Casi se ha duplicado la cantidad de cesáreas desde el año 2000

Casi se ha duplicado la cantidad de cesáreas desde el año 2000
| Foto: GETTY IMAGES

La cantidad de mujeres que dan a luz a bebés mediante cesáreas casi se ha duplicado en todo el mundo desde 2000, llegando a alrededor de un 21%, muestra una investigación reciente.

Esa cifra es significativamente mayor que el 10 al 15% que se consideran médicamente necesarias, apuntaron los investigadores.

Cuando se desarrollan complicaciones, las cesáreas pueden salvar las vidas de las madres y de sus bebés. Pero la cirugía no carece de riesgos, y se ha vinculado con dificultades en los partos futuros.

"El gran aumento en el uso de las cesáreas, sobre todo en los lugares más ricos con fines no médicos, es preocupante, debido a los riesgos asociados para las mujeres y los niños", señaló la Dra. Marleen Temmerman, autora principal de tres estudios publicados en la edición del 11 de octubre de la revista The Lancet.

Temmerman es profesora de obstetricia y ginecología en la Universidad de Aga Khan, en Nairobi, Kenia.

En todo el mundo, las cesáreas aumentaron en casi un 4% entre 2000 y 2015, encontró el estudio. Eso equivale a 16 millones de los 132 millones de nacimientos vivos en 2000, y a 30 millones de los 141 nacimientos vivos en 2015.

El aumento más rápido (de un 6%) sucedió en el sur de Asia, donde los investigadores dijeron que las cesáreas no se utilizaban lo suficiente en 2000, pero se usaban en exceso 15 años más tarde.

Los lugares más complicados

Las cesáreas también se usan en exceso en América del Norte, Europa Occidental, América Latina y el Caribe, donde las tasas aumentaron en más o menos un 2 por ciento al año a lo largo del periodo del estudio, de 2000 a 2015. Tan solo en América del Norte, las cesáreas aumentaron de alrededor de un 24 por ciento a un 32 por ciento en ese periodo, encontró el estudio.

Quince países, entre ellos México y Cuba, tenían tasas de cesárea que superaban el 40%.

Algunas mujeres eligen una cesárea electiva porque les permite ahorrarse el dolor y la incertidumbre respecto al momento del parto natural. Una cesárea es médicamente necesaria cuando se desarrollan complicaciones como sangrado, hipertensión o si el bebé está en una posición anómala en el útero, que ponga en peligro a la madre o al niño.

Pero el procedimiento no está disponible para muchas mujeres en los países con unos ingresos bajos, y se utiliza en exceso en muchos países con unos ingresos medianos y altos, encontraron los investigadores.

Seis de cada 10 países realizan demasiadas cesáreas, y una cuarta parte no realizan suficientes, encontró el estudio. Además, existen amplias diferencias entre los ricos y los pobres, los sectores público y privado, y entre regiones, apuntaron los investigadores.

"En los casos en que ocurren complicaciones, las cesáreas pueden salvar vidas, y debemos aumentar la disponibilidad en las regiones más pobres, haciendo que las cesáreas estén universalmente disponibles, pero no debemos utilizarlas en exceso", planteó Temmerman en un comunicado de prensa de la revista.

Cómo se realizaron los estudios

En los tres estudios, los investigadores utilizaron datos de 169 países de las bases de datos de la Organización Mundial de la Salud y UNICEF. Un estudio trató sobre las disparidades en todo el mundo. El segundo observó los daños provocados por el uso excesivo e insuficiente de las cesáreas, y el tercero buscaba formas de reducir las cesáreas innecesarias.

La publicación de los tres estudios coincidió con su presentación en una reunión de la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (International Federation of Gynecology and Obstetrics), que comenzó el domingo en Rio de Janeiro, Brasil.

Más información

Para más información sobre las cesáreas, visite el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists).

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