¿Las mutaciones genéticas explican los casos de COVID-19 en los jóvenes?

¿Las mutaciones genéticas explican los casos de COVID-19 en los jóvenes?

LUNES, 30 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- Un estudio internacional investigará unas mutaciones genéticas que ponen a algunas personas más jóvenes en riesgo de una enfermedad grave debida al nuevo coronavirus.

Los planes implican la inscripción de 500 pacientes en todo el mundo, menores de 50 años, que hayan sido diagnosticados con COVID-19 y admitidos a una unidad de cuidados intensivos, y que no tengan problemas de salud subyacentes como la diabetes, la enfermedad cardiaca o la enfermedad pulmonar.

Estudiar el ADN de esos pacientes podría identificar unas mutaciones genéticas que hagan que algunas personas sean más susceptibles a la infección, según el líder del estudio, Jean-Laurent Casanova. Esto podría al final ayudar a los médicos a identificar a las personas con el mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave por el coronavirus.

"Vamos a intentar encontrar la base genética de la infección grave con el coronavirus en las personas jóvenes", dijo. Casanova es investigador del Instituto Médico Howard Hughes en Chevy Chase, Maryland.

Determinar las mutaciones genéticas podría ayudar a los científicos a encontrar nuevos tratamientos. Por ejemplo, si las células de un paciente no producen una cantidad suficiente de una molécula en particular, administrar complementos podría convertirse en un tratamiento.

Los investigadores han comenzado a inscribir a pacientes y a secuenciar sus genes, pero es probable que falten años para observar algún beneficio de la investigación.

"No se trata de una iniciativa a corto plazo", comentó Casanova en un comunicado de prensa de la universidad.

Si bien en general COVID-19 es más grave en los adultos mayores, Casanova se interesó por los niños y adultos jóvenes que tenían una enfermedad grave sin los factores de riesgo típicos, como la edad o los problemas de salud subyacentes.

"Estoy agradecido de que hayamos podido comenzar este nuevo proyecto tan rápido", y con algo de suerte "tendrá una utilidad clínica en dos o tres años", añadió.

Su equipo ya había analizado antes los genes de pacientes infectados con virus, bacterias, hongos y parásitos. La infección más parecida a COVID-19 que el equipo de Casanova ha estudiado es la neumonitis por influenza grave, en que los investigadores identificaron tres vínculos genéticos.

Más información

La Organización Mundial de la Salud ofrece más información sobre la pandemia de coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

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