Las personas mayores que viven a favor del viento de los sitios de fractura hidráulica viven menos: estudio

VIERNES, 28 de junio de 2022 (HealthDay News) -- Las personas mayores que viven cerca o a favor del viento de los lugares donde se hace fractura hidráulica (fracking) tienen un riesgo más alto de muerte prematura, probablemente debido a los contaminantes aéreos de los sitios, según un estudio reciente.

"Hay una necesidad urgente de comprender el vínculo causal entre vivir cerca o a favor del viendo de [un desarrollo petrolífero y de gas no convencional] y los efectos de salud adversos", planteó la coautora del estudio, Francesca Dominici, codirectora de la Iniciativa de Ciencias de Datos de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard, en Boston.

Las personas mayores que viven a favor del viento de los sitios de fractura hidráulica viven menos: estudio

En el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 15 millones de beneficiarios de Medicare que vivían en todas las regiones de exploración de fractura hidráulica importantes de EE. UU. entre 2001 y 2015.

Los que vivían más cerca de los sitios de fracturación hidráulica tenían un riesgo un 2.5 por ciento más alto de muerte prematura que los que no vivían cerca de estos sitios, una diferencia que es estadísticamente significativa, anotaron los autores del estudio en un comunicado de prensa de la universidad.

El equipo de la Harvard también encontró que las personas que vivían cerca o a favor del viento de los sitios de desarrollo petrolífero y de gas no convencional (UOGD, por sus siglas en inglés) tenían un riesgo más alto de muerte prematura que las que vivían contra el viento.

Los hallazgos se publicaron en la edición del 27 de enero de la revista Nature Energy.

"Nuestros hallazgos sugieren la importancia de considerar los peligros de salud potenciales de situar los UOGD cerca o a favor del viento de los hogares de las personas", señaló el autor principal, Longxiang Li, miembro postdoctoral del departamento de salud ambiental.

El autor sénior, Petros Koutrakis, profesor de ciencias ambientales, anotó que aunque el UOGD es una importante actividad industrial en Estados Unidos, "se sabe muy poco sobre sus efectos de salud pública".

Koutrakis dijo que el nuevo estudio es el primero que vincula las tasas de mortalidad con la exposición a los contaminantes atmosféricos relacionados con el UOGD.

Alrededor de 17.6 millones de estadounidenses viven en un radio de 6/10 de una milla (casi un kilómetro) de un sitio activo de fractura hidráulica.

Investigaciones anteriores han vinculado a la fractura hidráulica con un aumento en la exposición humana a sustancias nocivas en el aire y el agua. También ha vinculado la exposición a la fractura hidráulica con riesgos del embarazo, pulmonares, cardiacos y de cáncer.

Pero se sabía poco respecto a si la fractura hidráulica se asociaba con un aumento en el riesgo de muerte prematura en los adultos mayores, o cómo podría aumentar dicho riesgo.

Más información

Aprenda más sobre la fractura hidráulica y la salud en el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Harvard T.H. Chan School of Public Health, news release, Jan. 27, 2022

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