Las tasas de TDAH aumentan marcadamente entre los niños de EE. UU.

Las tasas de TDAH aumentan marcadamente entre los niños de EE. UU.

VIERNES, 31 de agosto de 2018 (HealthDay News) -- La cantidad de diagnósticos de TDAH entre los niños ha aumentado de forma dramática en las dos últimas décadas, al pasar de un 6 a un 10 por ciento, muestra un informe reciente.

Pero todavía está por verse si todos esos diagnósticos representan un verdadero aumento en el TDAH (el trastorno de déficit de atención e hiperactividad) entre los niños, planteó el investigador sénior, el Dr. Wei Bao, profesor asistente de epidemiología en el Colegio de Salud Pública de la Universidad de Iowa.

"Es probable que estemos diagnosticando mejor el TDAH, dada la mayor concienciación de los médicos sobre el TDAH a través de los esfuerzos continuos de educación médica", dijo Bao. "Esto podría contribuir a parte del aumento".

La investigación ha descubierto varios factores que podrían aumentar el riesgo de TDAH de un niño, como por ejemplo nacer de forma prematura, el peso bajo al nacer, o que las mamás fumen o consuman drogas durante el embarazo, explicó.

Pero quizá los médicos hayan mejorado respecto a la detección de la afección en los niños que podrían haber tenido un TDAH y que se habrían pasado por alto años antes, añadió Bao.

Stephen Hinshaw, profesor de psicología en la Universidad de California, en Berkeley, dijo que también es posible que los médicos estén haciendo diagnósticos injustificados de TDAH.

"Unas prácticas diagnósticas inferiores, a la luz de unas crecientes presiones respecto al rendimiento, quizá estén fomentando tasas de aumento del diagnóstico que superen a la verdadera prevalencia de la afección", comentó Hinshaw, que no participó en el estudio. "Es una pena, porque el TDAH conlleva unas deficiencias sustanciales en áreas clave de las vidas de los niños".

Para estudiar las tendencias en el TDAH, Bao y sus colaboradores revisaron 20 años de datos de la Encuesta nacional de entrevista de salud, que realizan anualmente los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los investigadores observaron las estadísticas de 1997 a 2017.

En ese periodo, los diagnósticos de TDAH aumentaron en chicos y chicas, encontraron los investigadores.

Más o menos un 14 por ciento de los chicos tenían un diagnóstico de TDAH en 2017, frente a un 9 por ciento en 1997.

Por otra parte, los diagnósticos en las chicas llegaron a un 6 por ciento, un aumento respecto a un 3 por ciento dos décadas atrás.

Todos los subgrupos según la edad, la raza, los ingresos familiares y la ubicación geográfica mostraron un aumento significativo entre 1997 y 2016, encontró el estudio.

Los niños de raza blanca y negra tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con TDAH que los hispanos, con un 12 y un 13 por ciento frente a un 6 por ciento, respectivamente.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 31 de agosto de la revista JAMA Open.

Las nuevas investigaciones sobre el TDAH han conducido a unos criterios diagnósticos más amplios para el trastorno, lo que naturalmente aumentaría las tasas de diagnóstico, dijo el psicólogo Ronald Brown, decano de la Facultad de Ciencias Aliadas de la Salud de la Universidad de Nevada, en Las Vegas.

Antes, el TDAH no se podía diagnosticar hasta que los niños alcanzaban la edad escolar, pero la investigación encontró que la afección se puede identificar en niños de edad preescolar, explicó Brown, que no participó en el estudio.

Los investigadores también descubrieron que el TDAH podía persistir hasta la adolescencia y la adultez de una persona, añadió.

"En los adolescentes, se creía que los niños superaban el trastorno al crecer", dijo Brown. "Ahora sabemos que el trastorno continúa, que es un trastorno para toda la vida".

Los criterios diagnósticos también se han ampliado de forma que los niños que solo sufren de falta de atención pueden ser diagnosticados con TDAH, apuntó Brown. Un niño ya no tiene que ser hiperactivo o impulsivo para recibir un diagnóstico.

"No éramos tan conscientes de que los niños podían tener problemas de la atención aunque no perturbaran a nadie más", comentó Brown. "Si no tenían problemas de hiperactividad, en realidad los profesionales clínicos no los identificaban".

También es probable que el TDAH se esté diagnosticando con mayor frecuencia en los niños y adolescentes de bajos ingresos que no tenían acceso a la atención de la salud antes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act), dijo Brown.

Pero Hinshaw dijo que no está seguro de que los nuevos datos "reflejen un aumento continuo en la verdadera prevalencia del TDAH, frente a la prevalencia diagnosticada".

"Por ejemplo, sabemos que la mayoría de los niños son diagnosticados por pediatras generales en lugar de especialistas, y que la 'evaluación' diagnóstica de dichos pediatras es de una duración deprimentemente corta y somera", lamentó Hinshaw.

"Es posible que se esté diagnosticando en exceso a demasiados jóvenes, si no se están utilizando los procedimientos diagnósticos basados en las evidencias", enfatizó Hinshaw.

Más información

El Instituto Nacional de la Salud Mental de EE. UU. tiene más información sobre el trastorno de déficit de atención e hiperactividad.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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