Las sobredosis de opioides superan a otras 'muertes por desesperación'

Las sobredosis de opioides superan a otras 'muertes por desesperación'

MARTES, 13 de marzo de 2018 (HealthDay News) -- Aunque hay una cantidad menor de estadounidenses que están muriendo por el abuso del alcohol, el suicidio y el asesinato, las muertes por sobredosis de opioides han aumentado de forma dramática en las últimas décadas, encuentra un informe reciente.

Y algunas regiones de Estados Unidos están siendo más afectadas por esas "muertes por desesperación", descubrieron los investigadores.

"A menos que se desarrollen políticas y se implementen programas efectivos, los trastornos de uso de drogas seguirán teniendo consecuencias devastadoras y trágicas", advirtió la autora del estudio, Laura Dwyer-Lindgren, profesora asistente de salud global en la Universidad de Washington, en Seattle.

Los estragos de las muertes por sobredosis de medicamentos y drogas son indiscutibles en el informe: aumentaron en un 238 por ciento entre 1980 y 2000, y en un 112 por ciento entre 2000 y 2014. EE. UU. está en medio de una epidemia de opiáceos que ha acabado con miles de vidas.

Esas muertes aumentaron en todos los condados de EE. UU., pero algunos condados de Kentucky, Virginia Occidental, Ohio, Indiana y la parte este de Oklahoma experimentaron aumentos que superaron el 5,000 por ciento, dijo Dwyer-Lindgren.

Y aunque este estudio solo llega a 2014, unas cifras más recientes sugieren que esas tendencias continúan, señaló un experto en salud pública.

"Publicamos datos que cubren de 2015 a 2016, y vemos que esas tendencias se han intensificado", dijo John Auerbach, presidente y director ejecutivo de Trust for America's Health.

"Los datos más recientes de 2017 sugieren que esas tendencias siguen en aumento. Estos problemas están empeorando, no mejorando", añadió.

"Las muertes por el alcohol, los medicamentos y las drogas, el suicidio y la violencia son lo que se podría llamar muertes 'relacionadas con la desesperación'", lamentó Auerbach.

Las personas que se sienten desesperadas son las más propensas a morir por esas causas, dijo. "Sus experiencias vitales las han llevado a entumecer el dolor que sienten", explicó Auerbach.

¿Cómo detener esa tendencia? Los médicos deben evaluar las señales de adicción o pensamientos suicidas en esos pacientes, y remitirlos al tratamiento, planteó Auerbach.

"Otra cosa que se debe hacer es trabajar con niños y adolescentes antes de que se vuelvan adictos o suicidas, para abordar algunas de esas causas subyacentes", sugirió Auerbach.

Para prevenir muertes futuras, el país tendrá que averiguar cómo afrontar esas causas subyacentes, enfatizó.

Y aunque las muertes por el abuso del alcohol, el suicidio y las tasas de mortalidad bajaron a nivel nacional, siguió habiendo aumentos en algunas partes del país, encontró el estudio.

Por ejemplo, "aunque las muertes debidas a los trastornos por el uso de alcohol, el suicidio y el homicidio se redujeron a nivel nacional entre 1980 y 2014, hubo condados individuales donde las tasas de mortalidad debida a esas causas en realidad aumentaron", apuntó Dwyer-Lindgren.

En el estudio, los condados de la parte occidental de Estados Unidos tuvieron más muertes relacionadas con el alcohol que otras regiones, encontraron los investigadores.

"Las tasas de mortalidad fueron particularmente altas en Wisconsin, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Montana, Nuevo México, Arizona, Utah y Alaska", dijo Dwyer-Lindgren.

Y añadió que "aunque la tasa nacional de mortalidad debida al suicidio se redujo entre 1980 y 2014, hubo un aumento en la tasa de mortalidad debido al suicidio en algunos condados".

Los suicidios conformaron casi 1.3 millones de muertes, con unas tasas particularmente altas en condados de Alaska, Nevada, Dakota del Sur, Utah, Nuevo México, Arizona, Montana, Dakota del Norte, Oregón, Wyoming, y un condado en Maryland, encontraron los investigadores.

Una buena noticia es que la tasa de mortalidad por homicidio se redujo en más o menos un 35 por ciento entre 1980 y 2000, y en casi un 16 por ciento entre 2000 y 2014. Los condados con las reducciones más grandes estaban en Virginia, Georgia, Florida, Texas, California y Nueva York, hallaron los investigadores.

El informe aparece en la edición del 13 de marzo de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Para más información sobre las consecuencias de la desesperación en EE. UU., visite Trust for America's Health.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

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