siendo importante".

El informe se publicó el 9 de junio en la revista Physics of Fluids.

Más información

Para más información sobre la COVID-19, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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