SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Cerrar

Las muertes relacionadas con los opiáceos quizá se estén subestimando, según los CDC

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -

Los certificados de defunción por infecciones vinculadas con los medicamentos quizá no mencionen a los analgésicos como la causa posible

MARTES, 25 de abril de 2017 (HealthDay News) -- La epidemia de abuso de medicamentos recetados de EE. UU. podría ser incluso más letal de lo que se pensaba, sugiere un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Algunas muertes relacionadas con los opiáceos podrían ser pasadas por alto cuando las personas mueren de neumonía y otras enfermedades infecciosas fomentadas por el abuso de los fármacos. Sus certificados de defunción quizá solo mencionen la infección como la causa de su muerte, explicó Victoria Hall, oficial de campo de los CDC.

Eso significa que una cantidad de muertes relacionadas con los medicamentos no se están contando, dado que los sistemas de vigilancia rastrean sobre todo las muertes por sobredosis.

"Sí parece que la epidemia es casi como un iceberg", dijo Hall. "Ya sabemos que es mala, y aunque mi investigación no puede señalar qué porcentaje estamos subestimando, sabemos que pasamos por alto algunos casos".

Más de la mitad de una serie de muertes sin explicación relacionadas con los fármacos en Minnesota entre 2006 y 2015 mencionaban la neumonía como la causa de muerte, encontraron Hall y sus colaboradores.

De las 59 muertes sin explicación relacionadas con los medicamentos, 22 tuvieron que ver con niveles tóxicos de opiáceos. Pero los certificados de defunción no incluían una codificación que los sistemas estatales de vigilancia de los opiáceos detectarían.

"Encontramos que si de verdad se tiene una enfermedad infecciosa profunda, por ejemplo una neumonía muy mala, quizá eso sea lo único que se detalle en el certificado de defunción. Y por tanto no será detectada por el sistema de vigilancia de los opiáceos", dijo Hall.

En 2015, los opiáceos acabaron con las vidas de más de 33,000 personas en Estados Unidos. Eso se acerca a la cantidad de muertes provocadas por accidentes de tráfico en el mismo año, según las estadísticas federales. Casi la mitad de las muertes por sobredosis con opiáceos tuvieron que ver con un medicamento recetado.

Esta primavera, el Departamento de Salud de Minnesota se enteró de que un hombre de mediana edad había muerto de repente en casa, dijo Hall. Dos días antes, parecía estar enfermo y no hablaba con claridad, pero se negó a los ruegos de su familia de que fuera al hospital.

"Recibía terapia de opiáceos a largo plazo para un dolor de espalda, y a su familia le preocupaba un poco que estuviera abusando de sus medicamentos", contó Hall.

Las pruebas revelaron que murió de neumonía provocada por la gripe, "pero también detectaron un nivel muy tóxico de opiáceos en su sistema", comentó Hall.

"Pero el certificado de defunción solo mencionaba la neumonía, y no se mencionaron los opiáceos, de forma que esta muerte no se contó en el sistema de vigilancia de muertes por opiáceos del estado", señaló.

Los opiáceos, como la codeína, la hidrocodona (que incluye al Vicoprofen), la oxicodona (Oxycontin y Percocet), la morfina y otros, pueden ayudar a que se desarrollen infecciones respiratorias peligrosas, o empeorarlas incluso más, advirtió Hall.

"Los opiáceos a niveles terapéuticos o más altos que los terapéuticos pueden afectar a nuestro sistema inmunitario, y en realidad hacer que el sistema inmunitario sea menos efectivo al combatir las enfermedades", explicó Hall.

El efecto sedante de los opiáceos también afecta al sistema respiratorio de la persona, provocando que la respiración se haga lenta y superficial, y que la persona sea menos propensa a toser, dijo Hall, "lo que facilita que algo como la neumonía de verdad se asiente".

Una revisión de la base de datos de muertes sin explicación de Minnesota reveló 59 casos con evidencias de uso de opiáceos. De esos, 22 casos no se habían reportado al sistema de vigilancia de opiáceos del estado debido a que la implicación de los medicamentos no se había mencionado en el certificado de defunción.

La neumonía se indicó como la causa de muerte en un 54 por ciento de los casos sin explicación relacionados con los medicamentos, hallaron los investigadores.

Los casos de Minnesota plantean la pregunta de si muertes similares relacionadas con los fármacos se están pasando por alto en otros estados, y en particular en los más afectados por la epidemia de abuso de medicamentos recetados, comentó Hall.

El Dr. Robert Glatter, médico de emergencias en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, dijo que las salas de emergencias "atienden a bastantes pacientes que usan opiáceos. Y en esos pacientes vemos, en general, un perfil de riesgo más alto de desarrollar neumonía y otras enfermedades respiratorias".

El riesgo es incluso más alto entre los usuarios de los medicamentos que fuman o que tienen afecciones respiratorias, como asma o EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), advirtió Glatter.

"Este es uno de una serie de motivos para no usar los opiáceos", afirmó Glatter.

"Los médicos y todos los proveedores de atención de la salud deben ser conscientes de este riesgo de desarrollar neumonía, sobre todo si recetan opiáceos. Es otro motivo para tener cuidado", anotó.

Los resultados del estudio fueron presentados el 24 de abril en una reunión de los CDC, en Atlanta.

Más información

Para más información sobre las muertes por opiáceos, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2017, HealthDay

logo

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Noticias a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad