Las personas desarrollan unas respuestas inmunitarias fuertes frente al coronavirus, un buen presagio para una vacuna

Las personas desarrollan unas respuestas inmunitarias fuertes frente al coronavirus, un buen presagio para una vacuna

LUNES, 18 de mayo de 2020 (HealthDay News) -- La carrera por desarrollar una vacuna contra el nuevo coronavirus se acelera, y hay buenas noticias: las personas con COVID-19 tienen unas respuestas inmunitarias potentes contra el virus, afirman unos científicos.

Los investigadores basaron sus conclusiones en la evaluación de los conteos de las células T inmunitarias de 20 pacientes que se recuperaron de la infección.

"Si solo hubiéramos observado una respuesta inmunitaria marginal, nos habríamos preocupado", explicó el investigador, Alessandro Sette. "Pero lo que vemos es una respuesta muy robusta de las células T contra la proteína de pico [en la capa exterior del virus], que es el objetivo de la mayoría de iniciativas en curso contra la COVID-19, además de otras proteínas virales. Estos hallazgos son una noticia realmente buena para el desarrollo de la vacuna".

Sette es profesor del Centro de Investigación en Enfermedades Infecciosas y Vacunas del Instituto de Inmunología de La Jolla, en California.

Las incertidumbres respecto a la naturaleza de la respuesta del sistema inmunitario humano ante el coronavirus han preocupado a los expertos que buscan una vacuna efectiva contra el coronavirus.

"Todos los esfuerzos por predecir los mejores candidatos de vacunas y de refinar las medidas de control de la pandemia dependen de la comprensión de la respuesta inmunitaria al virus", aseguró en un comunicado de prensa del instituto un coinvestigador del Centro, Shane Crotty.

"A las personas de verdad les preocupa que la COVID-19 no induzca la inmunidad, y los informes sobre las personas que se reinfectan han reforzado esas preocupaciones", señaló.

Pero "ahora sabemos que la persona promedio produce una respuesta inmunitaria sólida, lo que debería calmar esas preocupaciones", cree Crotty.

Los ensayos 'parecen bastante promisorios'

De hecho, las iniciativas que buscan una vacuna se han mostrado promisorias.

Varias vacunas contra el coronavirus en desarrollo "parecen bastante promisorias", y una o dos podrían estar listas para una evaluación a gran escala en julio, aseguró el director de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.

"Ahora, el gran problema es masificarlo, y todo el mundo está casi listo para hacerlo. Y deseamos asegurar que suceda de una forma coordinada", declaró a Associated Press el Dr. Francis Collins.

Y el lunes, el New York Times reportó que parce que una vacuna experimental contra el nuevo coronavirus es segura y desencadena una respuesta inmunitaria, según los resultados del primer ensayo clínico humano.

Los hallazgos del ensayo en etapa inicial, que se inició en marzo, incluyeron a ocho personas sanas que recibieron dos dosis de la vacuna, reportó el Times.

Los voluntarios produjeron anticuerpos que pudieron evitar que el coronavirus se replicara, y los niveles de anticuerpos fueron similares a los observados en personas que se han recuperado tras contraer el virus, según Moderna, fabricante de la vacuna.

La compañía dijo que la próxima fase de la evaluación implicará a 600 personas, y que comenzará pronto, pero las autoridades de EE. UU. han advertido que quizá se tarde entre un año y 18 meses para producir una vacuna que esté ampliamente disponible, según el Times.

La investigación de La Jolla parece solidificar la idea de que es posible producir unas vacunas efectivas.

En su investigación, el grupo de Sette encontró que todos los pacientes tuvieron una potente respuesta de células T CD4, o "ayudantes", al nuevo coronavirus. Casi todos produjeron células T CD8, o "asesinas", específicamente contra la COVID-19. "Nuestros datos muestran que el virus induce lo que se prevería de una respuesta antiviral típica y exitosa", aseguró Crotty.

"Tenemos un fundamento inicial sólido para preguntar ahora si hay una diferencia en el tipo de respuesta inmunitaria en las personas que tienen unos resultados graves y requieren hospitalización, en comparación con las personas que se recuperan en casa, o que son incluso asintomáticas", anotó Sette.

"Pero no es solo esto, ahora tenemos una importante herramienta para determinar si la respuesta inmunitaria en las personas que han recibido una vacuna experimental se parece a lo que se prevería ver en una respuesta inmunitaria protectora a la COVID-19, en lugar de ser una respuesta insuficiente o nociva", comentó.

¿El resfriado común ayuda?

Sette y su equipo también observaron las respuestas de las células T en muestras de sangre tomadas antes de que el coronavirus comenzara a circular. Encontraron que muchas personas tenían una respuesta inmunitaria potente aunque nunca se habían expuesto.

Como casi todo el mundo se había expuesto a los coronavirus del resfriado común, esto podría explicar esta respuesta inmunitaria, plantearon.

Pero no está claro si esta "reactividad cruzada" ofrece una inmunidad preexistente a la COVID-19. Pero si es así, esto podría explicar por qué algunas personas o áreas se ven más afectadas por la COVID-19 que otras, señalaron los investigadores.

"Dada la gravedad de la pandemia de COVID-19 en curso, cualquier grado de inmunidad de reactividad cruzada al coronavirus podría tener un impacto muy sustancial en el curso general de la pandemia, y es un detalle clave que los epidemiólogos deben tener en cuenta mientras intentan determinar qué tan gravemente la COVID-19 afectará a las comunidades en los próximos meses", dijo Crotty.

El Dr. Amesh Adalja es experto sénior en el Centro de Seguridad en la Salud de la Universidad de Johns Hopkins. Al leer los hallazgos de La Jolla, dijo que "establecen que la rama mediada por las células del sistema inmunitario ofrece una inmunidad sustancial tras la infección".

"También muestran que algunas de las células que responden a los otros coronavirus endémicos tienen un potencial de reactividad cruzada contra este coronavirus", comentó Adalja. "Los estudios sobre las vacunas tendrán que observar tanto la generación de anticuerpos como la inmunidad mediada por las células".

El informe aparece en la edición en línea del 14 de mayo de la revista Cell.

Más información

Aprenda más sobre la COVID-19 en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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